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【Smart Home Review#4】帶屏智慧音箱做為家庭入口的重要性

作者:林祐祺

智慧家庭深入探討系列Part 4來講講屏幕(螢幕)吧!智慧家庭的未來情境影片,在 youtube 有很多,其中以下這個是我挺喜歡的一支,影片利用哈利波特的魔法棒來表示智慧家庭的無限可能。讓我們先看看,再來討論屏幕在智慧家庭的應用。

最近帶屏幕的智慧音箱真的是當紅,Facebook 和 Google 相繼端出兩款帶屏音箱,分別是 Facebook Portal 與 Google Home Hub,從名字來看,不論是 Portal 或是 Hub,都有家庭入口與中樞的意思,看來這兩家網路巨擘都對智慧音箱寄予厚望呢!

帶屏音箱的三大功能

在進入討論之前,讓我們先來盤點一下帶屏音箱的三大功能,分別是:

1. 視訊通話

視訊通話對應的場景是智慧音箱之間網內的溝通,背後的驅動有的是關心、孝順、疼愛等情感需求,也有遠距溝通的目的,比如遠距教學、遠距問診等巨大商業價值的應用。

2. 資訊提供與控制確認(智慧家庭互動)

資訊提供與控制確認,代表的是補足智慧音箱所提供的聽覺交互的弱項,人類最喜愛的理解方式是透過圖示,因為其比起聽覺的理解度高很多。這項功能最大的商機是語音購物,透過屏幕的顯示確認,讓智慧音箱的價值與功能雙雙躍昇。

3. 媒體播放

一般來說, 7 到 10 吋的帶屏音箱,在追劇的用途上並不好。一來在追劇情景上顯示的螢幕太小,比不上電視、電腦螢幕跟筆電舒適;再來以移動性來說,沒有手機平板在通勤中方便,因此以媒體播放的層面而言,觀看功能性影片,比如做菜影片、短視頻、立即型資訊影片等,在商機上比不上前兩樣。

Facebook 加入智慧音箱大戰

臉書自2018年初就傳出要推出智慧音箱,由於先前數據隱私問題,在美國引起軒然大波,因此臉書音箱並沒有出現在 F8 開發者大會。現在,臉書終於推出了自家的智慧音箱 Portal 與 Portal+,正式加入智慧音箱戰局,直接向 Amazon Echo 與 Google Home 宣戰。

喚醒詞是 「Hey Portal」,看起來與其說是音箱不如說是把平板加一個旋轉支架。

Facebook Portal 典型情境的客廳跟書房(圖片來源:林祐祺提供)

Facebook Portal 隸屬於 AR/VR 的部門,看起來它會是手機屏幕在 AR/VR 的應用延伸,而在語音助理的部份,它搭配了 Amazon Alexa,未來還可能更進一步的支持 Google Assistant,這樣看來,臉書走的方向並不是 AI 語音助手,而是嘗試與各種語音助手合作,呈現一個最了解用戶的智慧音箱。

Facebook Portal+的典型情境在廚房(圖片來源:林祐祺提供)

目前臉書 Portal 系列看似主要滿足了視頻溝通的部分,另兩個功能的著墨較少,但在前一陣子的 F8 大會上,Facebook Messenger 的 Augmented Reality 擴增實境新功能之後,用戶可以直接試妝、試鞋了。

消費者通常會希望在購買商品前看到商品,在以往,大部分的消費者可能透過身邊有同樣商品的親友,來了解商品的實體,但這項功能則能夠讓消費者不需要到實體店面,就能查看更完整的商品, AR 特效的加入將有助於解決線上購物的問題。我認為應該可以期待 Portal 和 Portal+之後,語音搭配AR的購物場景,讓臉書的購物大夢做得更扎實。

Google 推出 Home Hub應戰

其實由於做了多年的智慧家庭系統,對於 Hub 這個字有點敏感,過去我們心目中的 Hub 就是智慧家庭閘道器 Home Gateway,但這台並不是真正的閘道器,只是功能上的集中處。Google Home Hub 名字聽起來很厲害,但事實上 卻只是一台7 吋的螢幕。大家應該常見 6 吋的手機,其實Google Home Hub就只大了一吋,如下圖所示,放在很小台的 Google Home Mini 旁邊,並沒有大多少。

Google Home Mini vs Home Hub(圖片來源:林祐祺提供)

在屏幕背後是靜音開關和音量鍵,而 Google 更不斷強調他們因為保護隱私沒有在 Home Hub 上加入相機模組;另外,透過 Ambient EQ 的光源感應器能力,屏幕顯示亮度並不會太刺眼或太暗,以剛好的色溫和亮度來顯示畫面。

內容方面,Google 贈送 6 個月的 YouTube Premium 帳戶,讓使用者可以體驗無廣告的視頻播放以及 YouTube Music 服務,而 Home Hub 也有支持 Spotify 和 Pandora。比較特別的是,Home Hub 只能用特定的 Google 服務,不能自行安裝其他 App,看起來跟 Google Home 一樣,只透過語音交互。

Google Home View(圖片來源:林祐祺提供)

值得一提的是,大家一定覺得 Home Hub 是採用 Android 系統,但事實上卻是跑跟 Chromecast 一樣的平台,猜測是因為上述提到的兩個失去的大功能:攝影機 跟 App Store,而且在為了下一代的 Fuchsia OS 平台做準備,算是一個測試市場的過渡產品。

不裝攝影機是為了隱私,而不讓安裝其他 App 的原因估計是使用者介面將會太凌亂,因此語音結合影像的雙模交互, Google 並沒有準備好開放,但同時也因為少了一些平板的功能,所以比起競業產品 Echo Show 與 Facebook Portal,美金 149 元的價格親民許多。

小結

最後,再盤點一次帶屏音箱的三大功能,若沒了攝影機跟帶著 7 吋小螢幕,基本上 Google Home Hub 就少了視訊溝通的功能,在收看流媒體的時候就不太方便,因為帶屏音箱的使用場景是中場語音控制 (Middle-Field Voice Control),大概在 45cm~100cm之間,7 吋螢幕似乎小了點。

但 Google 也強調了,其控制智慧家庭的功能 Home View,是一次番新的嘗試,致敬的對象是 Apple Home App。Google 逐漸地把智慧音箱與智慧家庭裝置綁在一起,是否最後會把 Nest App + Google Chrome + Google Home 做成一支 Super App 呢?就讓我們拭目以待囉!

(本文轉載自智慧家庭實驗室原文連結;責任編輯:賴佩萱)

林 祐祺

林 祐祺

物聯網趨勢觀察者&講師,努力於先讓一部分人看到物聯網未來。2011年投入物聯網產業,2013年創立臉書社團「智慧家庭實驗室」,2016年進入電信商規劃智慧家庭平台,17年出版「物聯網無限商機」一書為共同作者。
林 祐祺

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