【自造創業】作品變商品,圓一個硬體創業夢的背後現實

作者:楊子嫻;攝影:Emily Chang

將「想法」變成「作品」,需要 Maker 的巧思與創意,但將「作品」變成「商品」所需要的可就不只這些,相信不少走上創業之路的創客們,一定深深有感。7/18 的《蘿蔔頭之夜》,邀請 2 位講師來到中科智慧機器人自造基地,分享開發產品的過程中的小秘訣,以及將作品推向市場的的心路歷程,給予對創業有興趣的創客們最有價值的資訊。

7/18 的《蘿蔔頭之夜》交流熱絡

本次活動邀請到對硬體產品開發經驗豐富的邁特電子客戶開發總監 Frank Chen,向大家分享產品在尚未進入市場前會經歷什麼樣的過程,以及新創團隊可能會面臨的挑戰;還有以 joyMIDI 掌上型音樂控制器參與 MVP 自造專案加速計畫的團隊 ─ 鬼島科技創辦人Ozzy Chiu,告訴你作品變產品這段看似簡單其實充滿艱辛的漫漫長路。

這裡的 MVP ,並非我們所熟知的「最有價值球員」(Most valuable player),而是「Minimum Viable Product」,俗稱「最小可行性產品」,其概念指運用最低的成本,將產品設計完成,並以最快的速度至市場上測試該產品是否可行,再透過顧客回饋,進行產品優化修正。

硬體產品開發大不易

邁特電子客戶開發總監Frank Chen

Frank 首先分享硬體產品開發與創業的背後故事,他提到邁特電子憑藉超過 30 年的電子研發和製造經驗,近年來針對硬體新創公司提供從產品研發、設計驗證、小量試製、大量生產到國際物流的一站式服務,在服務過程見證到團隊成長確實歷經艱辛。

新創的痛:募資成功後才是問題的開始

很多創業者或許會認為,只要募資成功就大功告成,但 Frank 卻直接了當地說:「募資成功後才是問題的開始。」

許多新創共有的問題之一就是遲交率高,因為大工廠不接小訂單,小工廠又怕接了做不到,導致許多新創產品都無法順利量產。另一個問題則是錯估成本,Frank 要大家有個概念,硬體產品開發的各種開銷往往都是百萬元等級起跳,且質量與所花費用是成正比的。

Frank 指出,創業團隊往往有好的想法或好的技術,但卻沒想清楚顧客為什麼要買?即使產品做出來、量產了,但擺到消費者眼前,可能還是賣不出去,理由很多,例如太貴了、功能不穩定、非必要性、市場定位不對、地域不對等等。

因此,他建議創業者應擬定周全的產品計畫,而不是抱著「撈一票就走」的心態,硬體創業很難炒短線的。

從產品概念、設計、製造到上市

在 創意到商品,還須經過概念驗證 POC(Proof of Concept)與 MVP 兩個重要階段。Frank指出,POC 與 MVP 有些類似但其實是兩件事,POC 是為驗證概念否能被確實執行,因而動手實際做出來的解決方案,以證明其可行性。

「產品概念越先進,需要整合的技術越多或越新,就越需要先做出一套 POC,來找出潛在的問題,」因此 Frank 建議創業團隊能先透過POC驗證核心技術上的可行性,再進一步運用 MVP 概念,盡早進行用戶市場測試,確定其價值。

「MVP是將產品拿到潛在用戶手中,透過客戶回饋協助自己確定商品的方向是對的,以免產品完成卻賣不出的窘況。」Frank表示,Maker圈擁有明確的社群基礎,例如以 3D 列印機等桌上型數位工具機用戶社群、以 Arduino 為代表的開源硬體社群等,都是相關創新商品可以找到早期用戶的管道。

