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Raspberry Pi構型變化少 理由為何?

作者:陸向陽
 

為何Raspberry Pi的構型變化不大呢?

為何Raspberry Pi的構型變化不大呢?

筆者研究開放硬體一段時間後有個疑問,Arduino為了方便試驗、實做,而有各種不同的外觀形貌,學名一點稱構型(Form Factor),但同樣以開放硬體聞名的Raspberry Pi,卻少有外觀的變形。

筆者想了各種原因,也問了諸多Maker大大,有人說RPi的硬體相對沒Arduino開放,有人說RPi的主控晶片BCM2835不好買到等,筆者也推測可能RPi官版已經做到很小很便宜,不好再變化。

不過,RPi創始人Eben Upton受訪時,是很歡迎各種山寨變化的,而RPi之所以少有變化,筆者推猜另一點,應該是RPi最初設定是一台教學、學習用電腦,只是差個殼,把它當標準電子成品使用,重點在程式開發與加裝電路,相較之下,電腦本體的改造,就變成次要的事情。

但是,Eben也表示,有33%的RPi用戶是Maker,是為了實做而買RPi,另66%才是學習的學生,為了滿足Maker,特別在2014年4月推出Compute Module(已經內建4GB NAND Flash,不用再接記憶卡),是一種模組板型態的RPi。

Compute Module將所有RPi的I/O都轉成接腳型態,然後插到一個Compute Module Development Kit的電路板上,就可以做各種應用發展,算是目前唯一的官方板構型變化款。

左為Compute Module,中為Development Kit。

撇除Compute Module,現有RPi也歷經一小段構型改變,最初2012年的A型、B型,都是85x56x17mm的體積,之後2014年7月的B+型也是維持,但2014年11月的A+型就縮小了,剩65x56x12mm,而最新的RPi 2也跟A、B、B+一樣尺寸。

最新的RPi 2也跟A、B、B+一樣尺寸。

最新的RPi 2也跟A、B、B+一樣尺寸。

由此可知,基本上RPi基金會應該認定這是RPi的最大尺寸,只會維持或更小,不會更大。類似的,RPi基金會似乎也針對RPi的功耗做了限定,大約在3.5W,只會維持或更低,不會更高,新的RPi 2在用電上也沒超越過傳統B型。

除了機械構型外,電子構型(接腳配置)也值得觀察,原本A、B型為26-pin GPIO,但新的A+、B+型則改成40-pin GPIO,RPi 2也是40-pin GPIO,看來40-pin GPIO是新趨勢,原有26-pin大體已經結束。

所以,往後官方與非官方的變種RPi,估計其長寬高會壓在85x56x17mm內,用電在3.5瓦內,接腳維持40-pin等,然價格則最難壓,因為RPi已經很廉價了,僅在20~35美元間,這也可能是非官方變種不好發展的原因。

若用Arduino的變種想法來看RPi,很多作法也是行不通或不必要,例如26/40-pin GPIO是可以拉一條排線到麵包板上使用,不用再對RPi本體做更動,RPi也無法小到只有USB隨身碟大小(RCA、RJ-45太大),也無法小到做成穿戴式,可能做成揹電池的車用比較可能。

不過既然創始人表示歡迎,或許變形的RPi仍會逐漸流行開來。

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陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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