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【站在OSHW的肩膀上】Seeed Studio佈局策略淺談

作者:Ray Tai

seeed

因為長期在觀察Seeed Studio的動態,以及和MakerPRO社群夥伴的討論,以下簡單分享Seeed在策略上的淺見。

為何Seeed愈來愈有影響力?說穿了是他們提出了一個開源硬體製造的完整生態圈佈局,這先從Seeed官方網站的架構來看出一些端倪:

1. Bazaar:

針對Maker推出各種流行的OSHW開發板(DK)和套件(Grove)來販售,這是台灣Maker們熟知Seeed功能,付款使用Paypal服務。

Seeed有如Maker的軍火庫。

Seeed有如Maker的軍火庫。

2. Recipe:

分享各種用這些開發版和套件的參考設計(Reference Design),類似於Adafruit的「Learn」,目前累計超過300個案例。

3. Fusion:

想要客製化的Maker,給你補足各種缺乏的天賦技能(如快洗PCB、打件、CNC、3DP)。

4. Propagate:

懶的動手作或是軟體底子的Maker,給你直接Co-design來開案作Prototype。

5. Wish:

只會幻想也沒關係,把想做的idea分享在這邊給大家投票和討論,一旦得到夠多的關注和經過內部評估後就會開案,提案者可以免費得到樣品,粗略統計已經有超過800的idea已經實現或是正在進行中。

 

雖然目前Seeed主要的營收還是以販售Maker DK和套件為主,但是上述幾個服務基本上已經可以讓在不同階段、不同需求的Maker得到完整的服務,再加上Maker社群長期耕耘有成,也難怪Arduino和MTK等大咖都競相搶著和Seeed合作。

站在OSHW的肩膀上

媒體形容Seeed是「創客創業的軍火庫」,其實按照Seeed Mentor程天縱老師的分享,很多人誤解了,程老師提到,真正的軍火庫是戰場的子彈,需要可以連發不斷的,但是Seeed之前販賣的OSHW套件,充其量也只能產出原型,也就是0到1,根本不適合拿來做為真正的量產模組(1到100)。

所以在程老師的輔導下,為了真正變成「新創軍火庫」,Seeed接下來要做的就是開發更接近量產品用的模組,也就是把過去Arduino或是Raspberry Pi等OSHW不適合去做量產性商品的問題給解決掉。這可以從Seeed在9/23發表的RePhone,以及12/1發表和MTK合作的LinkIt Smart 7688得到佐證(英雄所見略同地,11月剛發表的Raspberry Pi Zero也有著相似的訴求)。

最近針對Maker/Startup的新開發板不斷出現,大都具備體積小、價格競爭力,以及不俗的核心運算能力,更重要的是都往Open Source靠攏,讓社群的基因可以無痛扎根。

利用這樣的OSHW,Maker或Startup從EVT(工程驗證)開始到PVT(小量試產)甚至到MVP(量產),都可以使用一樣的模組,只要專心處理和客製化軟體功能、UX、ID設計和外觀機構的問題,HW設計的Loading可以降到最低,甚至連商品化過程中最麻煩的HW認證都幫你搞定了一半了。

更多可量產化的OSHW出現,有助於Maker to Market to Startup的環境成熟。

更多可量產化的OSHW出現,有助於Maker to Market to Startup的環境成熟。

可以預見的是,這樣具備價格競爭力的OSHW模組越來越多的話,像Seeed這類服務平台的重要性只會更水漲船高;所謂的電子方案設計公司(ODM)或是HW designer會越來越難存活,只能往更高度客製化或是封閉的產業鍊去走。

小結

Seeed發表Wio Link,在Kickstarter上快速達標。

Seeed發表Wio Link,在Kickstarter上快速達標。

Seeed並沒有因為這樣停止前進,12/3在Kickstarter發表的Wio Link,有著更大的野心,試圖把目前最熱門的新創題目,也就是IoT Device和雲端連結,以去PC化的方式直接用手持式裝置來達成,並在短短的五小時內成功達標。

這樣的佈局和視野,以及快速的執行力,我想是很多傳統硬體公司所遠遠不及的,也值得台灣的我們深思:已經錯過的互聯網世代,在物聯網時代,是不是又要繼續擦身而過了?

Ray Tai

Ray Tai

電子製造圈打轉十餘年,自造能力薄弱卻愛湊熱鬧的Maker觀察家兼潛水夫,興趣泛濫但對推動工廠改革和快速試製有莫名熱情。
現任邁特電子新創服務負責人、快製中心小量試產講師,同時擔任MakerPRO社群顧問。
Ray Tai

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