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想做Maker市場?供應商教戰四守則

作者:歐敏銓

最近和不少台灣的廠商交流過,包括晶片廠、模組廠、工控廠、設計服務業者等,感覺大家愈來愈重視Maker,想要進行某種型式的串連,特別是想將自家的解決方案提供給Maker使用,希望能「用出新意」來,最好能開發出新的應用,甚至能帶來「產量」上的貢獻。

由產業出發來與Maker圈串連,這是很歡迎的事,但能不能做出成績,那就要看廠商的心態和作法了。由於這兩年多來協助過不少廠商做過這樣的事,以下且來剖析一下如何做能更到位。

條件一:易用的開發環境

首先要評量的是,廠商的開發環境是否對Maker友善?多數硬體廠商針對電子工程師在提供方案,支援的開發環境也是工程師熟悉的,如ARM Keil或IAR,但這對一般Maker而言是另一個世界的東西。

Maker熟悉的兩大開發板,自然是Arduino及Raspberry Pi,廠商要做到與其相容的開發環境才算具備與Maker接軌的基本條件。而以與Arduino相容來說,看過有廠商做到Pin腳相容,但不支援Arduino IDE,這種只做半套真不知所為為何?

在開發環境的相容性上,MTK在2015年底推出的LinkIt Smart 7688/7688 Duo算是代表作,除了Arduino相容外,語言上支援Node.js和Python,韌體上與知名的Linux網管專案OpenWRT版本同步,底層也支援一些常見的函式庫,這些都是新進者很值得參考的作法。

LinkIt Smart 7688學習地圖(製圖:陸向陽;Source

技術上該考慮的細節很多,廠商要有相當大的投入誠意,並有心理準備不會一次到位。再看看7688,若沒有前一代LinkIt ONE跌跌撞撞的經驗,也生不出面面俱到的7688這個版本。

當然,如果要面向更廣大的潛在用戶,那就要做到更容易上手,也就是視覺化的開發環境,目前代表性的開發平台是Scratch(MIT)、Blockly(Google)、Node-RED(IBM),這三套都是Open Source,不少團隊已用它們發展出自己版本的開發介面。

條件二:豐富的易讀內容

開發環境到位後,下一步該做的是建立豐富且易讀的內容。這包括內、外部的作法,內部指的是廠商自家的技術文件,常見的文件有User Guide、Datasheet、Whitepaper、Application Note,但這是給開發者或PRO Maker看的,對一般Maker來說,可多寫些範例,而且最好是Step by Step的寫法,讓入門者也能輕鬆上手。

外部的作法上,我們的經驗是透過「三部曲」來達成:即開箱評測、專案實作教學文和工作坊教學這個三步驟來讓Maker社群從認識到學習使用。開箱評測階段,就是廣發開發套件給PRO Maker(意見領袖),透過他們的評測文來讓一般Maker知道它的特色、可用性,並因有專家背書而有所認同;接著透過實作教學文來跟著上手;有了興趣再報名工作坊來進一步實作學習。

透過豐富且易讀的評測及教學文讓更多Maker上手。

條件三:有誠意、有熱度的論壇

第三個條件是「論壇」,這是凝聚開發者社群的地方,而這群人正是廠商最有價值的資源。

論壇也分內外,從方案推出的第一天,官方的論壇(Forum)就該準備好了,以便回應使用者的各種問題,而且回應速度要夠快和有誠意,這會是留住開發者的關鍵,也是台灣廠商較不重視的一環。不過,Realtek Ameba論壇自開站以來,官方就有專人經常性的回應提問,社群口碑還不錯呢。

外部的論壇主要是指臉書上的粉專或社團,但粉專定位偏於官方的布告欄,社團會是較好的論壇型式,最好讓社群朋友來共同管理經營,才能保有中性立場,討論也才會有熱度。

 

持嬻經營的Ameba臉書社群,維持一定的人氣。

條件四:Maker賣場買的到

至於賣場,重點是要讓一般人都可以輕易在網路上訂貨買到廠商想推的方案。這事看似簡單,從賣場通路的選擇、訂價、供貨到售後服務,其實學問很大,對習慣做B2B的台灣硬體廠來說,仍然很陌生。

目前Maker熟悉買零配件的賣場,除了上淘寶撿便宜外,國際性的包括SeeedStudio、Adafruit和Sparkfun,這三者是純粹的Maker Marketplace,還有RS、Mouser和Digikey也有齊全的貨色,主打的是原型開發的Engineer,要打全球性Maker市場的話,就得串上這幾家。至於在台灣,ICShop是Maker的好朋友,大家都熟,就不用多說了。

Maker圈三大零組件、套件賣場:Adafruit、Sparkfun、SeeedStudio

小結

如果上述條件您已一一做足做滿了,再來就是多到Maker Faire亮亮相,告訴大家:「我來了」!

最後,容我提醒一個重點,就是Maker是愛買東西的好客戶,但廠商很難在短期內看到爆量的業績成長(ESP8266是少見的特例,有其天時地利的因素),所以真的要進場,就請有長期投入的耕耘打算。

當然,若有更好的市場可做,趕快去做吧。

歐敏銓

歐敏銓

在IT、電子的媒體圈打滾了15年後,有感於Bottom up的Maker運動將成為改變台灣的一股力量,於是從CTIMES總編輯之位退下,創辦MakerPRO社群媒體平台,以PRO Maker為社群核心,致力建構Maker to Market的運作體系。
歐敏銓

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