【Maker to Market】用熱情走過艱辛創客創業之路

作者:王姵文

Maker是動手做解決問題的人,有很多Maker也正在運用科技創作產品,而如何從「Maker to Market」,卻是一大難題。創業這條路如此艱辛,除了有好的想法和創意,還要能把創意成功做出來,接著幫產品做行銷,最常見的方式是從募資做起,在募資平台上發表自己的創作及理念,得到支持後,就有機會將自己的創作推向市場,並將它商品化。

募資接連失敗卻因為熱情而不斷再戰

資深創客連宏城目前是創客老師也是創作者,這幾年多在教育界耕耘,過去為了推廣自己的作品上過9次募資,和走遍全台灣和離島學校,並在台科大圖書出版了9本和創客有關的書籍。

一開始會踏入創客這領域是因為工作上的轉變,之後偶然看到美國前總統歐巴馬在白宮舉辦創客博覽會,歐巴馬接受了賈伯斯的建議試圖推廣自造,連老師驚覺這不是自己正在做的事嗎?那時國外群眾募資風潮升起,便興起把自己的想法做成prototype放到募資平台。

前三次募資都是在美國的群眾募資平台Indiegogo上架,第一次是利用Arduino做成穿戴式裝置套在手上,可以測試出拳的速度,但成績不盡理想;第二次是做手機的側拍設備,成績依舊慘澹收場。前兩次連老師都是看到在流行什麼便跟風,第三次決定要做自己想做的東西,連老師做了站立式背袋,可以給IT人站著打電腦工作,改善腰酸背痛的問題,但依然沒有成功。

連老師原以為只要做出東西放上募資平台便能獲得廣大迴響,東西大賣等著數錢,但這三次的慘澹成績沒有讓他因此退卻,反而讓他思考到為什麼別人可以募資成功而自己卻不行?這其中一定有特別的操作方式可以去學習。

第四次他改變策略,開始穩紮穩打地做社群經營,且改在台灣的flyingV上架機械手臂,只訂定一萬元作為募資成功的金額,認為只要能達到就是給自己很大的鼓勵,沒想到最後成功募到10幾萬的成績,有了這次成功的經驗後,連老師開始懂得要如何操作,也讓他之後幾次募資都獲得成功,漸漸累積了不少經驗和心得。

第四次在台灣的flyingV上架機械手臂獲得成功(圖片來源:連宏城提供)

也許有人會問前三次都募資失敗,是什麼動力讓他願意繼續做下去,連老師認為是因為創客動手做的東西太好玩了!他接觸過之後無法輕易割捨對其中的喜愛,所以即使募資失敗他也捨不得放棄,他一直記得第一次玩Arduino得到的樂趣和喜悅感讓他難以忘懷。

八千里路雲和月,走過的路都會留下意義

連老師認為創客雖然不一定能持續有作品推出,但可以讓大家知道自己一直在創客圈裡,當初他想到科技下鄉的計畫,只要有老師聯絡他,即使是偏鄉、交通不容易到達的地方,他還是會背著大包小包去學校且自費交通費用,持續不斷去學校之後,學校老師就會知道他對創客教育有熱情,也會購買他製作教育套件當學校教材,那些走過的路和時間都不會白費,最後都會變成對自己及大家有意義的事情。

連宏城為推廣作品和走入教育市場走遍全台灣(圖片來源:連宏城提供)

中年創業開始事業第二春

邁雅設計(MY YARD)創辦人史承彥大哥在台達電子從業18年,熟悉電子、電機、機構、軟體技術開發以及新事業管理,要邁入40歲時他想到很多人必經的中年危機,他認為如果中年轉業是每個人都要經歷的過程,那麼他想要在嚮往且熱愛的機械領域再次找到熱情。

開始決定要自行創業後,史承彥的多年好友郭慈浩(老塞)得知後認同他的理念也決定加入,2016年底從一個手稿開始,到2018年1月MY YARD登記成立,2018年8月帶著 FORMART 智慧真空成型機亮相,之後便開始認真準備上募資平台,一步步操作產品核心概念文案、拍影片、架設網站、辦社群見面會等等,累積了一定的粉絲群眾基礎,紮紮實實做了很多行銷後才在嘖嘖上架。

創立邁雅的起點(圖片來源:史承彥)

史承彥坦承當初他認為台灣的市場應該只能賣出20台,所以訂定了100萬的募資成功金額,沒想到最後成功募到了4,273,140元!成績看似亮麗,但緊接而來要準備量產,39個射出零件和21個模座開模居然就要500萬,這還不包含材料費、組裝費和運費呢!

「頭都洗下去了,當然要自掏腰包做產品做出來,送到客戶的手上。」

其實史承彥和老塞在最初要創業時便有共識,即使只有一個人買都要做到可以成功出貨。還好採購過程中只有一些零件需要做小修改,接著便是生產的挑戰,面對出貨的壓力一直不斷日夜趕工組裝,甚至連家人都被找來當產線員工呢。

全力衝量產時,竟接到入選CES2020台灣新創館的消息,他一則以喜一則以憂:喜的是這是一個可以推廣到國外市場和找到資金的好機會;憂的是他必須丟下已經極度缺乏人力組裝產品的生產線,離開台灣半個月去拉斯維加斯。幾經猶豫和掙扎下他還是決定前往,還好在展覽期間有不少人看到攤位前來諮詢,也有一些國家的經銷商想要代理,相當有收獲。

然而,本以為公司發展已步上軌道,一場衝擊全世界的風暴竟撲面而來。

以為春天來臨卻迎來疫情

「今年初新冠肺炎疫情爆發,測溫頭嚴重缺貨且價格爆漲13倍,雖然昂貴但為了出貨還是買了一些,但又面臨材料在海關卡關。」史承彥苦著臉說:「所有的海外銷售活動都只能暫停,偏偏模具、材料帳款到期。」各種考驗接踵而至,讓他的肝指數飆高不停進出醫院,所幸政府有一些紓困措施,加上疫情減緩、訂單開始擁入,目前公司狀態也漸漸好轉中。

在創業的過程中,家人的關心總以擔憂或嘮叨呈現,但他知道是為他著想。史承彥回首這一路走來,就算重來一遍也不見得能做出更好的選擇。他心有所得的說:「創業是解決複雜問題的過程,而熱情是解決所有問題的良方,唯有熱情才能不斷堅持下去。」

道路阻且長,但熱情將會克服一切難關。(圖片來源:史承彥)

小結

創客作品商品化的挑戰每一步都不容易,而且需要很大的勇氣!但是這些Maker們就是有一股對於自己創作的熱愛與堅持,他們相信這會是一條很有意思的路,並期望踏實地走過之後,最後在終點等著自己的是美好的結果。

(本文取材自2020/5/22【MakerPRO社聚#65】創客作品商品化挑戰

王姵文

Author: 王姵文

從滿腦子都是韓劇和KPOP的愛追劇迷妹,意外踏入Maker圈,期許有一天這方面的知識量也能如數家珍。

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