【人物專訪】用開源打破知識壟斷,TGH 促進義肢產業升級

作者:Maggie.Z

晚間六點半的歸仁區,沒有城市的喧囂,取而代之的是純樸又恬靜的氛圍。這次來到台南最南端的歸仁區,參訪 TGH 台灣神手開源義肢社群的工作室。工作室位於木工廠二樓,四周被整片農田包圍,很難想像如此純樸寧靜的環境,竟是孕育醫療輔具技術的地方。迎接我們的是 TGH 台灣神手開源義肢社群召集人 Scott Chen,剛下班的他雖略顯疲憊,但熱情不減,愉快地招呼我們入內參觀。

Scott 充滿熱忱地分享 TGH 的開源理念(攝影/張慧芳)

跨域整合,共好共榮

Scott 是任職於科技公司的工程師,平時利用下班時間研究輔具技術。出身工程相關科系的他,對於機電整合與馬達控制略有研究。雖然 Scott 的背景看似與醫療輔具無關,不過他之所以開始研究輔具研發技術,是因為兩年前在網路上認識了一位義肢需求者,為協助處理馬達驅動的問題,Scott 與夥伴們發起「TGH 台灣神手開源義肢」專案,開啟研發義肢組件的契機,並將技術全部在網路上開源分享(相關資源請點這裡),讓有興趣的人都能從中獲得開發義肢的經驗與知識。

TGH 台灣神手開源義肢作品(攝影/莊亞男)

堅持開源,期望產業升級

「我們堅持開源,而且開源程度近乎全數揭露。」Scott 堅定地告訴我們。

他與夥伴們在協助義肢需求者的過程中,發現雖然需求者眾多,但真正符合人性化設計的義肢或輔具皆要價不斐,費用考量導致需求者被迫降低生活品質,退而求其次地遷就外型陽春、操作不便的便宜義肢。這樣的情況相當不公平,卻也是目前社會潛藏的重大問題。

之所以會產生這樣的情況,其實是因為科技不夠進步導致電子化義肢的造價過於高昂,而 Scott 成立 TGH 台灣神手的宗旨,便希望以開源的方式改變現況,將技術公開並歡迎商轉,但使用開源技術必須遵守創用 CC(Creative Commons License)和硬體開源 CERN Open Hardware Licence 1.2 相關規定,因此若有廠商想拿開源技術申請專利、取得商業競爭市場上的獨占性,就必須將技術研發到更上一層樓才有可能。這就是 TGH 促進產業進步的方式,希望台灣社會能因此持續進步,變得越來越好。

Scott 帶著得意的微笑說:「我們認為開源是普世價值,沒申請專利反而是我們最大的武器,因為廠商的技術需要不斷地提升,才有可能具備實用性、新穎性、進步性的專利申請要素。」

Scott 與我們分享 TGH 的最新作品(攝影/張慧芳)

正向面對質疑與挑戰

TGH 成立兩年以來,也受到一些義肢業界廠商的質疑,產業界認為他們打亂了市場價格。面對這些不信任的聲音,TGH 的應對之道是積極與醫療單位合作,例如台北榮總身障重建中心的 3D 列印中心,以及高雄醫學院復健科等,積極推廣引進開源技術,造福患者。

TGH 將技術全部開源,也歡迎大家使用,他們的初衷很簡單,就是希望能幫助到有需要的人,希望義肢產業可以正向發展。目前許多先進國家開始研發 3D 列印的電子義肢,例如美國的 Unlimited Tomorrow 和英國的 Open Bionics  同時推出平價的 3D 列印電子義肢,TGH 的夥伴們認為台灣也不能缺席。

「我們相信,只要持續做對的事就會被看見,因為社會上還是有許多溫暖的人們,儘管平時行事低調,但在有人需要幫忙時就會義不容辭地出現。」

TGH 歷代義肢作品(攝影/張慧芳)

埋下希望的種子

TGH 同時也強化人才培訓,協助設計科系的學生學習機電整合,Scott認為「TGH 台灣神手開源義肢計畫」是需要持續十年的社會實驗;十年之後,這些經歷過開源教育洗禮的學生們,也將成為社會中堅份子,開始能對社會產生影響力,便可以運用開源的力量改變台灣的生活與就業環境,甚至改變對人的尊重程度。

開源神手,對需要幫助的人伸出援手

「從他人的需求中看見自己的責任,這就是使命感。」Scott 如此表示。

憑藉這樣的信念,TGH 的夥伴們在推廣開源義肢專案的過程中得到成就感,有些夥伴不斷挑戰更高的技術難度,精進技能;有些則希望幫助到社會大眾,因為 TGH 的中心思想就是心有餘力地幫助他人,並發揚「Made in Taiwan, Maker in Taiwan」的精神。

訪談結束後與小編 Scott 合影留念(攝影/張慧芳)

(本文轉載自南科 AI_ROBOT 自造基地原文連結;責任編輯:賴芳如)

Maggie.Z

喜愛觀察人與人之間細小而微妙的互動,擅長運用軟文字呈現硬科技,讓筆下的新知生動有溫度。目前擔任邁特電子新創服務 Marcom 一職,期許能成為 Maker 及新創團隊的幕後推手。
Maggie.Z

Author: Maggie.Z

喜愛觀察人與人之間細小而微妙的互動,擅長運用軟文字呈現硬科技,讓筆下的新知生動有溫度。目前擔任邁特電子新創服務 Marcom 一職,期許能成為 Maker 及新創團隊的幕後推手。

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