【CrowdSupply】募資2300萬!Novena開源電腦專案剖析

作者:陸向陽

之前曾專文談論了創客專門的群眾募資網站CrowdSupply,該網站過去極成功(曾在2014年5月募到78萬美元,約2300萬台幣)的募資專案為Novena,這次來回顧一下這個專案。Novena是一個開源專案,內容包含開放設計的電路板原始程式碼,以及機殼,可以構成一體式桌上型電腦、筆記型電腦,或單純只使用其主機板。

Novena專案所謂的一體式桌上型電腦與筆記型電腦,其實用的是相同的機殼、相同的螢幕配置,差別只在於有無配置電池而已,兩者在機殼上都未配置鍵盤,且螢幕是在外蓋(A件)上,而非掀蓋後的內面(B件)。(註:筆電的螢幕外蓋業界俗稱A件、內面為B件,鍵盤面為C件,底部為D件。)

Novena專案一體式桌上型電腦的設計。(圖片來源:Novena募資網頁)

 

Novena專案筆電型的設計。(圖片來源:Novena募資網頁)

不過,專案中確實有一款更近似於一般常規筆電的設計,稱為「Heirloom,傳家寶」,它將螢幕設置於內面,並鑲嵌一個ThinkPad筆電的鍵盤,不過已完售。

Novena專案的傳家寶筆電外觀。(圖片來源:Novena募資網頁)

電路板解析

Novena電路板上的主控晶片為Freescale i.MX6,內有4個Cortex-A9核心,並透過SO-DIMM連接64位元寬的DDR3記憶體,儲存與開機則使用microSD記憶卡,基本配置是4GB記憶體、4GB儲存。另也配置單一收發天線的11n Wi-Fi子卡,其他筆電常見介面也都具備,如HDMI、USB、GbE等。

電路板上還有一個Xilinx的FPGA晶片,言下之意允許透過軟體撰寫(如VHDL、Verilog等硬體描述語言)以改變週邊硬體電路。有趣的是,Novena缺乏鍵盤面的機構(C件),電路板直接裸著運作,且全機不用風扇。

Novena電路板。(圖片來源:Novena募資網頁)

作業系統解析

Novena既然採特有的「Arm+FPGA」設計,自然不可能執行Windows作業系統,而是Linux,專案已經建立了以Debian Linux為基礎的對應作業系統,不過之後也有人貢獻出其他版本,如Gentoo版。

也因為作法特殊,自然難以直接沿用過往的應用程式,但仍有若干應用程式能用於Novena系統,如Enigmail電子信件收發、PulseAudio音樂播放,以及Chromium網頁瀏覽。

機殼解析

Novena的機殼設計亦有幾個特點,一是掀蓋部分有一個油壓桿,二是機殼側面的I/O介面擋板採可彈性換裝的設計,隨著電路板I/O介面的改變而配置對應的擋板,三是底部機殼(D件)內部設有矩陣般的螺絲孔位,使用標準的M2.5螺絲孔,如此可任意配裝、拆卸內部週邊硬體電路。

Novena機殼可輕易換替側邊I/O擋板。(圖片來源:Novena募資網頁)

 

Novena機殼內有矩陣式配置的螺絲孔。(圖片來源:Novena募資網頁)

配件解析

電路板、軟體、機殼等是Novena專案的主要要件,但除此之外也有其他選購配件,例如eDP(embedded DisplayPort)轉接板、纜線的線夾等。

小結

由上可知,Novena專案的目標不是實現一台人人都可用的常規筆電,而是為技術人設計的一種基準系統,讓技術人快速擁有一個可基本運行的系統,以系統為基礎進行各種延伸發展與嘗試開發工作。

(責任編輯:王姵文)

陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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