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【Maker找資源】從原型打造到量產要領

作者:林彥維

接續上一場「Maker to Market - 從創客到創業」講座後,《2017新竹Maker講座系列》的第二場安排了「從原型打造到量產要領」講座,邀請到Simple Care開放長照智慧燈座社群召集人Sco與美鈦國際總經理Dennis,傳授關於硬體新創的各方面Knowhow,為想開創事業的Maker們指點迷津,順利跨越量產難關。

開源硬體面面觀

身為資深電子業RD及PM的Sco,近來投身當Maker,並積極推動Simple Care開放長照智慧燈座社群,希望讓在宅照護更加便捷與周全。

談到開源硬體,他首先賦予開源硬體一個定義:「買得到、摸得到、改得動」。Arduino、樹莓派等都是常見的開源硬體,每一種硬體適合的應用情境也有所不同。除了開發板外,市場上還有許多現成的模組,例如螢幕、音訊或電源模組等,可以立即與開發板串接發揮功能。

目前常見的開源開發板(圖片來源:Sco簡報)

開發路上的環境與挑戰

在開源硬體與廠商自訂的專屬硬體的比較上,Sco較推薦前者。專屬硬體有品牌與規格上的優勢,但開源硬體背後有龐大的社群可以快速解決廠商力有未逮的許多BUG。

不過,開源硬體也有其弱點,因為開源就表示可以被複製,不同廠商做出來的同樣產品,其品質可能有很大的差異。

「中國是個很獨特的市場,我曾經買過宣稱是獨家供貨的零組件,但實際一用卻發現是二手貨,而且七成功能是不能用。」Sco提醒對於過於便宜的或罕有的零組件,需要相當小心其是否有短缺或造假問題,並且要準備好第二供貨源,除了避免欠料,同時也可以增加報價籌碼與降低風險成本的機會。

Sco以Simple Care開發經驗分享硬體開發的注意事項

Prototype完成之後?

好不容易生產出原型機,但對於開發者來說才是走向市場的開始。Sco指出當原型機出現時,有三點行動可以選擇:一是申請專利,但要小心潛伏的專利蟑螂;二是登上募資平台(Kickstarter)募資或加入加速器接受輔導;三是參加國內外的開發比賽與申請政府補助案,從多方面向尋求機會與資金,才有進入市場並將事業持續下去的資本。

硬體開發的十年磨一劍

美鈦國際總經理 Dennis在創業前已在硬體開發領域有二十多年的經驗,對於硬體開發的每一層面都了解的相當透徹。他希望自己的這一身功夫能協助不熟悉硬體產業又想做硬體創業的團隊,因而創立美鈦國際,為他們提供「設計製造一體化服務」,協助他們從原型到量產的實現。

Dennis先以Dyson 5127型號吸塵器的故事說明硬體開發的困難與需要強大的恆心。5127代表Dyson打造顛覆性吸塵器原型的次數,也突顯了Dyson為了製造出業界最好產品的決心。

這些艱辛的過程是需要按部就班推進的,分以為兩階段與六步驟,如下圖:

硬體開發也有一套得按部就班的既定流程。(圖片來源:Dennis簡報)

在產品概念(Concept)與概念驗證(POC)之間需要反覆地思量與測試,一旦完全確立POC可行後,就進到第二階段,這個階段與量產專業密不可分,一般團隊往往需尋求更多的外部專業支援(例如找上邁特電子、美鈦等),進行產品在工程與量產上的驗證。

這個過程所需的時間通常落在9個月到12個月之間,開發者在這段時間裡得為了資金的來源、模具的製作與測試、原料與供應商的選擇、通路的準備,而在水深火熱之中奮鬥。然而Dennis亦提出名為死亡曲線的時間,若開發超過12個月,產品本身的點子可能不再具有競爭力。因此在開發過程中,也需要同時觀察市場的發展才不會脫節。

Dennis提出:人人都可以是賈伯斯!

超越而非抄襲

Dennis提出特斯拉、Dyson、Gogoro與APPLE成功進入市場的共通點,即他們都是鎖定大眾熟悉的產品來添加新創意與科技,提供令人滿意的體驗,進而開拓出一片市場。他點出許多設計師常使用Pinterest蒐集樣本,並在外型上轉化,目標並不是作出一樣的產品,而是要作出比被借鑑者品質與功能更好的產品。

因此Dennis強調實際動手執行POC的重要性,他觀察諸多募資案,都缺少POC的步驟,沒有找出製作上工程與設計的矛盾,也不了解實際量產需要多少成本,導致即便募資達標也無力生產的結果。

講座接近尾聲時,Dennis分享對台灣製造業前景的看法,他以台灣優秀的軌道建造能力與Gogoro為例,說明台灣仍有相當的優勢,包括豐沛的技術與人才,可以發展出以系統整合設計服務為主的硬體設計業。

「如果能整合台灣的高品質人才優勢來服務全球未被滿足的需求與趨勢,臺灣在全球硬體設計與製造的領域仍具有十足的發展潛力。」

Dennis為想開創事業的Maker們指點迷津,孕育出符合理想與現實的產品

(本文整理自《【Maker找資源】從原型打造到量產要領》Sco和Dennis的演講,責任編輯:葉于甄)


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林彥維

林彥維

就讀政治大學資管系,學的是程式,情有獨鍾的是故事。喜歡科幻故事中打造酷炫道具事物的角色,後來才知道那些人有個名字叫maker。目前一點一點接觸maker文化中,想用文字讓更多人了解這世界正在一群人手中精采地改變。現任MakerPRO實習記者。
林彥維

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