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智慧家庭大戰中,Google的「軟+硬+AI」策略

作者:林佑祺

2014年初 Google收購當時如日中天的Nest,當時Nest是唯一「大量」進入智慧家庭的成功中樞,其創辦人Tony Fadell更是被捧為賈伯斯的接棒人。雖然收購是合理的,但32億美金真的是太多了!

左為Matt Rogers,右則為Tony Fadell(圖片來源

三年後,Nest重回Google硬體集團的懷抱!不只如此,Nest還將Google的AI助理Google Assistant加入更多智慧家電中,與亞馬遜Echo、Alexa展開競爭。在2014年中,攝影機是智慧家庭唯一的強大需求,因此,Nest收購當時同樣是如日中天的雲端攝影機公司Dropcam,Google當時在智慧家庭的佈局是人人叫好,但後來因Tony Fadell領導能力太差,最後把Dropcam的人才與自己的人才都趕跑了。

Dropcam的產品外型(圖片來源

2014年,蘋果宣布將要推出HomeKit,但直到2015年中,第一批認證產品才上市,且由於認證太過複雜,目前進度都還在緩步推動。2015年底,亞馬遜推出的智慧音箱意外一砲而紅,經過兩年努力,造就Alexa生態系的規模,但以當時的情況而言這也是一種賭注。從歷史來看,這幾家都在苦思智慧家庭的入口與中樞是什麼,並且投入去做,從Thermostat、Apple TV、Smart Router,一直到智慧音箱,過程中起起落落。

目前看來,智慧音箱正站在風口浪尖,這是因為Voice UI Everywhere的濫觴。從智慧音箱目前的產品特性來看,Google拉回Nest是極有必要的,因為Voice UI只是其中一種人機介面,只能滿足部分的人機交互情境。比如,攝影機必須要有螢幕才能監看與操作,或者Sensor/Detector這類裝置,在智慧音箱不能報警的情況下,只能主動從音箱詢問裝置狀況;在家庭安全的應用上,智慧音箱幾乎沒有功能,還是得靠其他終端才能處理這類智慧家庭的情境。

Nest推出的智慧家庭硬體系列(圖片來源

再來,就是語音交互不能很有效率地滿足隱私與個人需求,例如:在超過兩個人的情況下,語音交互是沒有隱私性。以產品特性來說,智慧音箱的歸屬是家庭,手機的歸屬是個人,這些也是設計服務與開發應用時要注意的部分,同時也是Google最近幾年必須轉型成「軟硬通吃」的原因。

人機與終端是AI產品呈現的重要媒介,如果只掌握平台,便無法如Apple一般做出良好的軟硬整合產品,這也是物聯網與互聯網不同之處,不論是Nest併回Google麾下,或者hTC這群硬體發展團隊,未來在AR、AI、Smart Home、Wearables都會是Google攻城掠地的重要硬體推手。

(本文同步發表於作者智慧家庭實驗室 Blogger原文連結責任編輯:廖庭儀

林 祐祺

林 祐祺

物聯網趨勢觀察者&講師,努力於先讓一部分人看到物聯網未來。2011年投入物聯網產業,2013年創立臉書社團「智慧家庭實驗室」,2016年進入電信商規劃智慧家庭平台,17年出版「物聯網無限商機」一書為共同作者。
林 祐祺

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