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新型物流夥伴,送貨無人機實用嗎?

   

作者:謝涵如

經歷了新冠疫情的洗禮,各國幾度發生由供應鏈混亂引發的缺貨危機,人們漸漸開始意識到,在這個全球化的社會若想確保世界運轉如常,物流產業的重要性不容小覷,DHL美國創新副總裁Gina Chung也曾表示:「新冠肺炎已經證實供應鏈的重要。」

要想維持物流的穩定與順暢,其實並不如想像中容易,尤其在缺工已成全球趨勢的現在,許多企業為了解決傳統人力運送的種種問題,開始嘗試以近年最熱門的無人機運送貨物。

相較於傳統的運送模式,無人機運送的優勢在哪裡?是否真的能取代人力物流呢?以下將進行探討。

發展無人機送貨 小城市更具優勢

其實早在2013年,作為全球最大網路電商之一亞馬遜,就提出了Prime Air的無人機送貨計劃,不過這一計畫雖然短暫引起話題,最終卻不了了之。

然而這個看似失敗的想法,卻在2021年時,因Google的母公司Alphabet對外宣布旗下的無人機派送公司Wing突破100,000筆訂單而死灰復燃。

Wing的成績重新帶起無人機送貨服務的熱潮。(圖片來源

Wing 主要在美國、澳洲和芬蘭 3 國經營無人機送貨服務,並且在澳洲洛根市(Logan)取得最大成功──10 萬筆訂單中有逾 5 萬筆發生於此地。

洛根市是典型的澳洲郊區城市,面積為 958 平方公里,人口約 30 萬,由於地廣人稀,此地的居民若有購物或外食需求時,動輒必須開上數十分鐘的車程,因此無人機最常執行的職務就是為居民們運送餐點,訂單平均運送時間 10 分鐘,最快訂單為 2 分 47 秒,不僅速度快,且僅需在家中悠閒等待就好。

環境因素及居民生活型態,讓Wing的服務在此地大受歡迎,其發言人喬納森‧巴斯在接受採訪時提到,Wing 正打算將洛根市成功模式複製到其他人口密度和洛根差不多的城市,如紐爾良、曼徹斯特、佛羅倫斯等。

至於人口稠密的大都市如東京、紐約等,喬納森‧巴斯認為其實反而較不利於無人機送貨服務的發展,除了需求層面的問題,無人機該如何避開高樓與電線桿等障礙物飛行也是一大難題。

台灣政府領頭 無人機送物資、血清

台灣沒有讓國外專美於前,交通部也趕上這波無人機送貨風潮,指示中華郵政攜手民間業者研發相關技術,以送物資至離島為主要目的,在去年成功自東港運送物資至小琉球。

談及送貨無人機的未來,交通部部長王國材表示:「無人機的應用在國內非常重要,未來在物流的效率,載重及定位等無人機的功能的提升方面,都會加強。」

中華郵政攜手民間業者研發送貨無人機,希望解決離島物資問題。(圖片來源

除了送物資到離島,疾管署也和交通部合作,研發出能飛上高山運送醫療物資的無人機。

從阿里山衛生所出發、裝載抗蛇毒血清的無人機,僅需十分鐘的時間,就能將物資運送到遭毒蛇咬傷的登山客手中,成為救命關鍵。該無人機加裝了冷藏設備,並採用電池、氫氣發動,可續航超過半小時,最多能負重15公斤,且能克服高山地形、對抗至少七級的瞬間強風。

裝有低溫冷藏設備的無人機,能快速將血清運送給登山客。(圖片來源

為了促進送貨無人機的發展,交通部更推出無人機整合示範計畫,提供業者進行實地技術測試,選定橋樑檢測以及物流運送兩大示範主題,交通部期待透過實際應用,帶動科技經濟發展,讓無人機變成國家重要產業。

小結

無人機省時、環保且高效率的特性,乍看之下相當完美,然而若想擴大應用範圍,甚至進一步完全取代人力,仍然還有諸多困難需要克服。

根據Wing 公司的經歷來看,無人機送貨在人口稀疏的城市或郊區更易成功,然而郊區的人口其實很難產生足夠的獲利,促使企業將此一模式持續下去。此外,政府是否願意放行也至關重要,缺乏低空管理法規的城市也會讓無人機寸步難行。

不過雖然就目前的狀況而言,送貨無人機仍多處於嘗試階段,對物流產業的實際幫助並不大,然而無人機的優勢仍然讓人難以忽視,或許在不久的將來,有了更先進的技術及更完善的法規後,送貨無人機就能正式進入我們的生活,提供更快速穩定的物流服務。

(本文經同意轉載自合作媒體 vMaker台灣自造者原文連結

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Author: 謝涵如

喜歡窩在自己的一方世界裡寫作閱讀,也喜歡四處旅遊找驚喜,希望能多接觸學習各種知識,從中拼湊出世界的全貌。

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