Maker Media停止營運 創客運動何去何從?

作者:賴佩萱

六月初國際創客圈發生最令人震撼的事件,莫過於 Maker Media 宣布停止營運。由於財務狀況陷入危機,Maker Media 裁撤了旗下 22 名員工,終止所有業務,更讓人悲慟的是,兩大子品牌《MAKE:》雜誌與 Maker Faire 也將可能進入歷史,自造者運動會受到什麼衝擊呢?

投身自造運動 15 年   Maker Media 功不可沒

Maker Media 帶動起一股轉變制度、文化與教育的世界性自造者潮流

Maker Media 於 2005 年創立,是一家致力於推廣科學新知、手做精神與自造教育的全球性平台,主要透過產品、媒體、活動等形式,為自造者社群提供服務,讓他們可以相互連結。當年一月,Maker Media 開辦全球第一個以自造者為中心的雜誌—《MAKE:》,內容探討電腦、機器人、金屬、木工等各項科技議題,強調動手實作的 DIY(Do It Yourself)以及 DIWO(Do It With Others)精神,一步步帶領讀者操作科學實驗、製作科技玩物、學習科學新知。

《MAKE:》為全球第一本為自造者服務的雜誌,內容探討電腦、機器人、金屬、木工等各項科技議題(圖片來源:Maker Media

為了讓讀者能一同參與藝術、手工藝、工程、科學等實作活動,隔年(2006年)4 月 Maker Media 在舊金山舉辦首場 Maker Faire,讓自造者們齊聚一堂,分享交流彼此的想法與作品,其創辦人與執行長 Dale Dougherty 更將此活動稱為「一場慶祝自造者文化的慶典」;自此之後,Maker Faire 已於全球 40 個國家舉辦,更帶動多場獨立舉辦或以社群為單位特辦的 Maker Faire,每年場次與規模皆不斷擴大,2017 年計有兩百四十多場。

今年五月中甫結束的 Maker Faire Berlin(圖片來源:Maker Faire Berlin

15 年來,Maker Media 在社群媒體尚未問世前,透過刊物與實體活動,建立起遍布各地的自造者社群,讓 Maker 們產生連結,激盪更多創意的火花,展現每個人無限的創造能量,對於自造者運動的推展及生態圈的打造著實貢獻良多。

《MAKE:》雜誌與 Maker Faire 會成為歷史嗎?

Maker Media 自 2016 年即陷入財務困境,至今爆發出的裁員及停止營運消息,令各界感到錯愕,因為由其負責的發行、翻譯成多國語言的《MAKE:》雜誌與全世界每年上百場的 Maker Faire 都有可能受影響而停辦。

Dale Dougherty 接受美國科技新聞 TechCrunch 採訪時表示,儘管現階段缺乏創投與贊助商的資金投入,他仍竭盡全力抓住最後一根稻草。目前的做法是將所有過去《MAKE:》雜誌的內容上線到網站保存,並維持原有的授權活動,且未來網站上也會開放 Maker Faire 的授權申請,他希望透過這種方法控制公司的資產,若有朝一日能重啟事業,他會繼續出版雜誌,同時讓 Maker Faire 的授權持續下去。

Maker Media 授權舉辦 Maker Faire 遍布全球各地(圖片來源:Maker Faire Taipei

至於身為台灣連結創客教育與科技產業的最大平台 Maker Faire Taipei,自 2013 年引進台灣以來,已連續舉辦了五屆,而今年的 Maker Faire Taipei 2019 也已經主辦方確認,不會受 Maker Media 停止營運的影響,將會於 10 月 26、27 日如期舉辦。今年的展會以「AI Maker」為主題,規劃「AI 創客論壇」、「小朋友玩創客」、「智慧創客社區」、「機器人專區」、「暗房宇宙漫遊」、「當創客不求人工作坊」等區,目前已開放各項徵展報名。

唯有創新存在   Maker 精神永不滅

自造者運動能有今日的成果與發展,Maker Media 不可否認地扮演著領頭羊的角色,但它的停止營運,並不代表自造者運動也將隨之走入尾聲。

推展自造者運動的重要因素還包括取得製造設備的門檻降低、開源硬體與募資平台的興起、網路社群的建立等,而隨著時代推演與物聯網趨勢的到來,一些能創造顯著經濟價值與就業機會的自造者們投身創業,使得自造者開發與創新的潛力被看見,逐漸形成推動產業發展的一股升起力量,更是世界各地許多政府與教育部門樂於支持的推動方向。

其中最為顯著的當屬中國政府與美國白宮,兩者都將自造者運動提升至國家政策等級,希望鼓勵更多自造者投入創業,提升經濟成長動能。中國政府著重創業,由資本的挹注來推動多項創業加速計畫;美國的作法則是深入教育現場,在全美各高中院校與圖書館設立更多自造者空間,搭配民間現有的資源,從教育端到商業市場端環環相扣。

2019 新北創客月《創客魔法市集》聚集新北市學校學生展現自造成果(攝影:賴佩萱)

那台灣呢?除了線上無數個關於自造設備、自造空間、開源資源、創新創業的討論社群串連起各地的自造者,自造者自造(Make)的精神也不斷受到政府與民間的關注與支持,例如新北市政府自 2015 年起推動的創客相關教育政策,積極以中小學創客課程、Maker 馬拉松、創客工作坊、科技藝術專區、創客夏令營、工具圖書館、創客月等方式,試圖讓學生更了解創客並帶動實踐創意的氛圍;南台灣最盛大的自造者節慶「大港自造節 Mega Maker Day」由 M.ZONE 大港自造特區執行長楊育修策劃發起,自 2017 年舉辦至今,每年也幾乎創造 2 萬多人次的參與佳績。

《2018 大港自造節》吸引廣大民眾參與,展現南台灣的自造力(圖片來源:大港自造節 FB 專頁

小結

Maker Media 停止營運的消息令人難過,但其對自造、科技、科學與藝術領域所帶來的啟發與激勵,是自造運動史上無法被抹滅的成就。

於現今高度變動的產業世界,Maker 所展現的創新、動手做、解決問題、自學等精神與能力絕對是一股不容忽視的滾動力量,且在創新的實踐中,不論透過什麼方式,總會有新的機會與契機,但自造者運動要持續推展,憑藉的不只是政策的推廣與社群的連結,結合商業活動更是一項強大的動力來源,不論未來的走向如何,期待自造之火源源不絕。

(責任編輯:歐敏銓)

賴佩萱

一個純粹覺得英文很美而選擇念英文系的女子,認為語言是開啟世界另一扇窗的鑰匙。喜歡用文字記錄生活、書寫故事,期望能透過細膩的觀察與有溫度的筆觸,傳達Maker充滿熱忱的精神。
賴佩萱

Author: 賴佩萱

一個純粹覺得英文很美而選擇念英文系的女子,認為語言是開啟世界另一扇窗的鑰匙。喜歡用文字記錄生活、書寫故事,期望能透過細膩的觀察與有溫度的筆觸,傳達Maker充滿熱忱的精神。

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