【創業故事】Muro Box智慧播放美好回憶,改變音樂盒兩百年設計

作者:賴佩萱

音樂是一門藝術,源自於生活,也豐富我們的生活。在人生的不同階段、時間與地點,偶然間的一首樂曲總是能喚起內心深處某段過往的回憶片段,並帶給我們不同的感觸,藉由音樂,串聯起的正是你我之間微妙的情感。

身處 21 世紀的數位時代,我們很方便可以透過任何裝置聽音樂,但在沒有收音機、電視及 CD 唱盤的 300 年前,當時的人們若想聽音樂,只能自己學會用樂器演奏或請人來現場表演;直至 1796 年,瑞士工匠 Antoine Farve 根據發條式鐘錶的類似原理,加上巧妙的機械設計,製作出一台能自動演奏的樂器,造就了世界上第一台音樂盒的誕生。

市面上常見的音樂盒,通常只能重複地播放同一首歌(圖片來源:taobao

近兩百多年以來,音樂盒的開發如出一轍,因為滾筒的凸點位置固定,因此只能播放同一首歌,儘管也有許多人嘗試開發自動化音樂盒,最終都因難度過高而失敗。酷鳩科技的創辦人馮振祥與蔡筱晨夫婦,秉持著對音樂的鍾愛與對音樂盒傳遞情感價值的肯定,歷經三年開發出「Muro Box 智慧音樂盒」,獨創專利機芯使滾筒隨拍子自行定義,一台音樂盒就能演奏每個人回憶中所有的音樂曲目,且於前年(2018)透過募資平台募得 205 萬的金額,在這精美的音樂盒背後,其實是兩人與團隊歷經千錘百鍊、苦盡甘來的故事。

酷鳩科技開發出全球首創智慧音樂盒 Muro Box(圖片來源:蔡筱晨提供)

夫妻攜手返台  成立人文科技公司

談起如何興起創業的念頭,振祥分享,當時矽谷科技新創風氣強盛,身旁同學一個個從大公司轉換跑道至新創公司工作,也有同事開始在車庫創業,讓在大公司擔任韌體工程師的他也開始思考自己的職涯方向。「我已經念到博士了,想發揮一技之長,自主決定、完成一件事。」振祥臉上露出靦腆的笑容說,起初想以「物聯網」的角度切入,並邀請妻子筱晨加入。

酷鳩科技創辦人夫妻馮振祥(右)、蔡筱晨(左)(圖片來源:蔡筱晨提供)

「會答應共同創業是因為他不能理解我們學文科的重要性,我覺得這是個很好的機會,讓我們認同彼此的專業、培養合作的默契。」筱晨解釋,第一個想到的創業題目是「智慧玩具」,但經過審慎的討論發現,玩具市場沒有想像中那樣好經營,許多家長認為玩具只是小孩階段性成長的一部份,非持續性的需求,並不會在玩具上花費太多預算,而且就算想法再好,兩人在資源與人力都不敵大公司的情況下,概念很容易被抄襲、挪用,更不用說建立品牌知名度了。

很多人創業會衝浪頭,但酷炫的產品沒有情感價值;酷鳩是一家有人文思維的科技公司,其核心概念是讓科技與人性結合,賦予其「涵養」、「互動」與「感情」。

「物聯網不會只是寫個程式而已,必須有一個硬體載具來做互動。」振祥說明,在美國做製造比台灣貴很多,台灣硬體技術又好,不如回台灣,還能就近聯絡工廠把關品質,因此選擇返台並於 2016 3 月成立酷鳩。在認知到以玩具作為創業題目的限制後,兩人認為應該以技術門檻高的題目切入,而就在某天逛松菸文創園區找靈感時,振祥發現「小小一個園區裡,竟有三家音樂盒專賣店」,因此認定其有市場規模,萌生了改良音樂盒、將音樂盒加入「智慧」的想法。

音樂盒開發路漫漫  跌跌撞撞增進能力

振祥苦笑:「這件事比想像中還要難上好幾百倍。」因為數位化音樂盒整合多項技術,包括機構工程、程式開發、工業設計等,同時也必須了解聲音的共振原理,才能選用合適的零件與材料。振祥告訴我們,當時遭到父親極力反對,父親甚至為了讓他看見產業的困難、打消創業念頭,還介紹他到一家電子代工廠實習。

