【人物專訪】網聯通訊林明幼:物聯網相容性愈高、市場愈大!

作者:劉書妤、歐敏銓;攝影:劉書妤

隨物聯網時代來臨,愈來愈多公司看見商機並投入其中。長年從事網路技術開發、在知名大廠博通(Broadcom)及高通(Qualcomm)都待過的網聯通訊執行長林明幼也和夥伴看到這個機會,在5年前共同成立了這家公司,全力發展他們心目中最「小而美」的IOT晶片方案。

網聯通訊執行長林明幼認為物聯網是新創公司的機會

「在2015年前的那幾年,因市場成熟,網路巨頭已掀起併購潮,小廠的市場愈來愈小,」林明幼眼中閃著光芒地說:「但隨著物聯網應用需求的浮現,我突然覺得機會來了!」

物聯網長出許多過去沒有的應用情境,也帶起龐大的新市場,以智能燈泡為例,他相信目前只佔全部燈泡市場1~3%的比例,也就是說還有非常大的成長空間。但這市場的商機有一個特性,就是很『碎』,林明幼一語中的地指出:「這種又新又碎的市場,大公司想做卻不知從何下手;相較之下,小公司只要切入的準、有特色,就有機會站上舞台。」

看見物聯網的商機

那要做什麼才有特色呢?他檢視了市場需求的痛點,以及團隊的優勢,決定投入開發出讓市場「非網聯通訊不可」的IOT晶片。

「市場對IOT晶片的期待,無疑就是要小、便宜、省電、安全和容易上手。」要將這些需求在一顆小小的IC中都被滿足,可也不容易,林明幼指著手上的OPL1000晶片說:「我們花了三、四年的時間,針對電路、射頻、協議等設計不斷優化,才終於把它端上市場。」

這顆Wi-Fi加藍芽的雙模(Combo)晶片,讓IOT用戶可以自由選擇Wi-Fi 11b可達11Mbps的高速廣域連結,或是藍芽5.0LE的低功耗連結,傳輸率則可達2Mbps。林明幼強調即使是連結Wi-Fi,OPL1000的功耗表現仍然優異,可以讓小型電池供電的裝置長時間工作。

「目前物聯網的裝置還是以有線供電為主,電池供電裝置會是下一波的成長重點,它們對低功耗的要求更高,這也是我們想解決的痛點。」

近來全球受疫情衝擊,這款IOT晶片也適時做出貢獻,被用在「遠程自動監測體溫系統解決方案」的體溫貼片之中,當防疫隔離者身上配戴了體溫貼片,即可透過數據同步遠程監控,並在體溫異常時主動通知,不僅節省醫護人力也避免被傳染風險。在使用體驗上,此體溫貼片以鈕扣電池供電,在不關機下可持續工作長達25~40天,也突顯了低功耗晶片的優勢。

體溫貼片以鈕扣電池供電,在不關機下可持續工作長達25~40天

除體溫貼片的應用外,林明幼再舉了一個「旺澤小網關」的案例。這是一台能讀取藍牙設備傳送數據的Gateway裝置,它會再以 Wi-Fi 將資料上傳至雲平台,達到遠程監控、分析數據資料目的。目前已應用於溫濕度計、體重計、血壓計等生理資料的收集與分析。

晶片的應用場景之一為智慧門磁。

展望物聯網下個世代

提及物聯網技術變革,林明幼表示約十五年前開始就有人在談可遠端操控的「智慧家電」,可以說是物聯網概念的濫觴,而近來興起的物聯網應用,其實不脫這個定位,如簡單的遠端開關燈、調整空調溫度和溫濕度等。他指出:「在這物聯網1.0的時代,智慧程度仍不高,而且具有系統封閉性,不同廠商的產品很難彼此相容。」

智能音箱的出現使物聯網逐步邁向2.0,當終端裝置能直接連上智能音箱,「單品突圍」模式應運而生,各家業者都能販賣有上網功能的門鎖、燈泡等智能終端,消費者購買後,只要音箱能找的到它,便能用「說」的來控制。此時IOT相容性環境逐漸成熟,很多雲與端之間的溝通已暢通,應用市場也拓展開來了。

林明幼指出,物聯網逐步邁向2.0階段,終端裝置只要連上網就能傳送資料或被控制。

展望下個階段,林明幼認為「物聯網3.0」的情境會是在終端數量多且互通的情況下,加入了AI自主學習系統,可根據消費者使用習慣,主動調整空調溫度等環境設定,「IOT 3.0要能在不犧牲安全和隱私的前提下,讓物與物之間能分享數據。」

與物聯網智造基地攜手打開市場

「AI要在真實的應用中落地,需有取得大量的數據來做分析,而物聯網正好提供了這樣的環境。」林明幼看到的物聯網市場機會,因AI的推波助瀾而更值得期待了,然而,看到市場、有了產品和技術,他認為還缺兩個成功的要點:「價格」與「行銷推廣」。

物聯網中的「物」,如前述的燈泡,本來就是便宜的消費品,要讓它們能上網、變聰明是很好,但顯然不能太貴。「物聯網時代,一定要把價格壓低,才能增加產品數量,」林明幼說:「即使我們在開發上投入大量的資金,仍將晶片定價盡量壓到最低,讓客戶感受到它的『高CP值』,願意用它。」

不過,客戶在哪裏呢?他明確地表示,物聯網的客戶很發散,需要有很多的商業夥伴來共同推廣,包括方案商、雲服務商、模組廠和系統商等等。這也是網聯通訊和「物聯網智造基地」展開合作的重要原因,希望透過基地資源來拓展開發者、新創團隊等潛在用戶。

「物聯網智造基地」的定位是成為IoT產品邁向量產的加速站,其服務包括提供國產IC智造工具包,目前已和聯發科、瑞昱、新唐等國產IC合作,協助將適合前期開發的晶片或開發板推廣到市場。

物聯網智造基地與網聯通訊合作,主要是因為109國產IC開發套件DSI5188【網聯通訊聯名款】,是物聯網智造基地把OPL1000與IDEAS Chain結合成一套物聯網軟硬整合解決方案,因此給予新的part number:DSI5188。

「這顯然也是網聯通訊需要的助力,讓更多人用用看我們的產品,」林明幼信心滿滿地說:「用過就知道,為何非我們不可了。」

網聯通訊執行長林明幼表示,讓公司好產品被IOT開發者認識,是現階段的一大重點。(攝影:劉書妤)

劉書妤

Author: 劉書妤

喜歡用文字說故事、意外踏入Maker領域的文組少女,總對新發明感到嘖嘖稱奇,希望自己也能逐漸熟悉科技詞彙,更認識這個很酷的圈子。

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