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【實作實驗室】一次搞懂虛功率、實功率、視在功率與功率因數

作者:實作派 Lab

你一定聽過功率的單位是瓦特 Watt(實功率),但你可能較少聽過乏 Var(虛功率)這種功率單位,另外若你有買過不斷電系統 UPS,應該有看過這種功率單位伏安 VA(視在功率),明明就是功率而已為何會有這麼多種單位?阿信助教就來為各位解釋這幾種功率的差別。

實功率—Real Power—瓦特 Watt

一般我們講功率,通常是指實功率的計算,也就是直接把電流與電壓相乘。基本上是這樣沒錯,但是不同條件下會有更細緻的算法:

1. 直流功率

直流功率很簡單,幾乎有學過基礎電學的人都知道,直接將電壓 I 與電流 V 相乘,這樣的計算方式很好理解沒有太大問題。

2. 交流功率

但在交流電上來說,功率的計算就不這麼直觀了。由於電壓與電流不斷的正負交替,兩者在每分每秒的乘積也會隨著時間變大變小。為了方便計算,工程師們會利用方均根 RMS(root mean square)值來等效電壓與電流的直流值,RMS 神奇的地方就是,當你把電壓與電流各自的 RMS 值相乘之後,會與實際的功率相同,所以 RMS 才稱為等效的直流值。

由於不同的負載特性可能會讓電壓與電流出現相位差(白話文稱為時間差),這個差異在直流電上是不存在的。所以當我們敘述交流電的功率時,就需要各種面向的觀察,因此也產生了實功率、虛功率、視在功率種種不同的名詞,以下我們先從相位差開始。

4. 無相位差—電阻性負載—實功率

當負載的電流 I 與電壓 V 沒有相位差時,兩者同上同下,在任一瞬時相乘算出來的功率都為正數,也就是純粹的消耗功率,這種用來消耗能量的原件稱為電阻,因此 I/V 間無相位差的負載,稱為電阻性負載。下面公式是以 I/V 的 RMS 值來計算,結果會與瞬時功率沿著時間積分起來相同。

另外,要提醒的是,RMS 本身已經有平均的概念了,所以才稱為等效的直流電壓與電流,兩個 RMS 乘出來的功率稱為平均功率,而非功率的 RMS,基本上也沒有這種名詞,至少我沒聽過。當然在數學上如果硬要把功率套入 RMS 公式來算當然也可以,只是這樣做似乎沒有甚麼應用。

5. 有相位差—電抗性負載—虛功率

當負載的電流與電壓存在相位差時,兩者在某些時刻會出現一正一負的情況,在此瞬間相乘算出來的功率為負數,也就是吸收功率,講白一點就是儲存能量的意思;相反的,電壓電流在某些時刻也有同正同負的時候,也就是效耗能量,因此能量就像是呼吸一般的收放。

能用來收放能量的東西稱為儲能原件,電子元件裡只有兩個東西有這功能,一個是電容 Capacitor 它可以緩和電壓變化、另一個是電感 Inductor 它可以緩和電流變化,由於他們會收放能量,看起來好像很忙,但整個週期下來其實總功率為零,因此稱為虛功率,後面會針對虛功率做說明。

另外,關於電容與電感的特性,我簡單摘要一下:電容對於電壓變化有阻擋的趨勢,稱為容抗;電感對於電流變化有阻擋的趨勢,稱為感抗,容抗與感抗統稱為電抗,因此 I/V 間存在相位差的負載,稱為電抗性負載。

現實世界的負載功率

在絕大部分的情況之下,負載都會同時呈現電阻性與電抗性,電抗會讓 I/V 之間呈現相位差,所以真正的功率公式要修正為如下的公式。實際生活中的風扇、冷氣壓縮機、冰箱的馬達,只要有線圈的東西都屬於電抗性負載。

基本上這個公式是個通則,任何實功率公式都可以從這裡導出。

虛功率—Reactive Power:VAR

既然電抗 Reactance 會讓電壓與電流出現相位差,那麼接下來的問題就是有了相位差會發生甚麼事?

・虛功率來自電抗

我們先來看看下面這個電路,它的負載由電阻與電感組成,因此它不是純粹的電阻性負載,而是包含了一些電感性電抗 Inductive reactance。

Inductive Load Waveform(圖片來源:實作派提供)

電感性電抗的功率出現負值的意思就是-電感會釋放能量,因為既然正功率表示吸收能量,那麼負功率當然就是釋放能量。所以電感電抗短時間內看起來有吃進能量,但一會兒之後它又把能量吐出來,在單一週期內一來一往加總之後會完全抵銷,所以沒有任何能量消耗掉,也就是 L1 並沒有做功,這種沒做功的能量我們給它一個單位稱為 VAR,中文稱為「乏」,也就是我們所稱的虛功率。

・虛功率會增加電力傳輸的負擔

虛功率在實際的電力傳輸系統中是要盡量去避免的,因為電力公司確實有傳送電壓與電流到用戶端,但是這些能量卻因為相位差導致無法做功,這表示能量白走一趟,既然能量沒有在用戶端消耗掉,客戶自然不需要付錢,實際上虛功率也轉不動瓦時計。

但是電力公司卻要扎扎實實的花大錢架設配電線路,因為就算是虛功,一樣會有電流經過電線,於是它就會發熱,就需要更多的投資來維護,然而花了成本卻沒有利潤,這樣電力公司就會虧錢。

