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RPi與Roku的啟發:沒有落伍的晶片,只有落伍的腦袋!

假設把時間拉回到2012年…

ARM11核心?拜託!

2008年ARM公司就開始推行新的Cortex核心,無論是ARM7、8、9、10、11,都被ARM稱為古典、經典(classic)了,往後只會消極推展支援了,這樣已經3、4年有了,幹嘛還去用ARM11?

但樹莓派電腦(Raspberry Pi, RPi)正是2012年2月推出的,且是用ARM11核心的晶片。樹莓派電腦累積到2014年10月已出貨達380萬片,RPi與Arduino不同,前者的代理商集中在Newark element14、RS Components、Egoman,每片約25~35美元,概算為30美元的話,累積營收也達1.14億美元了。

Raspberry Pi和Roku同樣採用Broadcom的BCM2835

Roku用BCM2835的視訊盒創造的營收,估計在2.64億美元。

Roku用BCM2835的視訊盒創造的營收,估計在2.64億美元。

樹莓派用的是Broadcom的BCM2835,無獨有偶的,2011年11月Roku公司的Roku LT2400視訊盒,用的也是BCM2835,售價99美元,而根據Roku自身表示,Roku自2008年開始賣OTT視訊盒,至2014年中已累積超過800萬台。

筆者推算一下,雖然Roku視訊盒早初是用NXP的PNX晶片(MIPS核心),而後改用BCM2835,2013年改用BCM7218、BCM11130,但整體而言應有一半均是BCM2835,即400萬台左右,即便之後降價,估計也要66美元,如此BCM2835視訊盒創造的營收,估計在2.64億美元,當然!Roku要賺的是收視費,盒子有點半買半相送。

同樣是以BCM2835為主控晶片,RPi電腦與Roku視訊盒有何不同?請看筆者以下的整理比較:

RPi電腦與Roku視訊盒差異比較
項目 RPi Model B Roku 2 XS(3100)
主控晶片 BCM2835,700MHz BCM2835,600MHz
價格 35美元 99美元
發表 2012年2月 2011年7月
RCA類比視訊端子
類比音訊端子
HDMI數位影音端子
無線網路 無,需加裝 有,Wi-Fi 11n
乙太網路
遙控 無,需加裝 有,藍牙、紅外線
記憶體 512MB 256MB
內部儲存 256MB
記憶卡槽 SD microSD
USB埠 有,2個 有,1個

老實說兩個裝置的功能大同小異,些微的差別是有沒有產品外殼、藍牙或紅外線遙控器,Wi-Fi無線、記憶體多寡、有無內部儲存,記憶卡槽其實B+ Model也是改採microSD,可說是無差別。也因為RPi沒有殼,人機介面比較不親切,所以有人推出對應的機殼,甚至包裝成兒童專用機,如Kano,並在Kickstarter上僅想募10萬美元,最終獲得152萬美元。

RPi與Roku的啟發

事實上兒童用電腦只是其一,還有人推出兒童專用程式語言,如Scratch等。所以,本文要講的,是對小型硬體創業而言,其實有4點可以啟發、考慮的:

1. 不用在意所用的電子技術是新是舊,是先進或過時落伍,管用比較重要,已經被列為古典的架構晶片,也能開闢出大量銷售的RPi電腦與Roku盒。

2. 同樣是BCM2835,RPi電腦與Roku盒是截然不同的應用,不用考慮把晶片的硬體規格、硬體資源全部發揮,選擇自己要的產品與運用取向,而後增刪週邊設計,才是重點。

3. 不用去在意是從哪個層次開始發展,可以是從晶片開始發展出電腦、電路,也可以從現成系統電路再行延伸發展,RPi電腦、Roku盒從晶片開始,Kano兒童電腦則從RPi系統開始。

4. RPi一起頭就定位在電腦科學領域的學習用電腦,Kano則是訴求更小年齡層的學童用電腦,針對某種應用、某個客群、年齡層發展起步,而不是設計一個通用、廣泛普遍適用,反而更能獲得關注與成功。

總結來說,沒有落伍的晶片,只有落伍的腦袋 – 換個方式想,設計、市場都會大不同。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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