鍵盤即電腦?70美元樹莓派400型發表

作者:陸向陽

十餘年前華碩(ASUS)推出只要399美元的筆電Eee PC,當時常規筆電仍要800、900美元的入門價位,Eee PC隨即掀起市場風潮,而華碩也抱持同樣運算平價化、小型化的想法,推出與顯示器合一的電腦EeeTop,以及與鍵盤合一的電腦Eee Keyboard,然熱度均不若Eee PC。

2009年華碩Eee Keyboard(圖片來源:TurboSquid.com)

事實上早於1977年,掀起PC首波熱潮的Apple II就是採電腦、鍵盤合一的設計,Eee Keyboard也非首創。

Apple II個人電腦(圖片來源:維基百科)

而在第四代樹莓派推出(2019年6月)後樹莓派也朝PC化發展,因此樹莓派基金會於11月3日發表Raspberry Pi 400(以下簡稱RPi 400),讓RPi 4與鍵盤一體成形,價格也增至70美元,如果是整體套件版則為100美元,套件含滑鼠、記憶卡、電源配接器、HDMI接線,以及一本初學者指南。

與鍵盤合一設計的樹莓派電腦Raspberry Pi 400(圖片來源:樹莓派基金會)

RPi 400與RPi 4的差異

RPi 400是以RPi 4為本體所包裝成的,因此大程度與RPi 4相同,但仍有些差異:一是鍵盤本身就佔據一個USB埠;二是RPi 4是1.5GHz時脈,RPi 400為更高的1.8GHz,且因為與鍵盤合一設計,官方已處理好RPi 400內部的RPi 4散熱,用戶不用再行加裝散熱片、電動風扇;三是RPi 400目前只有4GB RAM記憶體的版本,尚無1GB、2GB或8GB版;四是RPi 400因被鍵盤外殼包覆,恐難以連接CSI攝影機、DSI顯示器。

倒是有一點值得欣慰,那就是40-pin GPIO接腳仍可外露於鍵盤,創客想做電路控制應用還是可行的。

Raspberry Pi 400外殼與內部(圖片來源:樹莓派基金會)

六國鍵盤先行

筆者過去曾在國際品牌的筆電公司上班,假若在法國的筆電賣不完要轉到義大利出清,鍵盤的字母得整個換掉,說明書事先是多國版所以不要緊、電源供應器也早已多國通用,但鍵盤依然是個麻煩。

因此RPi 400目前有六個版本:英語(英國)、英語(美國)、法語、義大利語、德語、西班牙語等,看來我國得再等等。事實上RPi上的軟體與相關設定也經常是歐美優先,東亞選項不是候補就是從缺。

最後,RPi 400將RPi主機板重新設計,而非直接使用原有已在銷售的RPi。另外有人可能會問為何不直接把CM(Compute Module)版RPi放入即可?對此設計者認為只要RPi 400規模需求量夠,是可以比使用CM的作法更理想,畢竟CM還需要另一片電路板去承接模組子卡。

還有一個有意思的事:RPi 400的電源開關是軟體式的,必須同時按住Fn(n=1~9)+F10按鍵持續2秒才能關機,而後按F10或同樣按Fn+F10就能重新開機。開關機過程SD記憶卡或USB磁碟內的資料都會自動儲存,不會消失不見。

另外,似乎每年11月樹莓派基金會都會推新一代RPi或衍生型RPi,好在聖誕節前可以刺激一波銷售動能,RPi 400看來是如出一轍的策略,就看是否真能帶來熱烈的買氣了。

(責任編輯:歐敏銓)

陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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