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新網路時代的來臨:NB-IoT的未來

作者:廖庭儀

近年來,對於經常關注通訊網路資訊的讀者們,必定對NB-IoT這個名詞並不陌生。這次活動(註)很榮幸邀請到遠傳電信企業產品服務管理處張文津經理來到現場,分享NB-IoT在生活中有什麼樣的應用,以及說明遠傳電信未來在台灣部署NB-IoT的計畫。

NB-IoT主講者:遠傳電信張文津經理(圖片來源:林卉娟/攝影)

回收3G,建立NB-IoT的新時代

張文津表示,遠傳將在2018將台灣的3G網路全數收回,並預計6月前會讓NB-IoT完全覆蓋台灣本島與外島,預估其覆蓋率會比4G還要更好。「如果現在不將3G網路收回,到2020年時,台灣的通訊網路將會有3G、4G、5G同時並存,如此一來,情況會變得過於複雜。」

此外,在LoRa、SigFox、NB-IoT等多種LPWAN(Low Power Wide Area Network,低功耗廣域網路)的競爭中,張文津認為NB-IoT最具競爭優勢。

NB-IoT的優勢(圖片來源:廖庭儀整理)

張文津分享了兩個案例,第一個是合作夥伴Vodafone的故事,Vodafone在27個國家分別都有營業據點,目前也致力於推廣NB-IoT;第二個則發生在愛爾蘭,那是一個人煙罕至、牛羊比人多的國家,在這個國家中,將NB-IoT應用於牛羊身上的小小追蹤器上,讓當地人能更容易追蹤家中牲畜的行蹤。

另外,在中國方面也同樣致力於NB-IoT的發展,張文津於2017年6月時走訪上海,與中國移動及中國聯通兩大通訊公司開會,深入了解中國目前非常積極推廣NB-IoT。中國移動2017年9月就啟動了大規模建置計畫,預計在中國建置110萬站;中國聯通則已在中國300個一、二線城市覆蓋屬於自己的NB-IoT網路。

張文津表示「中國網路的合約是8年,台灣則是10年,也就是說,如果我們電信業再不快一點搶入這個市場,等到下一次想搶占同一名客戶,就要等到8年、10年這麼久,這也是為什麼我們必須要佈署的這麼快。」

各國開始起步走向NB-IoT新時代,想搶在前頭進入市場,就必須要比其他人快。NB–IoT除了在通訊及追蹤的使用外,也能運用在更多不同層面上,讓我們的生活更加智慧化。

張文津經理說明現今IoT趨勢(圖片來源:林卉娟/攝影)

NB-IoT與智慧生活

NB-IoT在生活上運用的層面也十分廣泛,室外停車上的應用是最好的例子。張文津說:「因為室外停車的部分比較麻煩,牽涉到廣域網路的涵蓋等相關問題,而這正好是通訊公司的優勢,也是NB-IoT的切入點。」

另外,他也提到另外一項案例 — 智慧門鎖。門鎖在生活中可說是隨處可見,而只要連上家中的WiFi或是其他無線通訊的設備,即可使用手機去控制門的開關的智慧門鎖,也愈來愈受重視,「但要是遇上停電,或連不上家裡的WiFi,此時智慧門鎖的設備,便無法辨認使用者的權限。」因此,張文津指出中國的德施曼便是應用了NB-IoT的技術,結合智慧門鎖的功能,讓使用者直接透過基地台的訊號來傳輸,不用擔心停電的問題。

「我們認為70%的物聯網應用會停留在低速率網路應用,只有5%會應用到高速率網路。」預計在2018將3G全部回收,如此一來,原本使用低速率網路的通訊設備(例如:感應器、追蹤器)又該何去何從?因此,才需要將NB-IoT應用於低速率的設備,不僅是成本較低,又不會造成低速率通訊設備使用中/高速率網路這種「大材小用」的情況。

其實在低成本、低功耗又長距離傳輸的網路中,不僅僅只有NB-IoT,近年來也有其他類似的傳輸方式,像是曾出現在遠傳應用於翡翠水庫一案的LoRa,以下為NB-IoT與LoRa的比較:

NB-IoT與LoRa的比較(圖片來源:廖庭儀製作)

現今有許多公司對NB-IoT的技術十分有興趣,若是能將NB-IoT應用在不同產業,可能會產生出意料之外的效益,例如:將NB-IoT應用於魚塭的溫度感測器,能提升養殖漁業的產值或降低其損失。

小結

科技的日新月異,使得未來的生活將與現在產生相當大的差異,通訊網路也面臨著「適者生存,不適者淘汰」的情況。新網路時代的來臨,除了適應新的科技,更重要的是要如何將這些科技內化並衍生出新的產物,這也是身處在這個時代的我們,必須時時注重的課題之一。

想更多了解NB-IoT未來的趨勢與見解,請參閱【NB-IoT在IoT中的發展趨勢觀察】。

(註:本文整理自《智慧手持裝置連網應用跨域合作交流會》;責任編輯:葉于甄)

廖 庭儀

廖 庭儀

現為台灣科技大學企業管理系四年級生,平時喜歡接觸各式各樣的事物與東西,並從中學習不一樣的新玩意。
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