Google 調整消費端物聯網戰略 重塑智慧家庭戰場

作者:林祐祺

究竟是從 AI 人工智慧帶出的新型態用戶體驗會勝出,還是從用戶體驗出發夾帶 AI 人工智慧的蘋果能保有一席之地?

Android Things 是 Google 為物聯網裝置推出的 OS 系統,去年 5 月正式推出 1.0 版本。本來是想藉其在手機 App 開發上的長期經驗,來開發物聯網以至應用到 Google Assistant 的物聯網裝置,沒想到一年未到, Google 就宣布將 Android Things 重新定位在智慧音箱與智慧螢幕應用之上,放棄了對大部分物聯網裝置的控制權。

Android Things重新定位在智慧音箱與智慧螢幕應用之上(圖片來源

然而,Google 並非縮減物聯網的框架,而是從 Things 移轉到「人機交互介面」,也就是從 Android Things 移轉到 Google Assistant。C 端的物聯網發展一直很不順利,在過去,做物聯網平台的廠商多半從「聯網物」下手,先將萬物聯網,接著再解決同一場域內互聯互通的問題,所以一路從物聯網模組做起,一直到雲端串接。

但是這會遇到一個問題,就是當萬物聯網後卻發現最重要的「人」並沒有好好串連,大家可能會覺得「有啊,我們都有 App 或智慧音箱與人類互動啊!」但是人與物不同,人有七情六慾有情感,只要覺得不好用、沒解決問題且提升效率,無法提升生活樂趣,即使一台電視佔據客廳用戶,一天看三小時節目,也不會去按 menu,嘗試它提供的加值服務。

這幾年智慧音箱在北美與中國市場相當盛行,帶動了整個智慧家庭的發展,而再加上一片螢幕後,想像空間肯定更加擴大。

Android Things 變身 AI 語音助手

回到主題,Google 不玩物聯網平台了嗎?其實也不是,只是重心從「物」的連接變成「人」的連結,從物聯網平台轉變成 AI 語音助手。Android Things 的重心將會落在兩個進入家中的通道型產品,也就是「智慧音箱」與「智慧螢幕」的部分,所謂通道型產品就是特洛伊木馬,在進入家中的同時會帶進加值服務與週邊商品,Google將以這兩個通道型產品擴大其智慧家庭的戰果。

而 Android Things 將會轉變為全球智慧家庭廠商的 OEM/ODM 合作夥伴平台。與手機發展的歷史進程一樣,Google 想讓原本支持 Android 系統的手機大廠,進入成為 Google 在智慧家庭的合作夥伴,在世界各地販售支持 Android Things 的智慧音箱與智慧螢幕相關產品;而在這類通道型產品進入家中後,要如何與智慧家庭裝置串連呢?Google為此發佈了 Google Assistant Connect。

Google Assistant Connect 轉虛為實

Google 在 CES 2019 展出了一個小按鈕和一個小螢幕,透過 Google Assistant Connect 的連結,虛擬語音助手多了螢幕與控制按鈕,讓虛擬變成實體,這就是 Google 接下來的產品戰略,主要是透過 Google Assistant 這兩年內快速累積的十億活躍用戶,繞過亞馬遜 Alexa 無所不在的智慧音箱跟夥伴們,從智慧手機這個 Google 牢牢掌握的平台上,向智慧家庭進軍。

透過 Google Assistant Connect 的連結,虛擬語音助手多了螢幕與控制按鈕(圖片來源:sina

在不久的未來,挾著全球在地化的優勢,Google 語音助手將帶著 Android Things 佈建的 OEM/ODM 合作夥伴與 Google Assistant Connect,接手亞馬遜 Echo 帶起的風潮,帶動另一波智慧家庭發展的動能。一個嶄新的公式如下:

Google智慧家庭戰略 = Google Assistant(AI人工智慧虛擬載體)+ Android Things(全球手機合作夥伴)+ Google Assistant Connect(實體載體裝置串連)

