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解析Voltera V-One的迷人與限制

作者:跨界立可特

加速Maker to Startup需要的下一個工具:PCB Printer

加速Maker to Startup需要的下一個工具:PCB Printer

2015年的CES才落幕不久,不意外地,那一陣子的報導都圍繞在物聯網、穿戴式科技、4K電視這幾個大議題上。當時在想,難道沒有特別有趣的產品嗎?

結果在Techcruch的Hardware Battlefield 2015 中發現了這台可以列印電路與自動焊接的設備:Voltera V-One,隔沒多久又在Kickstarter正式上架,也很快就達標了。(筆者按:它的目標訂得有點低,僅7萬美元,而單機贊助價為1499美元,其實只要有50個贊助者就會達標了。)

Maker的下一個工具:PCB Printer

在Maker圈,機構元件已經可以用3D印表機列印出來了,現在就看何時有辦法可以自己動手做出想要的電路板。

說到動手作出電路板,也不是不行,透過曝光、顯影、蝕刻等基本電路板製程,還是可以做出所需要的電路板,但所花的時間很長,要特別購買的材料也很多樣,對於實在想要快點看到成品、節省到工廠製作時間的Maker來說,門檻挺高。

如果有一台PCB印表機,Maker們就可以不用拿烙鐵與自己焊元件,這真的又解決掉大半軟體工程為背景的Maker的問題(雖然筆者認識不少焊接功力高強的軟體工程師..)。

V-One的迷人與限制

有了這樣的一台機器,難道就可以解決所有實做樣品所遇到的問題了嗎?仔細看看規格與可能的使用狀況吧!

1. 外觀的設計感

這類的B2C產品是放在家中或是Makerspace的場地,不能太醜吧!?不可否認地,若不是看到現在這一版的外觀,無論功能多優,使用者都不會想放一台V-One在可愛的ATOM或是FLUX旁邊吧?

Voltera V-One的設計演進

Voltera V-One的設計演進

2. 電路列印功能

這當然是主打的功能,初看還蠻驚人的,但是實際應用上會需要注意幾點:

    • V-One畢竟跟一般的電路板不同,充其量就是取代跳線的功能,許多高速與類比的電路都要小心,避免運作時出現干擾卻不知道發生什麼事情。能夠做大一點大一點吧,而且它能夠支援的元件也就是0603的大小。
    • 說是兩層板,但是也就是第一層線路跟第二層線路有個絕緣膠隔開罷了,跟實際使用貫孔的電路板還是不一樣的。
    • 這樣的線路在衰減與干擾上都有問題,所以高速線路與通訊相關線路還是買模組來組合吧,例如搭配PieceDuino這類的模組化設計來避免這部分的問題,並很容易地將初步產品的概念實現。千萬別把這樣的電路直接拿去量產喔,成本跟效能會有不少問題。
    • 有一點沒寫在規格書裡,剛好有贊助者提出:“列印出來的電路圖可不可以用機器上的迴焊爐焊接?” 這是不行的,這挺讓我困擾了,那我不就還是要動到烙鐵了嗎?

螢幕截圖 2015-02-21 23.31.09

3. 錫膏點膠與迴焊爐

對於這機構件的設計真的要好好致敬一下,在列印線路與點錫膏的裝置上採用的磁性設備,可以很快地更換列印頭達到不同功能。

4.用耗材收入補貼設備售價

在後續的生意模式,大部分的時候你還是需要買Voltera的耗材,難怪他的設備本身價格可以用較低的價格提供。

5. 整合Arduino生態體系

Voltera同時也提供配合Arduino的基板,讓使用者可以直接在那基板列印出線路圖,同時很容易與Arduino生態體系中的開發環境與工具做整合。

Voltera V-One支援Arduino Uno和Mega基板

Voltera V-One支援Arduino Uno和Mega基板

總結

這台桌上型工具機讓Maker可以很快地看到成果並且驗證,此舉解決了不少Maker製作雛形(Prototype)時所遇到的問題,真的很吸引人(就像筆者本身,焊接真的是非常大的一個障礙啊)。

話說台灣在基板與焊接材料的供應鏈非常的完整,但這個團隊在合作佈局上的第一個選擇,還是深圳!當看到ATOM與FLUX等台產3D印表機的成功,令人不僅在想,PCB印表機與其有著極相似的機構與動作方式,若是只要換個頭就可以列印電路,那該多好啊,就不用多買一台V-One回家了。

另一個感觸是:有了這樣的機器,好像又能回到當初早期台灣的「家庭即工廠」的時代了,只不過,這次是自己設計自己生產,而不是為人作嫁了!

Licter Chang

Licter Chang

一個在半導體業界幾乎混了整個產業鏈的傢伙!從軟體、硬體、行銷、產品規劃、通訊,混到變成所謂的“沒有主人的武士“, 誤打誤撞走上網路行銷!
希望有機會用這樣的經驗與能力整合現今的產業鏈來打造有趣的產品 有趣的產品...就是玩具!現在小孩的玩具越來越無趣了,可以弄些有趣並且互動性高的,但真的要花些時間投入去做呢!
現為Maker/Startup設計服務顧問,以及MakerPRO社群顧問。
Licter Chang

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