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9美元的C.H.I.P.真能與Raspberry Pi比拼?

作者:陸向陽

CHIP引起大風波!

註冊在美國加州的NTC(Next Thing Co.)公司,最近在Kickstarter上發起一個募資案,目標是推出世界上第一台僅9美元的電腦C.H.I.P.(以下簡稱CHIP,事實上NTC公司也沒解釋C.H.I.P.的全稱是什麼?),因此造成轟動。募資截止日為2015年6月6日,還有約20日才截止,已經到達135萬美元的募資金額,但原設定只要5萬美元而已。

很自然的,大家把C.H.I.P.拿來與Raspberry Pi(以下簡稱RPi)比較,因為兩者都定位在超低價電腦,且有幾個共通點,例如開放硬體設計、單電路板、無機殼等。RPi在2012年剛推出時,即因只有25~35美元的超低價而受矚目,而後也有20美元的版本,但9美元的CHIP推出後,是否仍有市場機會?

RPi會否推出更低價產品加以回應?或許可以從規格與生態系統的比較來看出端倪。

1. 處理器、記憶體、儲存

CHIP規格示意圖

RPi用的是BCM2385,核心為700MHz的ARM11(單核),RPi 2則是BCM2386,核心為900MHz的Cortex-A7(四核)。CHIP用的是R8(改自Allwinner A13),核心1GHz的Cortex-A8(單核)。記憶體方面RPi為512MB,RPi 2為1GHz,CHIP也為512MB。

儲存方面,RPi與RPi 2都倚賴MMC/SD/MicroSD卡儲存,挑選不同記憶卡即有不同容量,但CHIP是內建4GB,不能再更動。大體而言,CHIP運算能力介於RPi與RPi 2間,但以現有RPi各系列仍要20美元以上,CHIP確實有更高的價格效能比(大陸稱性價比,性能價格比,原文都是Cost Performance Ratio,C/P值)。

2. 介面、網路

CHIP支援11n Wi-Fi與Bluetooth 4.0

CHIP支援11n Wi-Fi與Bluetooth 4.0

RPi/RPi 2提供RCA端子、HDMI端子輸出視訊,CHIP則是只提供RCA端子輸出,如果要HDMI輸出或VGA(俗稱D-Sub)輸出,NTC公司也提供轉接器供轉換。

CHIP只提供一個USB埠,這與RPi A/A+相同,CHIP沒有RJ-45的乙太網路埠,但卻有11n Wi-Fi與Bluetooth 4.0。相對的,RPi都具有RJ-45埠,但Wi-Fi、Bluetooth則需要額外加裝。

I/O方面,CHIP目前沒完全揭露其GPIO腳位的功能,但已經在網頁問答部分提到若干,原回覆為8 digital GPIOs、one PWM pin、SPI、TWI (I2C)、UART、USB、MIPI-CSI、Parallel LCD output。

其中PWM功能比較讓人興奮,因為RPi沒有,必須用軟體模擬(比較慢或比較吃CPU運算資源,也耗電),但CHIP提供一組,聊勝於無,而較專精於控制應用的Arduino則有六組PWM。

CHIP也提供RPi GPIO不提供的USB,以及把RPi上特殊設計的MIPI-CSI連接器,改成與GPIO一起的排列,而不是分開。不過,CHIP的GPIO僅以3.3V為主,不似RPi仍提供5V。

3. 軟體

CHIP強調能執行LibreOffice辦公軟體、Chromium瀏覽器,程式開發支援Python、Ruby、PHP、C++、Scratch等,言下之意主流的軟體都行,問答部分被問及能否支援Ubuntu Linux,答案是還不行。

結語

筆者認為,CHIP是一個「與RPi相同理念,但捨棄較多傳統包袱,只提供最精簡、最必要的設計」,且2015年與2012年時空已不同,美國Broadcom博通晶片與大陸Allwinner全志晶片的價位也不同,所以能用9美元提供。

CHIP另一個好處是也提供移動用方案,如電池、手持式裝置外殼、4.3吋觸控螢幕等,這是RPi官方不提供的,但價位就不只9美元了。

老實說,如果沒有RPi的包袱,且不需要用到RPi 2水準的效能,改以CHIP起步也是可行的,特別是完全沒運用RPi的GPIO應用者,純把RPi當媒體播放機、電腦使用的人,更可以改用CHIP。

CHIP現階段的缺點是軟體奧援不如RPi,不過,在有一個更好、更正確的硬體設計為基礎下,軟體若能快速眾家響應,加上社群應用範例多,則有可能抗衡RPi,但這也是最難的部份,也是RPi最成功之處。若僅論硬體規格與價格,RPi看來是無法與CHIP比拼。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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2 Comments

  1. 我想如果還要加一堆模組才能達到Raspberry pi的功能的話,那還不如買一片Raspberry pi就好了。
    當然如果要做的案子是不需要Raspberry pi的全部功能,CHIP可能會是比較好的選擇吧。

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    • 是啊!如果要更多 USB 埠,要 RJ-45 埠,一直往上加,乾脆直接買 RPi 比較快,也比較便宜,也省空間(整合在一起了)。

      CHIP 有點比較賭未來,認定未來無線會更普及,連 RJ-45 都不給了,用 Wi-Fi 頂替,設計上也是一起頭就著眼可以 Mobile 用,更追求省電,但也仍可回頭只用於 Desktop,一魚兩吃。

      Post a Reply

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