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為Maker而生 - Voltera V-One電路板印表機

作者:歐敏銓

精巧多功的桌上型PCB Printer - Voltera V-One

 

繼3D印表機之後,想降低Maker動手實做和Startup快速打樣的門檻,還需要更多好用的工具。

今年CES,由TechCrunch辦的Hardware Battlefield,得首獎團隊是這一家:Voltera,這是一個加拿大的團隊,他們做出了一台可印PCB電路板的印表機 - Voltera V-One,不僅能印電路板,也提供了鍚膏點膠機(solder paste dispenser)和迴流焊爐(reflow soldering oven)的功能,可印最小線寬8mil (約0.2mm)的FR4板,兩線路的交插點也能做隔離處理。值得一提的是,它支援的CAD工具,包括號稱硬體版Github的Upverter,很顯然是衝著Maker而來。

印製導電線路

印製導電線路

在千呼萬喚中,Voltera日前終於將產品上架到Kickstarter上了,果不其然,很快就成功達標了(目標額設定不高:7萬美元)。它的贊助價是$1499USD,也就是約&45000台幣,看來會是Makerspace或Power Maker樂於下手的一台新型設計工具。相較於去年中在Kickstarter上架另一台PCB印表機 - Squink,Voltera顯得精巧許多,而且訂價更低(Squink單機贊助價為$2599USD,貴很多)。

Voltera及SquinkVoltera這類PCB Printer出現的指標性意義,在於讓Maker或Startup省下電路板送件打樣的時間。以歐美的玩家或硬體Startup來說,可不像在台灣或中國那麼容易找到代工廠打件,往我們這(通常是深圳,哎)一送一回,往往是數天時間,若不滿意就更煩人了。如今有了電路板印表機,以後簡單的改版就可以自己搞定!

左圖:Eagle設計圖:中圖:Voltera軟體預視圖;右圖:列印成品

左圖:Eagle設計圖:中圖:Voltera軟體預視圖;右圖:列印成品

技術的實用性上,在本站社群討論中有專家指出,現在的消費性電路大概是 0.0125~0.0254 mm,大概是Voltera精細度的十倍,但很多電路其實用不到這麼精密,而以Maker的Prototype來說,該是夠用的。

另一個限制是導電性,在另一篇討論中有專家指出,就跟3D列印的強度絕對不及射出成型一樣的概念,印出來接合的金屬(Voltera使用的是奈米銀漿),其電阻一定比整塊的大,板材就會消耗掉更多功率。不過,就Prototype的「功能性」驗證而言,效率該不是最主要的考量。也有人指出,這台裝置對軟體背景的Maker來說有一大賣點,就是具備 550W 的回流焊爐,讓開發者不用再手工焊接小零件了。

對於Voltera有一建議、一感觸。想建議的是它能走向開源模式,也就是走MakerBot的成功路線,這樣社群創意更容易進來加速它的成長,也有助於Maker經濟的發展。

感觸則是,為什麼這樣的創意作品不是由台灣社群提出的呢?我們不是有第一流的封測產業嗎?不過,桌上型PCB印表機才剛起步,我們大可急起直追,可以在模組化3D印表機(如ATOM 2.0、FLUX)的基礎下,直接更換列印套件,或許更有看頭。

延伸閱讀

成立:2013年6月

總部:加拿大

背景:Haxlr8r 第五屆新創團隊

Voltera官網

CrunchBase資料

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。

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