Amazon加碼老技術ZigBee,看重什麼?輕量化!

作者:陸向陽

美國時間2019年1月24日,Amazon宣佈加入ZigBee董事會,往後將與其他董事成員共同參與ZigBee技術標準的增訂、修訂、管理,或參與應用型態(Application Profile)的定義、推廣、測試驗證等活動。

Amazon日前加入Zigbee聯盟

老實說ZigBee是在物聯網尚未興起前即已開展的一種無線感測器網路技術,在物聯網概念興起(2013、2014年)後,許多新的無線通訊技術標準如雨後春筍般出現,如Bluetooth Smart(也包含穿戴式電子應用)、Wi-Fi HaLow、Thread、NB-IoT等,不勝枚舉,一般而言業者不會回頭相中更早期的ZigBee技術,但Amazon卻如此作。

為何吃回頭草?輕量化訴求!

不過各位若檢視過往Amazon在物聯網技術領域的佈局,就不會對此一決定感到意外,因為Amazon的物聯網技術主張與他廠(如Apple、Google、Microsoft)相比,特別講究硬體資源的輕量性。例如Google的物聯網裝置作業系統主張是AndroidThings(Brillo),在技術揭露之初便言明至少需要32MB、64MB以上記憶體才能運作,實際上則需要更多空間,如512MB。

類似的,2018年4月Microsoft與聯發科合作發表的安全型物聯網晶片Azure Sphere(MT3620),其內部SRAM記憶體亦至少4MB(應用程式處理器的部份),以便能執行其物聯網作業系統Azure Sphere OS(修改自嵌入式Linux)。相對的,Amazon力推的物聯網FreeRTOS標榜只要16KB至64KB記憶體即足夠,實際上的對應開發板也只要256KB、512KB即可,甚至是極平價取向的ESP32(知名ESP8266的接替晶片)晶片也可以支援。

Amazon IoT佈局示意圖,其中Amazon FreeRTOS強調輕量化的運算環境。

因此,輕量化是Amazon發展物聯網技術應用中相當重視的一點,事實上檢視過往至今的Amazon官方硬體產品也多是採平價方式推廣,鮮少是高價位,而ZigBee在諸多物聯網無線通訊技術中也是屬於輕量性的,推廣之初便宣稱只要8051之類的8位元微控制器即可運作(實務上需要高階點),相對的藍牙多要16、32位元以上微控制器才能運作,顯現ZigBee的輕量主張。正因為都是輕量(也意味著平價)取向,所以ZigBee獲得Amazon青睞。

值得一提的是,ZigBee屬於網路層(Layer 3)以上的協定技術,在PHY(Layer 1)、MAC(Layer 2)等底層技術方面是倚賴IEEE 802.15.4標準,底層技術倚賴IEEE 802.15.4的網路協定技術不單是ZigBee,也包含6LoWPAN、ISA100.11a、WirelessHART、MiWi(Microchip)、Thread(Alphabet/Google)及SNAP等,不過仍是以ZigBee為最大宗。

另外市場研究機構ON World甚至預測,到了2023年時基於IEEE 802.15.4技術發展的無線感測器裝置將達45億個,其中網路層採ZigBee將達85%之高,依然是絕對主流地位。估計此也是Amazon不僅擁抱IEEE 802.15.4也擁抱ZigBee的原因。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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