經過 POC 與 MVP 之後,進行量產前的階段,也就是 EVT 與 DVT ,EVT 指的是工程驗證測試階段(Engineering Verification Test),在這個階段的重點是考慮設計的可行性,因此會修正可能的設計問題,並檢查是否有遺漏任何規格。DVT 指的則是設計驗證測試階段(Design Verification Test),這時要驗證產品的功能,除了設計驗證還要找出製造性的問題,以確保所有設計都符合規格,並且能夠量產。

在這之後進到量產驗證的 PVT 階段,這是大量生產前的製造流程測試,必須生產一定數量的產品,驗證這套量產的方法是否有問題。

驗證完畢進行量產也不得馬虎,必須思考產品的產量以及與之配合的工廠規模,Frank 會要求客戶提供產能規劃,以確保產品都能順利產出,而量產後就沒事了嗎?其實不然,還是會有許多問題隨之衍生,像是產品本身有瑕疵、產能不足、產品送不出去等等,都是可能會發生必須想辦法解決的問題。

數位音樂控制器開發心得

「鬼島科技」的正式註冊的名字其實是「不响工作室」,負責人邱憲忠(Ozzy)笑稱當初是為了好玩才取名鬼島科技。關於自己開發的數位音樂控制器,Ozzy 分享產品概念起初來自於電子琴、DJ 控制台與手指鼓,由這些概念思考想做的產品。

鬼島科技歷經七代開發出來的數位音樂控制器

音樂控制器的誕生歷程

第一代高階數位音樂控制器 ─ wtfMIDI,是一個不太成功的案例,Ozzy 指出當時希望囊括所有功能,做一款高級的控制器,但費時一年將成品完成後卻不敢上市,原因在於成品過高,最終選擇放棄。

第二代 0 號機的外型陽春,不過目的在於 POC 概念驗證,在這之後經過不斷地改良,又誕生了 1 號機、2 號機、3 號機,此時已經有基本的商品雛形出現,也是在這時候加入了MakerPRO的MVP 加速計畫,並且有了 4 號機的出現,與 3 號的差別在於,4 號有了亮麗外殼,距離最終成品樣貌也完成了七、八成。

參與 MVP 加速計畫的效益

Ozzy表示,參加MVP 加速計畫帶來的效益的部分可分為三部分,其一,會有專家輔導,Ozzy 舉出一例,有工業設計方面的業師給予意見:「一般產品設計的顏色不要超過三種。」也因此 4 號機不符合標準,後續成品改成以黑白色調為主,也就是 5 號機;其二,有的會提供補助經費,雖然不多但對於新創小公司來說卻能有階段性的幫助;最後 Ozzy 認為最重要的,是能跟其他團隊交流,彼此交換想法、一起進步。

然而經過一連串努力,Ozzy 與團隊卻發現 5 號機還是無法商業化,因此又改良了矽膠按鍵、並寫了新的軟體,才終於誕生出 6 號機。最後在量產階段,考量到成本問題,捨棄開模具改成 3D 列印,並以白色為基底,最終以 7 號機的姿態順利走向量產階段。

Ozzy分享參加MVP 加速計畫帶來的效益

小結

Frank 笑說:「做硬體,看我的白頭髮就知道,要想的事很多。」就算有專業團隊手把手幫忙,新創業者本身仍不輕鬆,這是一條耗時耗力耗財的漫漫長路,但從 2 位講師的分享中,也不乏有趣的體驗,雖然辛苦但看到成品時,仍會覺得一切努力都是值得的。

在中科自造基地舉辦的MVP加速器交流會,社群夥伴熱烈出席參與

(責任編輯:歐敏銓)

楊 子嫻

意外踏入Maker世界的文科生
希望能靠筆桿生活的菜鳥編輯
正在努力摸索探索這個新領域
堅信文字的溫度能夠感動人心
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Author: 楊 子嫻

意外踏入Maker世界的文科生 希望能靠筆桿生活的菜鳥編輯 正在努力摸索探索這個新領域 堅信文字的溫度能夠感動人心

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