【防疫關鍵】淺談疫苗的運輸與培養

作者:葉佳錚

新冠肺炎席捲全球,至今所引發的風暴仍未停歇。為了遏止疫情持續擴張,許多國家積極研發安全且有效的疫苗,而在疫苗的運送方面,也促使特殊包裝和運輸的冷鏈系統之企業興起。本篇將淺談防疫關鍵的疫苗運輸與培養技術。

「冷鏈運輸網」成為疫苗運輸的關鍵

近期台灣疫情持續升溫,全台進入第三級防疫警戒並大量採購疫苗,而在快速配送、保溫的過程中,「冷鏈運輸網」成為疫苗運輸的關鍵。由於疫苗保存需要極度低溫的條件,從疫苗生產、國際運輸、物流倉儲、國內配送再到醫療院所都需要恆溫控管,因此冷鏈運輸技術可說是撐起疫苗安全配送的保護傘。

根據美國的冷鏈經驗,每一台運輸車都配有龐大且複雜的物流網路,盡可能以最快的速度將疫苗送抵各個接種場所。此外,運輸車也提供溫控服務,藉由安裝感測器等設備來監控車廂內的溫度,若溫度不符合設定的範圍內便會啟動警報裝置。

目前台灣的疫苗運輸現況,大多是透過華航的超低溫運送,能根據不同疫苗做出不同的溫度調控,最低保存溫度可達-80°C。近期長榮航空與長榮航勤也分別獲得國際航空運輸協會醫藥冷鏈技術國際認證,具備運送疫冠肺炎疫苗的能力。

透過細胞培養技術來研發疫苗

為了遏止疫情,接種疫苗被認為是最重要的手段,讓人體預先建立對於病毒的免疫力,也促使許多國家積極研究,期望能開發出安全又有效的疫苗。

傳統製造疫苗的方法大多是將病毒注入雞胚胎的尿囊中培養,並使用受精後約11天的雞蛋來製成疫苗,這套技術已發展相當成熟,並廣泛用於製造狂犬病、流感等疫苗。不過,由於病毒在雞蛋中生長有可能會引發突變,連帶也造成生長出的疫苗效果不佳;萬一發生類似禽流感的大流行造成大量雞隻死亡,也可能沒有雞胚胎得以使用,為了克服以上缺點,各國在近十年來也研發出一套細胞培養疫苗技術。

不同於傳統製造疫苗的方式,細胞培養疫苗技術以哺乳動物細胞作為宿主,讓病毒在細胞中繁殖並透過不活化處理後製成疫苗,利用大型生物反應器產製抗原,生產時間較快且產量穩定,且能在密閉的環境下生產,較不易受汙染。

目前在全球獲准施打的新冠肺炎疫苗,以mRNA疫苗(如Moderna及BNT)以及腺病毒載體疫苗(如AZ或Johnson&Johnson)為主,而現今台灣共有3家藥廠,包含:國光生技、高端疫苗、聯亞生技皆正著手研發疫苗,近期持續進行臨床試驗,有望在今年年底前正式上市。

不同於傳統疫苗培養方式,透過細胞培養技術來開發疫苗產量更穩定(圖片來源:YouTube

結語

疫情的狀況仍未平息,許多產業也因疫情而有所需求,儘管目前最有效抑制疫情的作法是施打疫苗,但目前也有已接種的疫苗者,在施打後產生副作用的狀況產生。

疫苗是需要經過嚴謹的科學驗證才能達成保護人體免於疾病的目標,在製造上也必須經過安全性、效力、純度等品質驗證,才不會使施打民眾產生非預期的風險。

(本文經同意轉載自vMaker台灣自造者原文連結 

Author: vMaker編輯部

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