用科技拯救消失的蜜蜂:太陽能箱、3DP人工蜂巢

作者:劉書妤

蜜蜂消失了,對我們有什麼影響?除了產製甜美的蜂蜜,蜜蜂更是延續人類生命及生態永續的重要推手。牠們與人類的生活息息相關,如果沒有蜜蜂,農作物的多樣性消失,牽動整個自然生態的平衡。與你最切身相關的是,當你準備採買食物時可能會發現,超市裡只有兩三樣蔬果。

全世界有高達三分之一的農作物得仰賴蜜蜂來授粉。同時,蜜蜂也是整個自然界的重要環境指標物種。但這個穿梭在花朵間的授粉小幫手,卻從20世紀末開始大量減少。你我如何利用科技,挽救消失的蜂群、讓蜜蜂在安全環境下永續生存?

病蟲害威脅、氣候變遷、不當使用農藥等都是導致大量蜜蜂死亡的原因。全球暖化造成果樹開花時節改變,甚至不開花,蜂群無花可採蜜;人類對土地的濫用、水資源汙染等也都可能是隱藏殺手。不過農藥才是蜜蜂的頭號敵人,農藥中的類尼古丁成分,會使得工蜂在中毒後無法飛回蜂巢。

「太陽能箱」自動化養蜂流程

為了使養蜂人更有效率管理蜂箱,以色列公司 Beewise 設計了名為「Beehome」的產品,以科技收集數據,提升蜜蜂的生存率。Beehome 是一款太陽能驅動的改裝貨櫃,內部可以容納40個蜂群(約200萬隻蜜蜂)。

beehome 為太陽能驅動的改裝貨櫃。(圖片來源:Beewise)

BeeHome會自動控制氣候和濕度條件,在檢測到害蟲入侵時會自動施用殺蟲劑殺死害蟲。Beewise公司表示,他們以機器學習模型進行了數千張圖像辨識的訓練,以辨別帶有寄生蟲的蜜蜂,在Beehome平台上負責決策的人工智慧會決定是否將受影響的蜂箱與其他蜂箱隔離。

一旦裝蜂蜜的容器達一定容量時,Beehome會通知養蜂人,若對於無法自行解决的問題,Beehome也會透過App發出警報。除了能將養蜂程序自動化外,養蜂人能以App來調控此產品配備的監視器、傳感器和機械臂,更可以藉由AI 處理後的數據,幫助害蟲控制、蜂群預防等工作。這項設計更入選2020美國《時代》周刊發布100大最佳新發明。

儀器收集溫度、濕度和蜂群聲音數據

在義大利也有一群高科技養蜂青農,他們用科技儀器聽懂蜜蜂的大合唱。蜂箱底部裝有一個長條狀儀器,可以同時記錄溫度、濕度和蜂群聲音,以及日照與蜂箱重量,這是由義大利「三蜂」(3Bee)公司設計的儀器。分蜂時工蜂會同時孵育多名蜂后,蜂后的嗓門大,最早破蛹而出的一隻會發出高達350到550赫茲的聲音,工蜂的聲音則較低沉,聆聽成千上萬的蜂群的聲音,可以預測是不是有新的蜂后誕生,也提早知道是不是要分蜂了。

而蜂箱底部安置的電子秤隨時記錄重量,可以估計蜂群數量,蜂農不必開箱干擾蜂群就知道採蜜情況。精密儀器不僅是蜜蜂的守護者,更重要的是透過這些儀器蒐集大數據,進行分析、預測,化解蜜蜂的生存危機。

「三蜂」(3Bee)公司設計的儀器,可記錄濕度、溫度。(圖片來源:3Bee)

廢塑膠化身蜂巢

德國團隊利用廢塑膠和 3D 列印技術,構建新型人工蜂巢「HIIVE」,防止蜂群遭到寄生蟲感染。樹洞內襯有麻絨和黏土,蜂巢置於其中。HIIVE 的設計者表示,這個設計具冬暖夏涼的特性,讓蜜蜂可以減少耗費自身能量去維持蜂巢內的溫度,此外,HIIVE的通風能力更佳,有效避免內部發霉。而採用 3D 打印技術製作人造蜂巢,更可以將造型盡量與天然蜂巢相近。未來團隊希望能將這種新型蜂巢大規模量產。

3D 列印技術製成的新型人工蜂巢。(圖片來源:HIIVE)

小結

蜜蜂逐年減少,許多科技公司都開始研發技術,運用大數據分析、自動化蜂箱等,來解決蜜蜂面臨的困境。除了運用科技,也能以行動支持農藥減用或有機農作,避免蜜蜂因農藥死亡。

(本文經同意轉載自合作媒體 vMaker台灣自造者原文連結

劉書妤

Author: 劉書妤

喜歡用文字說故事、意外踏入Maker領域的文組少女,總對新發明感到嘖嘖稱奇,希望自己也能逐漸熟悉科技詞彙,更認識這個很酷的圈子。

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