Amazon Alexa 仍領先   Google 轉其道而行

Google 在賽道上的老對手  —  亞馬遜的 Alexa,至 2018 年年底為止,依據亞馬遜公佈的資料顯示,2018 年 Echo 智慧音箱系列出貨量達 2,420 萬台,依舊是小幅度的領先 Google Home,而存量市場的數量預估在明年 2020 年就會突破一個億台的大關,Alexa 平台上技能數量已經超過 70,000 個,現在已經介入 4,500 個品牌的 28,000 款第三方智能設備。

同時,在 Google 與 Apple 也都很重視的車聯網市場,已經與 Audi、BMW、Ford、Toyota 等車廠合作,亞馬遜將 Alexa 整合進入到行車中控平台。

著名智慧音箱品牌比較(圖片來源:canalys

而對亞馬遜比較吃虧的地方,在於始終無法掌握人類最重要的交互終端  —  智慧手機,因此 Google 藉由智慧手機的發展經驗與 Android 平台的市場影響力,回頭過來重新打造其智慧家庭戰略,試圖彎道超車亞馬遜 Alexa 就越發顯得理所當然。

Apple HomeKit 重用戶體驗

至於 Apple HomeKit,這個 Apple 推得很辛苦的智慧家庭平台,雖然在競業發展迅速的壓力下越來越開放,但是 Apple 試圖嚴格管控從設備到終端的整個用戶體驗,依照其過去產品發展的一貫策略,卻似乎與亞馬遜與 Google 越離越遠。

Apple 在 iOS 12 版本加入 Siri 捷徑,可連結第三方應用程式,提供更多元的服務(圖片來源:Apple

Apple 與 Google 同樣擁有智慧手機這個終端的絕對影響力,且 Siri 也進入手機已久,但由於其智慧家庭系統 HomeKit 與 HomePod 智慧音箱封閉系統的侷限,做不出類似手機市場 App Store 眾星拱月的氣勢。

不過目前狀況有在進步,Siri 捷徑(Shortcuts)是 Apple 在 iOS 12 版本加入的新功能,最近新增了幾項新服務,其中有美國航空的航班查詢、Caviar 餐點外送、Merriam–Webster 查字典服務、Dexcom 葡萄糖監控服務等, 讓用戶可以自行設定 Siri 連結其他第三方應用程式,使 Siri 完成更多任務。

小結

所謂有奶便是娘,在目前氣勢不如人的情況下,Apple 又設定了重重限制,智慧家庭生態系自然會轉向開放平台的 Google 與亞馬遜;其次是 Apple 與 Google 對於硬體的認知從根本上有不同,對 Google 與亞馬遜而言,硬體是「AI 人工智慧的載體」,但是 Apple 還是一個以販售智慧手機與週邊硬體產品的「優越用戶體驗」為出發點的公司,究竟是從 AI 人工智慧帶出的新型態用戶體驗會勝出,還是從用戶體驗出發夾帶 AI 人工智慧的蘋果能保有一席之地?就讓我們繼續觀察 2019 年智慧家庭的後續發展。

(本文轉載自智慧家庭實驗室原文連結;責任編輯:賴佩萱)

林 祐祺

林 祐祺

物聯網趨勢觀察者&講師,努力於先讓一部分人看到物聯網未來。2011年投入物聯網產業,2013年創立臉書社團「智慧家庭實驗室」,2016年進入電信商規劃智慧家庭平台,17年出版「物聯網無限商機」一書為共同作者。
林 祐祺

Author: 林 祐祺

物聯網趨勢觀察者&講師,努力於先讓一部分人看到物聯網未來。2011年投入物聯網產業,2013年創立臉書社團「智慧家庭實驗室」,2016年進入電信商規劃智慧家庭平台,17年出版「物聯網無限商機」一書為共同作者。

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