1,000萬片的感謝!Arduino UNO迷你限量版推出

作者:陸向陽

圖1 Arduino UNO Mini限量版開發板,其背後是Arduino UNO R3開發板(圖片來源:Arduino官網)

雖然Arduino家族的開發板眾多,但幾乎所有人都知道「那一片」,就是Arduino UNO,若再更確切的講是Arduino UNO R3,R3即第三修訂版Revision 3、Rev. 3/Rev3的意思,因為多數的入門學習課、入門書籍用的都是這一片板,乃至學成後的初期各種開發嘗試也是用這片板。

Arduino從2005年就提出,初期也有一些代表性的開發板,例如Arduino Duemilanove,但一直到2010年9月Arduino UNO推出,才真的出現Arduino的代表性開發板,幾乎是與Arduino一詞直接聯想、直接劃上等號。

別具意義的銷售突破

時至今日(2021年11月下旬),Arduino UNO的官方開發板已經銷售超過1,000萬片,這樣聽來似乎沒什麼,因為2012年才出道的樹莓派(Raspberry Pi, RPi)早已突破1,000萬片,且多數都比Arduino開發板貴。

但兩者有所不同,因為有許多協力廠商(Third Party,俗稱副廠)推出相容的Arduino開發板,且通常要比官方板更具特點或更便宜才能賣贏官方板,而多數是選擇更便宜的路子,如此也等於影響官方板的銷量,以筆者個人經驗,過去探訪光華商場的結果,副廠只要500多元就有一片,而官方正廠板則要到800多元,店員還不忘說:如果沒有原廠迷思,建議可買副廠板。事實上也還有更低價的,甚至達300多元。

相對的,RPi的晶片是獨家供應,即便RPi基金會開誠布公RPi的電路圖,也不易仿造出副廠的RPi,因為不易拿到晶片,然而Arduino的晶片好取得,電路也同樣公開。由此可知,正廠Arduino UNO R3賣破1,000萬片,仍是深具意義。

Arduino基金會推出紀念版「Arduino UNO Mini」

為了紀念1,000萬片官方板UNO R3銷售,Arduino基金會推出一款迷你型的UNO,稱為Arduino UNO Mini,整體與Arduino UNO無異,但長寬尺寸縮小,只有原來的1/4面積左右,然後使用黑色印刷電路板、保持銅色接點等,有別於一般UNO的綠色電路板、銀白色接點。

圖2 Arduino UNO Mini的長寬尺寸均只有原本Arduino UNO R3的一半。(圖片來源:Arduino官網)

另外,原有UNO使用B型(Type B)USB接頭與電腦通訊同時也引取電力,若電力不足時(通常是為了驅動Shield子電路板上的負載電路)另有一個變壓器接孔可引取更多電力,但在UNI Mini上設計有所改變,改成使用一個C型(Type C)USB接頭通訊與引取電力。

由於C型USB接頭可以引取的電力大過B型,因此也就不用再增設變壓器接孔,完全使用USB即可,同時也可以節省印刷電路板佔用面積,畢竟UNO Mini強調「迷你」,長寬尺寸都減半了,也不容易再保留變壓器接孔的設計。

圖3 Arduino UNO Mini只使用USB Type C接頭通訊與取得電力。(圖片來源:Arduino官網)

既然整個都縮小了,包含連接Shield子電路板的接腳排列也更密集了,這也意味著無法直接相容使用過往眾多的Arduino Shield子電路板,必須透過轉接才行,或用杜邦線逐一轉移連接。

進一步的,因為是為了紀念官方UNO板出貨破1,000萬片,所以UNO Mini是個具有紀念性的產品,因此Arduino基金會將其設定為限量版(Limited Edition),只會生產一定數量,並搭配精美設計的外包裝盒,以彰顯其收藏價值,不過目前似乎尚不知最終會生產幾片?

圖4 Arduino官方為了強調紀念、收藏價值,連外包裝盒都採特別風格設計。(圖片來源:Arduino官網)

也因為有收藏價值,所以價格也比較貴,標準官方版UNO R3一片只要19.55美元,而UNO Mini卻要45美元,且目前處於預訂狀態,初期只供英國(The Pi Hut,英鎊39.9元)、德國(Conrad,47.99歐元)線上預訂。

小結

筆者必須說,這算是一個創客(Maker)領域的電子潮物,純就功效而言沒有必要付出兩倍以上的錢去買限量版UNO Mini,雖有接電與通訊上的便利,但I/O開發設計反而不便。

不過,它(UNO Mini)仍然代表創客文化的一部份,值得記錄觀察,或許未來會有更多紀念經典的作法出現,不一定是推出限量開發板,且讓我們拭目以待。

附註1:Arduino本來即有一款名為Arduino Mini的開發板,但與本文談論的Arduino UNO Mini不同。

附註2:Arduino UNO除了從USB取電、變壓器取電外,也可以透過Vin接腳取電,這點在Arduino UNO Mini上也是延續保留的。

延伸閱讀:

Arduino UNO Mini的簡介影片(時間10秒)

Arduino UNO Mini Limited Edition(簡稱LE)相關技術文件

(責任編輯:謝涵如)

陸向陽
陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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