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FarmBot在台落地 開源社群共創農業新契機

作者:周政毅

「弘熙自動化科技創辦人」兼「FBTUG社群代表」陳志弘老師分享Mini FarmBot發展現況,以及帶來他所做出的成果。透過Mini FarmBot的機器模型,他和FBTUG社群都期待能有更多青年願意親近土地,甚至建立起一座自己的開心農場。

Mini FarmBot現場展示

FarmBot為何受歡迎?

FarmBot是由美國加州工程師Rory Aronson發起的開源專案,讓人們運用自家後院,全年無休來生產個人所需的食物,同時減少農藥與土地汙染,期許革新農業的生產方式。陳志弘一開始讓大家看一段FarmBot介紹影片,FarmBot可以自動撿取種子、自動澆水等功能,讓在家種菜變成一件容易的事。有趣的是,此專案還推動「換換菜」活動,交換每個人家中不同的食物,甚至現在還能運用到NASA太空上。

這個裝置為何會火紅?其實,最重要的原因是開源(Open Source),把機構、軟體與概念想法全部開源,讓技術公開分享給大眾,因此只要有相關零件後就可以自己做!在台灣也有不少單位加入這個專案,包括在台中的自造基地、台東的校園,以及FBTUG社群,大家都相信透過彼此分享 know-how,能夠讓有意義的開源計畫更加完善。

陳志弘表示,Mini FarmBot即是在開源的基礎下成長的,也應該要回饋開源社群:「不然很沒意思(台語)」。

陳志弘老師風趣的分享。

對於陳志弘而言,開源就像是個寶,有很多別人做好的技術可用,例如影像辨識和機電控制等。這些技術是運用Python等通用語言寫出程式碼,以RPi連結Mega 260,再運用Open CV來開發就可以進行影像辨識,整套系統除了好用外,也很值得學習。

Mini FarmBot的開發雖然都是在技術,但參與者(Contributor)還是抱著好玩的心態在進行開發,有點像一起在玩「開心農場」,而不是在執行一份工作。由於是在做自己有興趣的事,所以大家當初才會願意一起出錢來贊助買回第一台FarmBot(10個人各出1萬),如今玩了一年多,玩出了這台Mini FarmBot,只要三分之一的價錢就能添購到手。

培養自動化人才的好教材

現在台灣很多工廠都引入自動化的製程和機器手臂,陳志弘認為這是大勢所趨,因為工廠找不到人,所以促使自動化生產逐漸取代人力。然而像是馬達、驅動器以及低速器等技術都掌握在美國與日本手上,中國現在則是全面支持機器自動化,只要掛有自動化全面補助25%,因此他們的機器自動化發展十分快速。

台灣想維持製造業的競爭力,特別是中小型的企業,顯然也需趕上自動化,甚至是智慧化的這波潮流。事實證明,在Mini FarmBot這專案的推展過程中,台灣不乏各領域的開發高手,由於大家的努力都開源了,讓更多人可以進來參與和貢獻,累積的知識也是培養自動化人才很好的教材,或是延伸到其他的應用上。

結語

Mini FarmBot 是個由社群自發推動的機電自動化整合專案,它的最大價值在於「開源」,讓大家都有機會去使用它、改善它,未來可以長出各種模樣的Mini FarmBot,滿足不同的需求。

另一個意義在於自動化人才的培育,陳志弘致力於在Mini FarmBot的技術基礎下,發展出系統化的教學方式,希望能為台灣的人才培育也盡一份心。

 

活動大合照。

(本活動介紹連結,責任編輯:葉于甄)

周 政毅

周 政毅

細膩觀察社會現象,想多做一點點讓世界更好。喜歡嘗試新的事物,期望人文底蘊能在自己的筆觸下與科技結合,產生更多的溫度。
周 政毅

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