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RAK看物聯網:掌握爆發前的底層商機

「我們已投入物聯網這個市場接近三年了,切身經歷它的快速成長,」RAK Wireless創辦人禹凱表示:「然而,物聯網真正的爆發點其實仍未出現,在這之前,必須先打造好底層的環境。」

看好物聯網的前景,RAK從Wi-Fi方案供應商的身份切入這個市場,短短三年中,已針對不同應用領域推出了30多種IoT模組產品,而且都已投入量產,不少產品更熱賣到缺貨,而客戶群已累積了上千家IoT客戶,也是亞馬遜、蘋果在智慧家居方面為數不多的全面合作商。

短短三年中,RAK Wireless已推出30多種IoT模組產品

RAK看似乘著物聯網的大勢而崛起,但他們能在強大的市場競爭中脫穎而出,背後必然有其值得借鏡之處。

從戰略高度看物聯網

這或許要從禹凱的個人特質切入來看,他說:「我一直有個習慣,就是做一件事情,盡量可以看到終點,再反向推演,給自己一個明確的規劃方向。」

RAK Wireless創辦人禹凱

既然投入物聯網領域的創業,他自然也從戰略高度反覆思考物聯網的大局,再反推自己的公司最適合扮演的角色。而針對物聯網的發展,他觀察到三大趨勢,分別是跨界、新創公司(Startup)影響力變大,以及物聯網走向碎片化的市場。

「這三大趨勢都給了我們一些方向,以『跨界』這趨勢來說,愈來愈多非技術人跨進聯網硬體或服務的的設計工作,這些人需要讓開發更簡單的產品,我們就做出這樣的產品給他們用。」

至於新創的影響力,可從群眾募資平台層出不窮的創意看出,而這些新創公司雖小,卻成為推動物聯網發展不可小視的力量。

「新創公司伺機而動、充滿彈性,正好能滿足物聯網走向碎片化市場的多樣性、定製性需求,不過,這些公司仍欠缺很多能力,我們持續推出加值的服務,就是希望能滿足他們的不同需求。」

新創公司是推動物聯網的重要力量,而RAK是協助新創公司的好夥伴

從對趨勢的掌握,就更能了解到RAK一步步走來,其實有著明確的戰略佈局。

「是的,單看外表,我們的產品和大家一樣,都是模組,但我們做的遠遠不只這些,還為這些模組量身定製應用軟體及中介軟體,也提供方便客戶開發的標準介面及配套的案例、技術文件、全球認證等,」禹凱說:「這些都是我們贏得客戶的地方。」

他強調軟體會成為差異化的重要工具,而中介軟體可以減少共有特性的開發周期,所以RAK在面對物聯網市場時,是以模組硬體和中介軟體(middleware)作為切入點,再針對用戶的不同需求來提供加值服務。

RAK從模組開始為客戶實現物聯網發展藍圖

把完整的應用帶給客戶

目前RAK的客戶有三大類型,分別是產品公司、系統整合商、品牌/服務商,他們的需求都不同,但共通點是希望得到全套性的解決方案,而不是僅僅賣給他們一些硬體。

「從設備連接,到Gateway、雲端聚合平台,甚至是垂直行業的服務,我們這幾年來已逐步形成自己端到端的物聯網解決方案,」禹凱指出:「特別是針對智慧家居的市場,我們已和Amazon Alexa、Apple HomeKit及行業市場與WAPI聯盟深度串連,全部可以提供全套的解決方案,也就是能把完整的應用帶給我們的客戶。」

RAK日前推出LoRa Gateway模組,補足物聯網客戶的全方位需求

在清楚的戰略指導下,RAK發展出的產品與服務之間彼此環環相扣,而且有能力去滿足物聯網最大宗的前期用戶,也就是新創公司和系統整合商,前者充滿創意,後者則希望為既有的產業、產品帶來新思維、新佈署。而他們大多來自歐美,目前RAK已累積了上千家的海外IOT客戶,愈來愈多客戶開始站穩腳步,出貨量需求也水漲船高。

當然,RAK也服務品牌客戶,但他們前期的策略是透過模塊化、標準化、簡單化和數據化等原則去服务物聯網80%的前期用戶,建立穩定的利潤之後再去深耕成熟市場。

RAK已累積了上千家歐美的IOT客戶,陪伴他們一起成長

肯定Maker重要性,投入開源硬體行列

「我們還有一群用戶,或該說是夥伴,就是有能力也喜歡動手做的Maker們。」

「事實上,物聯網的發展與全球風起雲湧的Maker Movement其實是密不可分的,」禹凱指出,面對碎片化的物聯網市場,即使是大企業也無法全部掌握,而沒有包袱的Maker前仆後繼的『玩』物聯網的各種可能性,一些PRO Maker及Hacker更投入開源硬體的開發貢獻,這都有助於加速物聯網市場的成熟。

因此,RAK也加入了開源硬體的行列,推出了Wiskey系列,旗下有完整嵌入Alexa聲控服務功能的WisCore、提供IoT Wi-Fi視訊的WisCam,以及支持Arduino IDE的CREATOR Pro等開源硬體,並透過在Hackster上舉辦RAK IoT Project競賽,吸引更多Maker們使用RAK模組來實現創意。

RAK加入開源硬體行列,並在hackster.io上舉辦RAK IoT Project競賽

「中國智慧,服務全球是RAK的願景」 禹凱總結指出,RAK在打造一個物聯網平台:「我們從硬體切入,向上串連軟體、雲服務及大數據服務,提供一個加值的底層平台。」

他強調RAK也是新創公司,很慶幸搭上了物聯網興起的這一波潮流,更勉勵自己要成為客戶打造可靠產品的穩定基石,才能在這個快速變動的市場中一起成長和壯大,也得到更多的認同。

「我們需要做的,就是捲起袖子、加緊努力去做了。」

(採訪撰寫:MakerPRO總主筆歐敏銓)


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