8GB版第四代樹莓派要價75美元!你能接受?

作者:陸向陽

想到樹莓派大家第一個想到的就是「便宜」!2012年第一個樹莓派推出時的建議零售價是35美元,之後很快再推出更便宜的Model A只要25美元,而後Model A+更只要20美元,到了2015年的Pi Zero更是降到5美元,2017年的Pi Zero W因追加無線功能也只增加5美元,為10美元,想到RPi就是想到便宜。

只要5美元的Pi Zero(Source

第四代樹莓派提供更多記憶體規格

不過,到了2019年6月推出的第四代樹莓派情況有點改觀,第四代依據系統主記憶體(註1)的多寡而有不同的建議零售價,1GB版為35美元,2GB版為45美元,4GB版為55美元(以上均不含稅與運費,所以折算成台幣後通常會再更貴一些),一改過去樹莓派都是固定記憶體容量、固定零售價的作法。

註1:樹莓派的視訊記憶體也直接擷取、映射自系統主記憶體,在系統主記憶體的整體定址空間中切割一部分來使用。

雖然是以同時增規的方式來增價,但可能有部分的人會認為,增價的第四代樹莓派可能在銷售上不若過往型款。然而,在發表後歷經一年的時間,第四代樹莓派已累積出貨了300萬片,顯見其依然受歡迎。

第四代樹莓派在這一年中,除了持續出貨外也持續微幅改版,進行若干小修訂,但同時也推動降價,將原有的2GB版自45美元降至35美元(1GB版也就停賣)。如此,即便不去談論第四代樹莓派有更高的CPU效能與I/O規格,純就系統主記憶體容量而言,也能用與過去相同的價格獲得增倍的容量,即自第三代的1GB增至第四代的2GB。

另外,樹莓派基金會在這一年中也積極強化軟體面,例如盡可能降低樹莓派在閒置時、有工作負荷時的功耗用電,然後爭取通過OpenGL ES 3.1認證、著手進行Vulkan驅動程式的開發、實現用PXE網路開機的版本、實現用USB大量儲存(指USB隨身碟、隨身硬碟)裝置開機的版本(雛形階段),其他也包含修正很多錯誤、加入一些新功能、精進核心軟體等。

高規高價8GB版問世

也在歷經一年銷售後,樹莓派基金會決定推出更高規高價的第四代樹莓派,即8GB版,售價75美元,此可謂是過往以來最貴的樹莓派!

售價75美元的8GB版問世,可謂最貴的樹莓派!(Source

事實上早在2019年樹莓派基金會早有意推出8GB版,但當時基金會找不太到單一封裝內能達8GB容量的記憶體晶片,因而作罷,今年則是與美國記憶體大廠美光(Micron)合作取得8GB版晶片,因而補推出75美元的8GB版第四代樹莓派。

8GB版第四代樹莓派使用美光的記憶體。(圖片來源:樹莓派基金會)

8GB版會是終點嗎?答案可能為否,因為第四代樹莓派的主控晶片BCM2711最高可以定址到16GB,所以理論上第四代樹莓派還有一次容量翻倍的機會在。

誰會需要8GB版?

8GB版推出後,對創客而言的首要疑問是:誰需要買到這麼大容量的版本?對此基金會也給出建議,並非所有的用戶都需要買到8GB,主要有三種使用情境比較需要:

  1. 用樹莓派編譯或連結大型軟體者,此多是把樹莓派當成個人軟體開發工具的程式設計師;
  2. 把樹莓派當伺服器在使用且執行著很重的工作負荷,此多為資訊管理人員。
  3. 把樹莓派當一般個人電腦使用,但在瀏覽網頁時會開啟非常多的Tab分頁時,大量有較大的記憶體也相當受用,即重度的電腦用戶。目前除這三種情境外,其他應用情境不一定要使用到8GB的版本,可退而使用1/2/4GB版。

所以,8GB版只是單純改放一顆容量更高的記憶體晶片嗎?答案為否,因為更大容量的記憶體使樹莓派電腦的用電再增高,為此把原有樹莓派電路板上右手邊的一個開關移除,然後在接近USB Type-C的電源連接處用上一個新開關,如此才能因應供電。

因應8GB版記憶體第四代樹莓派換用新的開關元件、電容元件。(圖片來源:樹莓派基金會)

另外,樹莓派上所需要的電感元件是自遠東(估計為中國大陸)採購,但因為COVID-19疫情的關係延宕了三個月,進而延後8GB版第四代樹莓派的問世。

作業系統能配合8GB版嗎?

在記憶體達8GB後,所自然衍生的一個問題是:作業系統能配合嗎?如果是32位元作業系統估計只能定址4GB,是否表示8GB記憶體無法全然發揮使用呢?其實樹莓派作業系統是使用32位元LPAE定址的核心軟體以及32位元的使用者空間(userland),所以所有執行程序(process)是可以共享8GB記憶體空間的。

不過有個限制,即單一個執行程序不可以超過3GB,但截至目前這其實是個不嚴格、很寬裕的限制。值得一提的是,使用Chromium瀏覽器時每個瀏覽分頁就是一個執行程序。

截至目前為止樹莓派都使用32位元的使用者空間,這麼做的好處是,即便是2011年樹莓派還在Alpha階段(內部測試)時所用的映像檔,都還是可以拿來8GB第四代樹莓派電腦上使用,持續保持相容。

雖然如此,但如果用戶真的需要原生64位元(突破4GB空間)的作業系統,目前也有Ubuntu、Gentoo等選擇。而樹莓派基金會自己官方版的64位元版作業系統也已經進入Beta階段(外部測試)。往後無論32位元或64位元版,名稱均會是Raspberry Pi OS,不再是Raspbian。

(責任編輯:歐敏銓)

陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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