一般家庭用戶電抗用量少,例如風扇、冷氣,台電不太會跟你計較虛功率。但開工廠的人一定擁有很多馬達,它的虛功率一定比較多,此時台電也不是省油的燈,對於工廠這種電力用戶,除了安裝瓦時計之外,還會安裝乏時計,如果乏時過高台電就會來跟你收虛功率的錢,它畢竟不是慈善事業。

因此,無論電力用戶或台電必須想辦法盡量減少電壓與電流的相位差,有時你會發現電線杆上除了電線與變壓器之外,偶爾還會看到電容器,這就是用來降低相位差用的,或者說是用來提高功率因數用的。

・RLC 如何運用能量

比較一下電阻R、電感L與電容C等元件在使用能量上的差異,電阻是將能量完全吃下去後轉化為熱能,所以電阻是耗能元件,它的作用通常用在製造電位差。而電容、電感等元件,它們會吸收以及釋放能量,所以它們是儲能元件,它們通常用在防範突波、穩壓,類似避震器的效果,經過特別設計與組合還能夠移相或濾波。

視在功率—Apparent Power—伏安 VA

接下來我要解釋何謂視在功率 Apparent Power,為了方便說明我會用到一點數學,我會把電壓、電流以及平均功率以相量phasor來表示,因為這樣較容易理解。

・視在功率的由來

沿用上面的RL並聯電路,既然已經有了電壓與電流的波形,我直接把R與L的電壓電流波形用相量 Phasor來表示如下:

上述 L1 的電流角度為何是? 這需要解微分方程式才有辦法解釋這個相位差是怎麼來的,這個數學題我們就先當作已知吧!接著我們上面的式子依照電壓電流的相量畫出來如下圖。

Phasor of Voltage and Current(圖片來源:實作派提供)

當我們計算平均功率的時候,必須先把電壓電流的振幅各別乘以才能得到 RMS 值(這是以弦波來說)。由於我是以電壓 V 做為參考點,所以 V 的相角自然是零,所以 V 是實數,當它與不同元件的電流相乘的時候,就等於把 I 這個向量放大縮小,所以得到的平均功率的 Phasor 角度與 I 相同,R1 與 L1 的功率相量如上圖。

是電阻 R1 的功率,相位角是零所以是向右的箭頭,表示為實功率 Real power,單位是瓦特 Watt;是電容 L1 的功率,相位角是  也就是 -90 度角,是向下的箭頭,表示為虛功率 Reactive power,單位是乏 Var。從電源端來看整個負載是 R1 與 L1 並聯的總合,總功率是,我們稱為視在功率 Aparent power,單位定義為伏安 VA。

這就是所謂的功率三角Power triangle,它把實功、虛功、視在功率彼此的關係做了很完整的詮釋,如下圖。

Power Triangle(圖片來源:實作派提供)

「視在功率」這個名詞實在有點饒口,但它的原文 Apparent power 也確實包含了顯而易見的意思,原因就在於視在功率相對容易觀察與計算,無論電壓與電流的相位差是多少,只需要將電流與電壓的 RMS 直接相乘就能得到視在功率。

以下圖為例,I 與 V 之間存在有相位差,若將兩者的振幅直接相乘除2所得到的平均功率值 P=IV/2 就稱為視在功率。但是若將當下的 i(t) 與 v(t)相乘,則會得到如下圖第二張圖的功率波形,這就是瞬間實功率的波形。

當 I/V 之間完全同相時,功率波形是個放在零軸上的波形,它的組成全部是正數;當 I/V 之間開始有相位差出現時,實功率波形便開始漸漸往下沉,也就是說有部分的功率為負數,因此總功率開始變小;當 I/V 相位差達到 90 度時,功率波形有 50% 為正數 50% 為負數,總功率為零,也就是實功率為零。

Apparent Power Waveform(圖片來源:實作派提供)

・視在功率的意義

視在功率就是要告訴你供電端的能力在哪裡?假設負載端全部為電阻性,那麼供電端就能保證你能得到這麼多能量。但是若負載端放了一堆電抗設備導致 I/V 之間產生相位差,那麼用電端實際得到的功率就會打折。

舉個極端的例子:假設工廠的電源線的直徑在規劃的時候是用電阻性負載來規劃,但實際上卻使用了一堆馬達也就是電感性負載,雖然實際耗用的功率沒增加,但因為虛功率太多,台電為了輸出相同的實功率,需要更大的電流來達成。此時,就可能超過電線容量,容易產生高熱引發火災,另外對台電來說太多的相位差會影響系統運轉,可說損人不利己。

由於供電端無法預期用電端會接甚麼設備,因此只能以 I/V 相乘後的視在功率敘述自己的供電能力。這也就是為何不斷電系統都以 VA 來標示供電能力的原因。那你可能會問為何 PC 的 power supply 都以瓦數 W 標示?因為,主機板向來都吃直流電,所以主機板端沒有功率因數的問題。但是,Power supply 與市電之間就有功率因數的問題了,因此大部分的 Power 內部都會有功率因數修正電路 PFC。

功率因數—Power factor

剛才提過若用戶端接了太多電抗,讓電壓與電流之間產生相位差 θ,那麼 Real power 就會小於Apparent power,參考上面的功率三角我們就能知道這個打折的比例為:

這個比例就稱為功率因數,所以它是個介於 0~1 的值,想當然爾我們會希望功率因數越大越好,甚至等於 1。但實際上電力公司會希望留個 5% 的空間讓它操作,所以台電希望功率因數不要超過 95%,以免電壓偏高;相反的台電也不希望功率因數低過 80%,這樣電壓會偏低,電力系統運轉困難。

(本文轉載自實作派電子實驗室原文連結;責任編輯:葉于甄)

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