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不得不跟無線風的BeagleBone Green Wireless

作者:陸向陽

BeagleBone Green Wireless

有些人或許會知道,知名的開放原碼硬體電腦、電路板中,除了樹莓派(Raspberry Pi, RPi)外,還有一個也具知名度的專案,稱為BeagleBoard.org,BeagleBoard.org在上(5)月推出了一片新板卡,稱為BeagleBone Green Wireless,是以之前的BeagleBone Green(簡稱BBG)為基礎再加添無線通訊功能而成。

為何要推出BBG Wireless?筆者個人推敲,這是因應Maker圈越來越興盛使用無線通訊技術的趨勢,包含使用Wi-Fi、藍牙(Bluetooth)等,甚至是NFC、GPS等,各位可以看看,無論是LinkIt ONE、LinkIt Smart 7688、Ameba、ESP8266等,都是具備Wi-Fi的開發板。

更重要的是,樹莓派基金會也是從善如流,今(2016)年2月的第三代樹莓派(RPi 3)也是內建Wi-Fi、Bluetooth,在此之前還有Arduino Yun(雲,68.2歐元)、Arduino Tian(天,87歐元)等,BeagleBoard.org因應這些開放硬體大咖的新發展,自然也不能落後,而必須內建無線功能,BBG Wireless比照RPi 3,內建11n Wi-Fi與4.1版BLE(Bluetooth Low Energy)。

加添無線功能後的BBG也稍微貴了點,原有的BBG為39美元,BBG Wireless變成44.9美元,無論BBG或BBG Wireless都比RPi 3的35美元稍高價。

BeagleBone Green Wireless功能配置圖

BeagleBone Green Wireless功能配置圖

BeagleBoard的過去

談到BBG Wireless,已是最新進的發展,但或許也可藉此回覽過往,BeagleBoard早於2008年就開始,由德州儀器(TI)與兩家電子零件配銷商Digi-Key、Newark element14合作發展,BeagleBoard電路板到目前都還在銷售,且不斷改版,筆者檢視,至2016年6月上旬已到D版,此前有C2/3/4/5版、B7版等,其中C5版在2011年7月17日就登場。

在BeagleBoard原宗電路板之後的是BeagleBoard-xM,於2010年8月提出,大體為BeagleBoard的硬體升級,如更快的處理器、更多的記憶體、更多的 I/O等。

更之後為2011年10月的BeagleBone,由於推出時間與RPi(2012年)相近,因而有瑜亮情結。BeagleBone主要加入擴充概念,可以疊放名為Cape(類似Arduino的Shield)的擴充電路板來增加功能。

無論是原宗BeagleBoard、BeagleBoard-xM、BeagleBone等,發展時間較RPi早,但卻未獲得與RPi相若的知名度,有可能來自其價格,截至2016年6月,BeagleBoard的製造商建議零售價仍要125美元,-xM為149美元,Bone為89美元,RPi則是在5~35美元間。

BeagleBone之後的是2013年的BeagleBone Black(特徵之一是黑色電路板),簡稱BBB,價格降至45美元,硬體規格方面均再增強,包含處理器、記憶體,並具備HDMI視訊輸出,2GB/4GB的eMMC介面快閃記憶體。

BeagleBone Black

BBB之後是2015年11月的BeagleBoard-X15,但似乎只是提出,尚未發售,連建議售價都沒有。

BBx成新發展軸線

回到BeagleBone(也有人稱為BeagleBone White,因為其電路板是白色的)、BeagleBone Black這個軸線上,後續BeagleBoard.org與SeeedStudio合作,推出了BeagleBone Green(綠色電路板),特點是加入了SeeedStudio常用的Grove連接器,可以讓許多現成的Grove感測器、驅動器用於BBG,但也因為要配置Grove連接器,相同位置的HDMI輸出介面也就移除了。

發展不僅於此,2016年1月也提出BeagleBone Blue(藍色電路板),是針對機器人應用提出的開發板,但至2016年6月上旬仍沒有報價,自然也無供貨。Blue(無法簡稱BBB,因為此前已有Black)與BBG Wireless一樣,具有11n Wi-Fi與4.1 BLE,但也與BBG、BBG Wireless一樣,被移除HDMI,而有HDMI視訊輸出的BBB、BBG,雖沒有Wi-Fi、BLE,但卻有RJ-45 Ethernet有線網路。

BeagleBone Blue

BBx晶片化?

最後有一件有趣的事,今(2016)年5月有一家名為Octavo Systems的業者推出OSD335x家族晶片,該晶片內已整合德州儀器AM335x晶片、1GB的DDR3記憶體,以及多種I/O週邊(GPIO、UART、SPI、I2C、GbE、USB),簡言之是一個BeagleBone on a Chip概念,只要自己做印刷電路板,並有電路板烤箱(專業或自製),就可以實現自己想要的系統開發板,而不是被動挑選、接受市售系統開發板。

如此看來,BB、BBx系列也有自成一格的發展與衍生發展,值得持續觀察與研究。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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1 Comment

  1. 看來Intel 直接推出有WIFI BT的Edison 算是正確

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