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進入Maker經濟前 請讓科技門檻先不見!

 

毫無疑問地,今年會是IOT議題火熱的一年,說是IOT元年也不為過。不過,一個終極的IOT環境肯定不會在3-5年內實現,還有很長的路要走呢!

回顧Internet的歷史就知道,自1994年Nescape出現後,Internet前期還是圍繞在基礎建設的發展上,等頻寬夠了、內容多了,.COM的商機才開始出現。同樣地情況,也可以拿來預估IOT的發展。

今日的IOT應還在學步階段,從感測網路、數據收集分析,到分散式再生能源網路,以及物流網路等,還有許多基礎建設要佈建地更完善,才有可能看到蓬勃的應用商機出現。從這角度來看,IOT的商機會先落在基礎建設相關的市場吧。

Smart Hardware是伴隨IOT而來的市場新寵。(製圖:歐敏銓)

Smart Hardware是伴隨IOT而來的市場新寵。(製圖:歐敏銓)

另一個伴隨IOT演進而來的市場新寵,則是智慧硬體(Smart Hardware),也就是在我們生活、工作週遭的各類物品,都正走向可連網、有運算能力的智慧化之路。而智慧硬體的崛起,對今日的資本型經濟體將帶來很大的衝擊,首當其衝的就是製造體系。

智慧硬體有一種特性,就是小量和多樣化,這對習於大規模量產的製造供應鏈來說,是很難適應的事。不過,就如同出版業面對數位內容的競爭,為了生存,必須走向拼板印刷或數位輸出一樣,今日的加工、代工廠也得早點調整身段了。

另一個面臨挑戰的,則是3C品牌商。過去,3C產品的技術門檻高,所以產品定義權一向掌握在品牌大廠手上,他們說了算,但這種情況正在轉變中。

隨著Arduino、Raspberry Pi等開源硬體掀起Maker運動,加上智慧硬體的技術難度大多不高,讓「創意」、「體驗」成為產品能否「亮」起來的最大關鍵。

比創意,每個人都有很多好點子;比體驗,身為使用者,自然比Top down思維的大廠更了解自己或社群需要什麼。因此,在Maker Faire或Kickstarter上,我們可以看到源源不絕的亮點專案,而品牌商也得進來找可以仿效或併購的標的。

就如同今日我們每個人都可以自製影片、成立部落格、架網站,或上網賣東西一樣,未來會是一個人人可以參與設計、生產和銷售智慧硬體的新經濟時代。從這個角度看,就不難理解為何Startup成為全球風行的一股大浪了。

我們可以看到,今日新創圈的努力,大多放在如何讓Startup與資本、銷售市場更順利接軌。這是需打通的瓶頸,不過,若少了前段Zero to One的創意源頭,後段的Startup也不會有太多驚喜了。

進入Maker經濟前,需要先建立一套讓「科技」無感的便利架構。(製圖:歐敏銓)

進入Maker經濟前,需要先建立一套讓「科技」無感的便利架構。(製圖:歐敏銓)

在Zero to One這段,重要的關鍵字其實是”to”,或”How to”,需要的是個別創意計畫的社群經營(包含小量銷售),從這裏確認自己的創意是可行的、有市場的,這一段會需要一些讓Maker作品可以交流的交易市場,如Tindie;另一重點則是,打造一個更容易動手做出創意樣品(Pretotype/Prototype)的協同開發環境,而模組化和相容性是最重要的價值,這一段需要有更多協同工作的軟體工具,如Upverter,可快速打樣的設計製造工具,如3D Printer,或電路印表機(如Voltera),以及更多模組化的解決方案,如StickBUGMicroDuinoPieceDuino等等。

在這個From bottom up的IOT自造經濟時代,有三個C開頭的關鍵字,就是Creative、Collaborative Commons(創新、協同的公共財),要更快進入這個時代,就需先做好一件事:一同讓大家都感受不到「科技」的門檻吧!

(註:本文進一步內容,可參考以下講義,本講義是在2015/1/22在資策會《Ideas Hatch:Maker to Startup》所做的演講)

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。

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