金屬中心創新試作平台 加速創意成真

近年來的市場變化快速,其中一個發展的特色,就是不論是大企業或中小型廠商,對於「創新」的需求愈來愈高,因為創新產品才有機會創造更高的營收,提供高度成長的動能,不過,從創意到實踐仍有不少瓶頸需克服。

「創新產品的開發往往需跨領域整合,這對技術專一的台灣產業來說是頗為困難的。」金屬中心精微處副處長林英傑表示,國內有許多廠商受限資金與人才不足而難以實現創新的想法,再加上以代工型態為主,自主研發與設計能力不足。

「這些限制讓他們所提供的產品或服務附加價值不高,若想轉型,勢必得尋求跨領域、差異性及新市場產品、技術等方式之創新,擴大產品價值。」林英傑指出,協助廠商提升台灣產品競爭力,正是他們推出創新試作平台的主要理由。

金屬中心擁有頂尖的加工設備,也提供創新試作平台服務。圖中為金屬中心精微處副處長林英傑。(攝影:歐敏銓)

事實上有不少途徑能達到產品創新的訴求,例如從物聯網概念切入,為產品加入感測、監控及資訊分析等智慧功能;或從科技美學、人體工學等角度切入,給產品更好的使用者體驗。但這種跨域整合的能力,對於中小企業或創客而言是較欠缺的,因此,金屬中心創新試作平台的目標,就是建構出一個頂尖的台灣快速試作群聚,透過整個產品開發支援聯盟的力量來加速創新產品的開發。

「除了金屬中心,我們的支援聯盟夥伴還包括國內頂尖的學界及法人單位,以及不同類型的協力廠商,能夠提供全面向的數位及技術服務能力。」林英傑指出:「因此,相較於業界能提供的快速打樣服務,這個平台強調的是從創意概念到設計、模型試作,再到驗證和試量產規劃的一條龍服務。」

這個服務模式中,金屬中心的角色就像是統包商,客戶只需面對單一窗口,省卻與許多廠商洽談試作細節的麻煩,對於不熟悉製造產業的創客或新創公司,也能透過這平台窗口來溝通需求,解決產品量產的種種問題;傳統產業也可透過此平台提供的快速試作服務,縮短產品開發時程,快速搶得商機。

誰最適合來這平台提案呢?金屬中心其實並沒有預設產業型態,但有幾種定位的企業應該會在這平台上得到明確的幫助。首先是已看到市場需求,需快速打樣產品出來,以便搶得市場先機的企業,可以善用此平台來達成。

另一類是擁有自主開發能力的創新型企業,例如中南部有不少針對機踏車、遊艇等休閒交通工具的開發業者,或是投入醫材及新能源應用領域的開發業者,他們因熟悉產業需求而看到創新設計的機會,但欠缺實作的能力,這時,創新試作平台就會是他們的好夥伴。

林英傑表示,金屬中心的快速試製服務能協助企業克服複雜的設計條件。圖為金屬中心的大型五軸CNC。(攝影:歐敏銓)

「愈是複雜的設計,愈能突顯我們的快速試製服務價值。」林英傑指出,金屬中心成立至今已半世紀,在金屬加工技術上無疑居於領導地位。目前該中心掌握的前瞻技術包括雷射加工、3D列印鑄造砂模系統、快速模具、精微及超精密加工等等,而為了落實這些技術,更重金購入全球領先的加工機台,例如大型五軸CNC、超精密加工機及加減法電射複合加工機等。

他舉封閉式流道設計結構為例指出,傳統水蠟加鑄造的成形方式,無法進行更複雜與精細的流道設計,有廠商在該中心的協助下,透過先進3D列印技術完成具複合材質(金屬+陶瓷),與複雜封閉流道的氣動手工具零件開發。

事實上,提供新產品快速試作整合服務的單位,金屬中心並非是第一家,如美國Techshop或德國Berlin Factory,都有提供精密加工設備及貴重儀器的租用服務;日本的京都試作網則更進一步提供從設計、試作、驗證,到試量產規劃的服務。這也證明這種服務模式有其市場及必要性,台灣自然也不例外。

期望見到更多有創意但缺試製能力的廠商或創業者,善用這個平台來踼出那臨門一腳,將創意落實成產品,快速且真正推向市場吧!

MakerPRO編輯部

Author: MakerPRO編輯部

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