「父親失敗了,他沒有讓我放棄,反而讓我抓到其中的要領」,振祥認為那半年的實習給了他掌握電子業整體流程的機會,包含規劃、開發設計、產品認證等,甚至是經營方面關於成本控管、管理思維、法律規範等,他也都相當熟稔,這讓再也不會害怕電子產品的開發。

實際進入音樂盒的開發流程,又是另一段跌跌撞撞的經歷。音樂盒的真正難度在於「把汽車引擎的離合器結構濃縮成如掌心大小般的音筒結構」,振祥起初天真的以為只要他寫出控制程式,機械結構就能請人很快搞定,但事實上工廠有生產線營運成本的考量,對新產品的項目未必願意承接,後來他接連找了便宜的外包商與自由接案者都以失敗收場,直到一位資深的機構設計師告訴振祥:「這個音樂盒經驗豐富的人不會接案,因為他知道問題的難度;但經驗不足的人接了案,也絕對做不出來。」

我們心目中的音樂盒,是要能夠量產的音樂盒,是每個人都可以捧在手心,感受到震動的音樂盒。

機構設計師的這席話令振祥當頭棒喝,讓他認知到「想要做出心中理想的音樂盒,一切只能靠自己」。在這位機構設計師的技術指導與協助下,他自行開發設計並自學 Fusion 360,一筆一畫用 3D 建模的方式,完成機構的原型設計。至於產品的外觀設計,振祥夫婦歷經一樣的曲折,筱晨說明,一開始聘用了工設系畢業的學生協助設計,但馬上踢到鐵板,因為剛畢業的學生,很難適應新創公司缺乏未來感的高壓環境,同時也由於實戰經驗不足,設計出來的東西無法被生產工廠認可製造。

振祥親手繪製的音樂盒機構部分(圖片來源:酷鳩科技官網

後來透過關係介紹,振祥夫婦找到由工業設計師組成的產品工作室,原本以為可以雨過天青,但由於產品的創新開發難度太高(機芯鎖在外盒上),設計師不敢碰觸任何有關機構的部分,造成設計上綁手綁腳。筱晨感慨地說:「他其實比較像我們的『老師』,因為他在我們完全沒有概念的情況下,告訴我們『工業設計』的流程與重點,最後產品的外觀也是我們根據他的提案慢慢修改來的。」

起初工業設計師的提案,產品外型最後根據 C 方案改良(圖片來源:酷鳩科技官網

就這樣,產品的研發設計經歷多次人事更迭,後來兩人認為必須掌握核心技術,選擇直接雇用平面設計師、工業設計師、機構工程師等員工;「畢竟是自己的創業專案,開發細節還是得自己把關」,振祥表示:「儘管在這個過程中歷經了幾次波折,但我們實際上也更清楚了解該如何設計一個產品。」

成功的男人背後都有一個默默支持的女人

在產品研發之際,很多事也都如火如荼地進行著。筱晨看著振祥說:「我其實像個免費員工兼秘書!」所有非工程類的業務,她都一個人全包自學,包括行政庶務、行銷規劃、公關聯繫、社群經營、客戶服務等,當時也為了尋找喜歡音樂盒的民眾做意見調查(是否願意購買此產品),她花很多時間撰寫文案、製作宣傳影片、接洽老師與場地,開設一系列的音樂盒 DIY 手作課與數位音樂編曲課。

筱晨負責經營的 Muro Box 臉書粉專

「市場調查其實是失敗的。」筱晨說明,大多數來上課的學員以女性為主,他們無法想像高價音樂盒的品質,認知的價位大概在一千多,因此認定他們不會是主要客群,但這些課程確實也有助於建立品牌形象與知名度;後來以 FB 投放機械、工程類背景的受眾,發現他們比較能夠理解音樂盒的開發難度,對定價上也不會有異議,這才漸漸確定了目標客群。

群眾募資只是起點  堅持到底才能嘗到甜美果實

很幸運地,酷鳩於 2017 7 月獲得台北市產業局新創事業補助 90 萬,這為當時士氣低迷的團隊氣氛注入了活水。筱晨解釋,當時的夥伴屬於兼職性質,每週投入的時間並不多,在專案必須持續推進的情況下,獲得政府的認可大大提振員工的信心;然而,這項計畫同時也要求團隊在期末驗收時必須達到 KPI — 產品群眾募資須達到 100 萬以上的金額。

