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Google飛行器PK Amazon直升機

 

flying

自古以來,飛行一直是人類的夢想,從陸地到海洋仍然還是平面式的移動,直到萊特兄弟發明了飛機,人類開始可以在天空移動。

 
伴隨著科技上的進步,越來越多的應用開始出現,商品的傳遞也開始有了新突破。早先,Amazon預定於2015年開始提供無人機商品的配送。這項創新大幅降低時間的限制,縮短配送時間。無獨有偶,Google亦宣布其無人機計畫Project Wing〈Google X計畫之一〉。這款帶有尾翼的飛行設計結合了直升機與固定翼飛機的飛行器可以於地面垂直起降,並在空中轉換成一般飛機飛行狀態,相較於一般升降式移動的飛行器有較快的移動速度。

Google Project WIng帶有尾翼的飛行設計結合了直升機與固定翼飛機的飛行器,可以於地面垂直起降及快速飛行。

據Google表示,測試影片中的飛行器是經過無數次的測試與修改所呈現出來的結果,然而這也不會是Project Wing的最終定案。無論如何,Google已經確定其飛行器會是一款具備穩定安全垂直起降於地面功能的飛行器。另外,此款飛行器附帶有掛載功能,可將物品掛載於機身下方。

垂直起降功能似乎不是個多特別的功能,但這卻是關鍵中的關鍵。大多數的運送飛行器都設計成這種垂直起降形式的飛行型態,原因是因為並不是任何場合都有可以讓飛行器降落的跑道空間,此外若使用降落傘空投的方式則存在著太多不確定的因素。(據信Google曾經測試過空投的方式,但是風力對精準性造成很大的影響。)

Prime Air機翼的安全性仍有爭議。

而Amazon在其Prime Air運送機的宣傳影片中,運送機降落於訂購者門口放下貨品後飛起返航,短短幾秒的影片引來一些安全風險上的爭議,難道旋轉的機翼不會意外傷到孩童或前來查看的人嗎?

顯然這個問題是存在的,Google就因此在這方面做修正,使用絞盤作為遞送物品的方式,當到達運送目的地後,無人機轉換成盤旋狀態下,將投放物品自然落下,因地心引力作用,大約為10公尺/ 秒,當接近地面時,絞盤則將速度降至2公尺/ 秒。此一方式將物品遞送時可能造成的傷害大幅降低。

在移動距離方面,Amazon的Prime Air移動半徑為10英里,而這僅止於測試階段。Google在移動距離上並沒有提供實質的數據,但計畫負責人表示Project Wing的尾翼的飛行設計就是為了提升移動距離而產生。

Amazon則表示10英里、5磅、30分鐘的原則是根據其銷售訂單的統計結果,有百分之八十屬於此類。

Amazon的Prime Air移動半徑為10英里。

排除人為操控因素更安全?

正常情形下,人類可以承受的G力大約是3到5G,但是電子儀器卻可以承受9到10G,此外飛行中造成的暈眩也是人類所無法承受的。「這就是為什麼Amazon使用電腦來控制飛行器,而不是人工來控制」,擔任國際無人機運送系統協會CEO的 Mike Toscano說,「在先前模擬的結果中顯示,人類存在著太多不確定因素,如喪失方向感、腦部的損傷等等,而電腦程式卻沒有這些問題。站在工程科學的角度,我們設法剔除任何可能造成錯誤的關聯,而那就是我們人類。」

伴隨著這些無人機遞送的計畫,我們似乎看到未來生活的新藍圖 - 雖然可能還要一些時日才會實現,而且可能會有出乎意料的結果也說不定。

Linx

從打狗城到諸羅山的途中踏進科技圈,站在人文與科技的交叉口,思索著下一步要往哪裡走。

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