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Raspberry Pi官板 VS 替代板,誰勝出?

作者:陸向陽

市場上已有眾多RPi替代方案

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開門見山說,由於樹莓派(Raspberry Pi, RPi)已累積出貨破800萬片,提及樹莓派已經非常多人知曉,因而認為這已是個商機而紛紛推出近似的單板電腦(Single Board Computer, SBC),希望終端消費者改買他們的單板電腦,而非買樹莓派,這些單板電腦就被泛稱Raspberry Pi Alternative(替代板)。

筆者仔細一數,替換選擇已經多達十數款,甚至接近二十款之譜,一時間還難以選擇。而筆者也發現,這些標榜Raspberry Pi Alternative的系統板、開發板,只是搭RPi之名的順風車,沾沾光,期望自己的板子好賣一點,實際上與RPi的相仿度各自有差別,筆者以下對此簡單討論。

RPi官板、替代板比一比

首先是與RPi間毫無交集的,只是一片規格與RPi相近(更多或更少)的單板電腦,但可執行Linux,如此而已,例如UDOO Dual Basic、Cubieboard4。不過所有的替換板都會強調它有比RPi更優越的地方,例如更多USB埠、更多記憶體、更多運算效能、內建藍牙、內建慣性感測器、即時鐘等。有些更優越處真的是RPi所缺乏,但有些隨著RPi改版也同樣具備,例如更多效能、內建藍牙等,替換板不一定有優勢。

也沾上Android的光

單純增加硬體功能與規格外,多數人也知道RPi的強處在於它的軟體生態系統逐漸開展,但這些板卡商短期內也難增加軟體的投入,也缺乏足夠的地位號召軟體夥伴支援,即便如此替換板業者也提出更多軟體之原來讓自己的替換板加分,例如Radxa Rock2 Square強調可以執行Firefox OS,ODROID-C1+強調可以執行Arch Linux、OpenELEC等已經支援RPi的作業系統,而多數替換板也喜歡強調可以跑Android,沾了RPi這個知名硬體後,也沾沾Android這個知名軟體的盛名。

Radxa出的Raspberry Pi Alternative方案

除了規格、軟體支援盡可能與RPi相仿外,更進一步的相仿是「與RPi相同,也具備整排GPIO接腳供使用者擴充應用」,例如ODROID-XU4、LattePanda,不過它們提供的GPIO接腳僅屬於自己定義的接腳,並不相容於RPi的GPIO接腳,創客、自造者(Maker)想要運用這些接腳進行外部電路應用控制,必須重新認識與了解另一組接腳排列定義才行。

ODROID-XU4功能配置圖

而最後,還是有些接腳盡可能與RPi相仿的替換板,例如Banana Pi(但只相容26-pin版,而非之後的40-pin版)、ODROID-C1/C2(相容40-pin版)等,如此原有在RPi上設計的控制電路,幾乎可以不用改變的轉移到替換板上,但軟體控制上可能還是要修改,或至少重新檢視一下接腳編號的數字對應等才行。

Banana Pi在台灣也是社群知名開發板

Intel-inside的替代板

這些替換板相仿於RPi的程度不一,有個甚至差距很遠,例如LattePanda、MinnowBoard MAX 等均為x86架構,使用的是Atom處理器,就跟RPi差距更大,從根基運算架構就不同,但依然稱為替換板。

LattePanda是ATOM核心的RPi替代板,支援Windows 10

進入64位元競賽

此外,由於RPi已經很精簡、平價,絕大多數替換板只能訴求比正宗RPi更高規、更高效能,加上銷量都不及RPi,所以價格也會增高,許多替換板都在100美元上下的價位,與RPi的5~35美元有差距。不過還是有一些平價的替換板,例如Banana Pi為35美元、CHIP為9美元(有人拿它與Pi Zero相比)、BeagleBone Black為30美元,另外PINE64強調僅15美元,而且是64位元運算,外加是由Apple資深員工(第12號員工Daniel Kottke)來開創的。

近來蠻火紅的PINE64

除了多數較高價外,有些替換板業者其實才出道不久,其替換板是上Kickstarter之類的群眾募資網站發募,募資成功才量產交換,生產與銷貨是比較讓人憂心的,例如CHIP、LattePanda等。

小結

當然,我們也不能一味看輕替換板,有些替換板是很具創意的,例如CHIP有提供外加套件(電池、機殼、螢幕等),可以讓CHIP成為一個口袋型電腦,邊走邊用,這是目前RPi做不到的。又如Parallella強調具備現場可程式化邏輯閘陣列(FPGA)晶片,可以用軟體改變電路配置,這一樣是RPi目前缺乏的,這些依然值得給予正向肯定。

總之,無論RPi、RPi Alternative,其實正在喚醒一波「單板電腦學習、應用、創作」精神與運動,成功不一定在RPi或某一片單板電腦上,而是讓更多創客、自造者有更大的電子電路發揮想像機會與空間,從Arduino的單純控制提升到另一境界。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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2 Comments

  1. Orang pi pc is only US$15, very competitive

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    • Yes, US$15 is very low-price.

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