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香橙派Orange Pi的持續跟風與新嘗試

   

作者:陸向陽

樹莓派單板電腦的熱議熱銷,使許多板卡業者也推出與之相仿的板卡產品,這類的產品稱之為RPi Alternative(Raspberry Pi = RPi),RPi Alternative在過去一段時間也是熱門話題。

RPi Alternative熱門的原因

作者自己觀察,過去RPi Alternative之所以會熱門有兩個原因,一是搭RPi熱潮的順風車,只要外觀類似RPi、名字類似Raspberry Pi,例如Banana Pi、Orange Pi,價格低一些或規格高一些,就能受到原本就在關注RPi的人也延伸關注RPi Alternative。

另一原因是中國大陸許多新興的晶片業者,原本是看好Apple iPad相同的平板市場而推出晶片,但沒想到市場很快遲緩甚至消退,只好替晶片另謀出路,例如改用於平價的桌上型電腦,或用來做OTT視訊盒等,而創客的單板電腦也在其中,加上業者自身也積極行銷,因而熱門。

RPi Alternatvie的軟體技術

雖然RPi Alternatvie熱門一段時間,但很快大眾發現,RPi的熱門並非純然只是因為其嬌小平價,更重要的是軟體技術生態的成形。RPi一開始有各式各樣的作業系統支援,例如Retropie、OSMC等,但隨著RPi基金會官方的Raspbian OS(以Debian Linux為基礎所修改成,之後改稱Raspberry Pi OS)逐漸完整茁壯,其他作業系統也相形轉淡或退場。同時支援RPi的軟體也明顯多過RPi Alternative的軟體。

另外,多數推行RPi Alternatvie的板卡業者將技術重點放在硬體上,在軟體面不如RPi,逐漸逐漸用戶捨RPi Alternative就正宗RPi,即便有便宜點或規格高一點,其整體價值性依然不如RPi的軟體便利完整性,故議題性逐漸轉淡。話雖如此,但不是所有的RPi Alternative都放淡,依然有業者持續向前,例如香橙派(Orange Pi,深圳市迅龍軟體公司的產品),既有持續學仿RPi的地方也有嘗試開創新的方向。

在學仿方面,Orange Pi也開始醞釀推出自己的官方版作業系統,稱為Orange Pi OS,類似RPi的Raspberry Pi OS,之所以說醞釀是因為至六月中旬為止官網寫的是Coming Soon。

Orange Pi單板電腦將有官方版作業系統:Orange Pi OS(圖片來源:官網

Orange Pi OS與Raspberry Pi OS的差異性

Orange Pi OS與Raspberry Pi OS都是以Linux為基礎所延伸發展成,不同的是Orange Pi OS是以Arch Linux為基礎,而非Debian Linux。另外,近期的RPi開始轉向一般桌上型個人電腦的方向發展,因而推出與鍵盤結合的RPi 400,Orange Pi就推出Orange Pi 800,一樣是與鍵盤結合的設計。事實上RPi 400估計也有靈感啟發自2009年華碩(ASUS)發表的Eee Keyboard。

Orange Pi 800大體與RPi 400相仿,但處理器核心配置不同,Orange Pi 800的主控晶片Rockchip RK3399為Cortex-A72雙核搭配Cortex-A53四核,RPi 400的主控晶片Broadcom BCM2711為Cortex-A72四核,整體效能上Orange Pi 800不如RPi 400,但在中低工作量運作時Orange Pi 800較省電(兩顆主控晶片都是28奈米製程)。

進一步的,Orange Pi 800有內建64GB eMMC儲存空間,不全然倚賴MicroSD記憶卡的儲存,同時Orange Pi 800已內建喇叭,以及提供VGA視訊輸出、標準A型HDMI視訊輸出。相較之下,RPi 400提供兩組MicroHDMI視訊輸出,實務上多要透過轉接才能使用,而缺乏VGA也算是小遺憾,畢竟平價系統仍有機會用到VGA類比視訊輸出。

鍵盤電腦Orange Pi 800內部是Orange Pi單板電腦(圖片來源:官網

除了持續向RPi學習外,Orange Pi也有自己的衍生產品,即Orange Pi R1 Plus LTS單板電腦,它較之前的Orange Pi R1 Plus單板電腦有著相同效能但比較便宜,Orange Pi將Orange Pi R1 Plus加上金屬外殼,並主打軟體路由器應用(本身有一個LAN埠、一個WAN埠)。

以軟體路由器而言,只要搭配合適的軟體就能成為智慧家用應用的閘道器,或搭配硬碟、固態硬碟即可成為一台家用NAS,或用於物聯網應用。與Orange Pi 800不同的,因為不是訴求桌上型電腦,所以Orange Pi R1 Plus在作業系統的支援上依然追求多元化,可以使用Android 9、Ubuntu、Debian、OpenWRT等作業系統。

既然訴求為軟體路由器,那網路傳輸效能就必須好,所以Orange Pi官方也標榜Orange Pi R1 Plus有極佳的傳輸表現,兩個GbE乙太網路埠在發送上有945Mbps的傳輸率,接收則有963Mbps。

將Orange Pi R1 Plus用金屬外殼包裝成的軟體路由器(圖片來源:官網

小結

不過Orange Pi R1 Plus LTS沒有Wi-Fi,需要額外附搭。根據官方測試,在Linux 5.10核心下可以使用RTL8723BU、RTL8821CU、RTL8811CU、MT7601U等的USB Wi-Fi驅動程式,言下之意只要找到使用這類晶片的USB Wi-Fi Dongle就可以插入使用,若是其他晶片的USB Wi-Fi Dongle就需要手動載入驅動程式並進行組態配置了。

最後可以發現,單板電腦有太多妙用機會,鍵盤電腦、軟體路由器外,RPi也開始力推數位看板、瘦身型電腦等應用,創客將有更多的發想空間與發揮機會。

 

陸向陽
陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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