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不只支援RPi 2,Windows 10同時壓寶MinnowBoard MAX

作者:陸向陽

 

今年 2 月 Raspberry Pi 2(以下簡稱 RPi 2)發表時,Microsoft 也宣布 Windows 10 將支援 RPi 2,這消息相當令人興奮,Microsoft 希望開發者能運用 RPi 2 多發展一些跟物聯網有關的應用,特別是以 RPi 2 作為閘道器(Gateway)的方式來運用。

到了 4 月底,在 Microsoft 的年度開發者大會 Build 上,這套針對 RPi 2 而發展的 Windows 10,正式名稱為 Windows 10 IoT Core,其用意更顯露於名稱上。

Microsoft 希望開發者能運用 RPi 2 加Windows 10多發展一些跟物聯網有關的應用

這對一些人而言,是個振奮他們的消息,因為 Windows on ARM(簡稱 WoA)曾在 Microsoft 剛提出 Surface 平板電腦時出現,一開始讓人非常期待,但之後的表現則是相反地令人失望,但隨著 Windows 10 IoT Core 的出現,似乎表示 Microsoft 仍會以某種方式讓 Windows 運作在 ARM 架構晶片上。

Windows 10 IoT Core 並不只是支援 RPi 2

但,可能不能高興的太早,Microsoft 似乎不是很情願持續支援 ARM,在正名為 Windows 10 IoT Core 的同時,其實沒有完全只拱 RPi 2,同一時間也拱了另一個系統,即 MinnowBoard(x86 架構),嚴格來說是 MinnowBoard Max,因為 MinnowBoard 已經停產,只剩 MinnowBoard Max(以下簡稱 Max)可持續供貨,因此 MinnowBoard 可視為第一版產品,Max 可視為第二版產品。

Windows 10 IoT Core同時支援RPi 2及MinnowBoard Max

Windows 10 IoT Core同時支援RPi 2及MinnowBoard Max

MinnowBoard 其實也是開放硬體,主要是針對小型、低成本的嵌入式應用而設計的,並使用 x86 架構,而在 Windows 10 未支援前,MinnowBoard 用的是 Angstrom 發行版的 Linux。

MinnowBoard 與 Max 的差異

MinnowBoard 與 Max 的差異有幾點:
1. MinnowBoard 使用單核 32 位元 Atom CPU,而 Max 使用單核或雙核的 64 位元 Atom CPU。
2. 記憶體 MinnowBoard 為 1GB,Max 的單核版維持 1GB,但雙核版變成 2GB。
3. 韌體儲存方面,MinnnowBoard 為 4MB,Max 增至 8MB。

另外 I/O 方面,也各自有所改變,MinnowBoard 使用一個特別的高密度型 GPIO 連接器,但 Max 改成 13×2 接腳排列的連接器,似乎有意與 RPi 看齊。

而與 RPi 相同的,MinnowBoard 似乎只有幾家廠商在生產銷售,如 Arrow、Techno Disti 均有提供單核版與雙核版的 Max,製造商建議售價為 99 美元、139 美元。另有 4 家業者只銷售雙核版,包含 Allied Electronics、AVNET、Mouser,以及 Netgate。

由此看來,Windows 10 同時支援兩者,其實也不是那麼衝突:一個是 32 位元 ARM 架構,或為單核或為四核,價格在 20~35 美元,另一個是 64 位元 x86 架構,或為單核或為雙核,價格在 99~139 美元。往後端看開發者偏好哪種架構,以及所期望的價位與效能,從而去選擇 RPi 2 或 Max。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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2 Comments

    • 好像很少聽到有賣,包含一般電料行或網站,唉~

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