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從矽谷看台灣:有情有才好所在!

作者:歐敏銓

5月22日到26日的這一週,我和同事們每天一早就從台北驅車前往桃園,直到夜深才回到台北家中,只為辦好一場為期 4 天的《前瞻矽谷 — 物聯網創新產品交流會》,及接待受邀來台交流的多位矽谷創業家朋友。

除了正式的大會外,我們還安排了許多行程,包括工廠(邁特電子)參訪、與國內創業團隊(中原育成)交流、與MakerPRO設計服務顧問(David & Dennis)對話,以及辦了場Maker Party,讓他們認識更多台灣的Maker社群朋友。

當然,不能只有交流,還要充當司機和導遊,帶他們吃到台灣美食(中原夜市、永康街、台菜餐廳…),逛過知名景點(101、松煙、碧潭、龍山寺…)。

帶矽谷朋友逛中原夜市,大家都覺得十分新鮮。(2017/5/23,攝影:歐敏銓)

「我曾到過27個國家,但這次我發現沒有比台灣更友善的地方!」Fatasha Fareed在她的FB中貼文說:「過去這幾天,我被每位遇到的人的真誠熱情接待而深深感動!很感謝有這機會來到這麼棒的地方,認識到MakerPRO這群好朋友們。我祈祝能很快再次來到這裏,而且待的更久一些喔!」

Fatasha是第一次來台灣,另有幾位已來過,而且一來再來。其中Mary Vincent已來過4次,在台灣甚至認了位乾妹,有機會的話更打算來台灣工作;Ian Serlin則來過5次,並想在台灣找到硬體製造的夥伴,以及招募台灣員工。Kevin Bromber雖然是第1次來,但人還沒到已約兩個整天的私人會議行程。

對台灣留下最難忘經驗的,該是Antonio Machina吧。他是我和幾位台灣朋友(Ray、Dennis、TRIPLE)去年參加Maker Faire Bay Area後,順便參訪多家矽谷加速器時在Highway 1遇到的創業家,那天他讓我們穿上他開發的VR沈浸體驗衣 - OBE,直接感受到用身體操控VR遊戲的樂趣。

事隔一年再次相見,已是回到台灣這塊土地。這一年中,他曾帶著他的原型作品,搭Highway 1順風車走訪深圳廠商,但找不到可放心委託的對象。最後在TRIPLE的協助牽線下,在台灣同時找到符合心中高標準的服裝、電子與軟體委外夥伴,讓他有信心把自己的創意作品變成商品。

令他印象深刻的是,活動前一週的星期五,人已在台北的Antonio突然覺得腹痛,而且愈痛愈利害,送進急診室後被診斷出是急性盲腸炎,需立即開刀,醫院很快就安排好一切,順利進行完手術並移轉病房休養。而這整個過程,除了讓他體驗到台灣令人放心的醫療系統外,更讓他感到貼心的,是TRIPLE的友人始終陪伴在側,幫他與院方溝通,並代為處理好台灣行程的異動。

Antonio演講時還特別秀出在台開刀後休養的照片,並感謝台灣TRIPLE夥伴的照護陪伴(看來還蠻開心的)(2017/5/26;攝影:歐敏銓)

有人在座談時問他如何比較台灣與中國,他說:「我認為台灣的人很好、英文普遍不錯,在多個製造領域都有優秀的廠商,更重要的是,有人可以幫忙串連這些資源,並找到Keyman坐下來實實在在的討論可行的解決方式。」

他認為若是成熟、有大量生產需求、不擔心被抄襲的產品,找中國代工是合適的;若是在POC轉量產化的階段,而且是獨創性、跨領域整合的產品,台灣會是首選的好地方。

不過,若站在同樣是創業者的角度來審視,台灣創業團隊就顯得很會做產品,但不懂如何把產品賣出去。在與台美創業家的交流會議中,台灣團隊個個端出功能強大的產品,但當矽谷來賓問到如何調查用戶需求、如何行銷、如何布局通路等問題時,大多說不出個所以然來。

台美創業家交流會議(2017/5/23, 中原育成中心;攝影:歐敏銓)

整體而言,雖然被這場交流活動操翻了,但收獲是很豐實的。台灣與矽谷(或歐美),特別是物聯網、智慧概念相關的硬體創業家們,是「很合的」,應該加強串連 - 不只是創意與技術實踐上的互補,在文化上也是很容易打成一片的呢。

另一心得是,台灣真是個好山、好水、好吃、有人情味的「好所在」,歡迎更多好朋友、新朋友來交流體驗,並成為創業夥伴或盟友。

延伸閱讀

矽谷創業家來台參訪實錄

帶矽谷外賓至邁特電子進行工廠參訪(2017/5/24;攝影:歐敏銓)

邀請MakerPRO顧問Dennis You(美鈦國際創辦人)與David Peng(SlingX創辦人),與矽谷創業家深談台灣的硬體設計服務能力(2017/5/25,中原大學; 攝影:歐敏銓)

帶矽谷朋友到永康街吃台菜(2017/5/22)

在北科大點子工廠舉辦Maker Party Night,矽谷朋友與MakerPRO社群相見歡(2017/5/24)

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。

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