【人物專訪】 新唐林任烈副總:物聯網時代,MCU的挑戰來自四面八方

作者:歐敏銓、謝涵如

 

COVID-19 疫情來襲帶來全球巨變,為創造出具高彈性的工作與生活型態,各行各業皆朝向更智慧化的數位轉型發展。要達成此訴求,物聯網(IOT)顯然是不可或缺的一環,而微控制器(MCU)在網路邊緣的感測運算上扮演了關鍵性的角色。

「很多人都說物聯網的推展很發散,不容易掌握到客戶和市場。」新唐科技副總經理林任烈表示:「其實這很對MCU的廠商來說不太有問題,MCU的市場本來就有多元特性。」

新唐科技副總經理林任烈表示,MCU在IOT發展中扮演要角(攝影:歐敏銓)

的確如此,MCU原本是為廣泛應用的嵌入式設計而生,隨著多元應用興起,大眾市場也逐漸受到重視,如今進入物聯網時代,自然也需同步進化,除了繼續滿足既有的低功耗、小尺寸、低成本需求外,還需提升運算能力及安全性,並提供連網功能,更重要的是,要能幫助客戶縮短IOT產品的開發時程。

MCU整合開發挑戰大

然而,物聯網的環境還是跟以前有很大的不同,也帶來全新的挑戰。林任烈指出,過去的嵌入式設計只要把單一設備的控制功能做好就夠了,但今日的MCU大多被要求能連上網,對MCU廠商的挑戰已不只是硬體的開發了,還要去整合硬體以外的層層環節。

「一旦連上了網,就不能只考慮底層的感測功能,還得向外整合通訊、雲端等中、上層的功能,並做好資安的防護,才能發揮物聯網的價值。」林任烈表示,物聯網的主流通訊協定包括HTTP、MQTT、CoAP等,不同的大型公有雲,如Arm Pelion、Amazon AWS、Alibaba Cloud、Microsoft Azure、TTN等都有不同的串接需求,新唐的MCU會因應各種的產品定位來提供支援。

「這些整合工作非常龐雜,我們的工程師需要是三頭六臂、全心投入才能做好!」

林任烈以愈來愈被重視的資安議題為例,強調資安設計的強化涉及物聯網中的雲端、感測節點及閘道器等各個環節,需要從軟、硬體兩端同時下手,例如為MCU導入Arm的TrustZone安全機制、內建硬體加解密加速器與晶片安全防護機制,以保障物聯網裝置中的敏感資訊安全。

開源力量大,新唐重視且廣泛支持

近幾年物聯網已在智慧電網、工業通訊、工業自動化、智慧建築、智慧家庭等各個領域落地,例如新唐最近就有客戶完成智慧停車場系統、自動販賣機聯網等應用,林任烈說:「他們不用從頭開始自己開發整套系統,因為我們已經打通了底層到上層的各個環節,客戶只需做好自己的應用需求,很快就可以商用了。」

由於物聯網的應用非常多樣,新唐也很重視對開發者社群的經營,特別是充滿創意、動手實做的Maker社群。林任烈表示,從NuMaker MCU系列的定名就可以看出新唐對Maker的重視了。事實上,新唐的MCU對Arduino、Linux、OpenRTOS、Mbed等開源開發環境投入了相當多的研發資源,也樂於在Github及新唐官網提供分享與教學。

NuMaker-IoT-M487提供Arduino相容介面,可快速導入開源資源(圖片來源:新唐)

「最近當紅的話題是Edge AI,很多人在動MCU的腦筋,想用MCU來執行AI的功能。」林任烈認為這是個趨勢,但MCU的運算能力畢竟不高,適合的AI應用也有限制,目前他看到的可行案例包括智慧電錶的抄錶數字判讀、智慧工廠的產線設備故障預判,以及對電子設備的語音免持控制等。

「語音控制電子設備的好處很明顯,具有讓設備可以免持控制、在不方便按鍵的環境下操作等優點,將會發展成一股潮流。」他以NuMaker-IoT-M487提供的機器學習運算功能為例,指出它已能做到基於深度學習技術與關鍵字識別 (KeyWord Spotting) 方法進行離線且即時的語音辨識,識別結果可做為智慧電源管理器開關控制。

新唐MCU運用於語音辨識機器學習架構圖(圖片來源:新唐)

與智造基地攜手,掌握市場走向

雖然該公司本身已針對IOT,甚至是AIOT做了不少事,但林任烈也提及還有太多事想做卻沒法顧及,因此需要尋求策略夥伴的合作。這也是新唐與物聯網智造基地一拍即合的原因,希望搭上該基地協助IoT產品邁向量產的這個加速平台,讓更多新創、開發者及Maker認識到新唐好用的物聯網產品。

目前物聯網智造基地在台灣北、中、南都設有據點,除了協助國產IC推動在物聯網相關產品的應用,也針對服務企業進行深入需求訪談、安排方案對接的媒合會及交流會議,甚至進行現場環境場勘及協助後續試驗導入規劃討論、執行,並提供數據平台進行產品服務實測成效追蹤。

雙方在今年攜手合作,以NuMakerIoTM487開發板串接物聯網數據平台(DSI2599) 的DSI2599開發套件,初試啼聲收穫不錯的評價,為共同推廣物聯網國產IC應用邁出一大步。

林任烈說:「這些都是我們想做但做不到的,透過與智造基地的合作,希望能得到更多不同場域的第一線用戶回饋,更清楚市場的走向,這對我們的產品規劃及用戶體驗改善都有很大的幫助。」

物聯網智造基地為國產IC提供對接用戶需求的平台及服務(圖片來源

小結

物聯網已發展多年,雖然並沒有看到如手機、3C產品一般的爆發性成長,但仍穩健地在各個領域生根茁壯,且與大數據、AI、5G、工業4.0等科技趨勢環環相扣。身為電子產品關鍵零組件的MCU仍然扮演要角,其開發挑戰則跨出硬體本身,從連網、資安到雲服務,都需要整合於一身。

因應市場及客戶的需求,新唐的MCU在IOT技術上的投入不遺餘力,也端出完整的多元產品線及完善的軟硬體與韌體開發環境,同時也編制了包含系統工程師在內的服務團隊,就是希望提供開發者更友善的物聯網開發平台,讓客戶的創新想法可以快速實現。

林任烈副總:期待與物聯網智造基地有更多的合作。

然而,誠如林任烈副總所說的,光靠自己埋頭苦幹是不夠的,還要廣結善緣,與更多與夥伴協力、互補不足。而新唐與物聯網智造基地的合作,相信能把新唐的物聯網方案帶到更多需要的人的手上,並帶回有價值的回饋,非常值得期待。

(作者歐敏銓為MakerPRO總主筆,謝涵如為MakerPRO記者)

謝涵如

Author: 謝涵如

喜歡窩在自己的一方世界裡寫作閱讀,也喜歡四處旅遊找驚喜,希望能多接觸學習各種知識,從中拼湊出世界的全貌。

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