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從Dash到Button,Amazon靠小Gadget拓展購物江山

作者:陸向陽

 

自動化機械,似乎已成各主要雲端服務業者的新一波發展方向,Google發展街景用的自動車,運用物資到災區的無人飛機,臉書(Facebook)發展出的太陽能無人飛機已提供偏遠地區的上網覆蓋。

Amazon層出不窮的硬體創意

亞馬遜(Amazon)也一樣,提出送貨用的無人機Prime Air,倉庫也積極導入無人搬運車等,但亞馬遜不僅在自身營運強化上善用自動化機器,也善用自行研發的電子裝置促進銷售。

亞馬遜最初以促進虛擬產品的銷售為主,如推出Kindle電子書閱讀器、Kindle Fire平板,以促進電子書、電子雜誌銷售;而後推出Fire TV電視盒、Fire TV Stick電視棒,以促進電影、電視銷售。另也推行Fire Phone智慧手機,但市場反應不佳。

Amazon的Fire TV Stick電視棒

到了去(2014)年,Amazon更將電子裝置的發展,轉向如何促進實體產品的銷售,如2014年4月推出Amazon Dash,Dash是一支手持式棒狀裝置,可以掃描商品條碼,也可以語音辨識,透過條碼掃描與語音辨識,讓家庭主婦輕易建立採購清單,而後向Amazon發出採購訂單;Amazon也成立Amazon Fresh的生鮮配送服務,以因應家庭主婦的生鮮採購。

Amazon Dash

Amazon Dash

Dash推出後的半年,Amazon再推出Amazon Echo,它的功能比Amazon Dash多樣,可以用語音辨識進行查詢,例如詢問天氣,Echo會用語音回答您,或運用語音點播音樂,Echo本身也是個無線喇叭,可播放音樂。簡單說,Amazon Echo是個家用版、固接版的Siri/Google Now/Cortana。

Amazon Echo

Amazon Echo推出後的又半年,Amazon再推出Amazon Dash Button,Dash Button只是一個按鈕,該按鈕可以貼在居家各位置,每個按鈕只代表一種居家常用物資,如咖啡、衛生紙、洗衣粉、尿布、果汁、麥片等,這些物資只要用到快完或用完時,家庭主婦只要按下按鈕,就可以將該物資新增到採購清單中。當然,最後還是要向Amazon叫貨購買這些物資,Dash Button一發表即支援18種物資的叫貨,未來可能更多。

Amazon Dash Button

由於這些裝置是為了支援、呼應Amazon的Amazon Prime運送服務,所以本來已是Amazon Prime的顧客可以便宜取得這些電子裝置,Amazon Echo原價199美元,Prime顧客可以半價購買,而Amazon Dash Button更是免費給Prime顧客。

如此算來,Amazon已經為了實體運送服務的促銷,推出了3種專屬電子裝置,而這3個裝置基本上都靠Wi-Fi無線通訊運作,一方面Wi-Fi的穿牆通訊表現優於Bluetooth,更適合居家使用,另一方面多數家庭都有Wi-Fi路由器,透過Wi-Fi路由器連上Internet,將叫貨資訊送出。相對的,Bluetooth到最新的4.2版才算與Internet接軌(支援IPv6通訊協定),普及率尚低。

雲端大廠靠智慧硬體拓展業務

由上述可知,這些雲端服務的大廠,已經不滿足於現行僅有電腦、電視、手機等裝置可以上網,因而自力研發各種電子裝置、機械裝置,進而促使自身原有的主業務能夠進一步擴張。

與上述業者不同的,Apple轉向實體通路的促銷,而非虛擬通路(電子商務),所以Apple推行iBeacon的商店賣架導覽、導購推播,運用NFC推行Apple Pay的行動感應支付,以及Passbook的優惠券、票券統合等。

Apple提出Passbook與Apple Pay(甚至是iBeacon)串連的個人行動商務架構。

Apple提出Passbook與Apple Pay(甚至是iBeacon)串連的個人行動商務架構。

另外,PayPal從虛擬金流通路走向實體金流通路,也推出Beacon導購的室內定位裝置(與iBeacon一樣使用Bluetooth技術),以及Here刷卡機(新款支援NFC)。

Paypal也推出Here行動刷卡配件。

凡此種種其實都在示範,如何用電子工程、資訊技術、自動化機械等,來改變現有的物流、金流、資訊流,如何增強內部營運、外部銷售、加速原有核心業務的流程與速度。

因此,如何開發創新的電子裝置、自動化機械,使上述發展改變或加速,仍有極大的想像空間,或許這會是開放硬體(Open Hardware)、自造者(Maker)一個可思考發揮的路線。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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