Muro Box 智慧音樂盒的嘖嘖募資案達到 205 萬的好成績

Muro Box 智慧音樂盒在嘖嘖募資平台計畫於 2018 4 月底開案,「在那個時間點上群募真的就像趕鴨子上架」,振祥回想起這段經歷苦笑,當時產品才剛開始會動而已,問題還很多、聲音品質也不達標,但真的別無選擇,因為政府案已接近結案,同時也必須向各加工廠老闆說明這個產品具有市場價值,否則進度只會持續拖延。

振祥夫妻倆常常在工作中陪伴孩子小章魚(圖片來源:蔡筱晨提供)

儘管募資案成績亮眼,總金額甚至高於目標 341% ,但振祥夫婦隨即面臨人生與公司經營上的挑戰,包括員工一個個離職、筱晨生產、出不了貨等。筱晨解釋,她其實能理解員工的心態,僅管大家對於群募這件事都保有熱情,但大多只是想累積經驗,結束後便選擇朝其它方向前進,甚至她才生產完三、四天就背著爸媽,偷偷溜回辦公室面試新員工。

要做就做到最好,以物超所值的方向設計、在最好的狀態出貨

若按照計畫,音樂盒應於前年 (2018)12 月出貨,談起遲遲未出貨的原因,振祥眼神充滿感激地說:「如果當時 12 月就出貨,因為品管測試時間不夠長,品質不達標可能會有一波退貨潮,真的必須感謝加工廠老闆,因為他知道這件事的難度,善意阻攔救了我們一命。」目前產品只需再解決幾個工程問題、讓聲音達到樂器等級的品質,就大功告成了。

展望未來  Muro Box潛力無限

「起初我只想要做我自己想做的事,認為只要養活自己就好,但為了創業已經犧牲太多了,現在的我會希望能夠永續經營、成就一番事業。」訪談接近尾聲,振祥肯定群眾募資的價值 — 幫助新創公司向消費者預支專案資金並建立品牌。經歷了一次經驗,振祥說他已經大致掌握核心要點,但他也表明,公司的規模尚未成熟到能與通路商、經銷商接洽合作,所以在目前產品已順利出貨的情況下,期望能再次操作群眾募資,協助公司自立自強。

振祥一家三口已出貨的 Muro Box(圖片來源:蔡筱晨提供)

Muro Box 智慧音樂盒的第二波的群眾募資案在美國募資平台 Indiegogo 上發起,因為根據統計資料,音樂盒最大的市場在美國,而留美背景的兩人,對於美國市場也頗熟悉,同時他們也希望透過再一次的群募洗禮,讓他們更清楚自身產品的市場定位,以決定往後的通路。

筱晨告訴我們,目前已和全球最大的音樂盒線上社群網站 Music Box Maniacs接洽合作,音樂盒的雲端曲庫將持續擴張,同時也會提供媒合編曲師客製化編曲的服務,「音樂盒的合作機會很多」,許多公共藝術的合作計畫、老人小孩的程式化互動教學、藝文展覽等都是未來有機會發展的項目,之前的手作課與編曲課也都可能持續開課。

小結

Muro Box 由兩百多個機構零組件組成,其誕生承襲了台灣各廠的技術,是振祥與筱晨夫婦倆日復一日不眠不休的結晶;在這小小音樂盒身上,我似乎看見了幾百人的投入與付出,三年的開發更可說是濃縮了音樂盒兩百年的歷史,多虧了振祥夫婦的堅持,這台全世界首創的智慧音樂盒已經在今年四月完成出貨給嘖嘖贊助者,目前也透過第二波募資讓音樂賦予的情感與回憶能傳遞到世界各地。

(責任編輯:歐敏銓)

賴佩萱

Author: 賴佩萱

一個純粹覺得英文很美而選擇念英文系的女子,認為語言是開啟世界另一扇窗的鑰匙。喜歡用文字記錄生活、書寫故事,期望能透過細膩的觀察與有溫度的筆觸,傳達Maker充滿熱忱的精神。

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