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【AI攝影機評比】Amazon DeepLens規格比較解析

作者:陸向陽

本文介紹Amazon所推出的DeepLens,相較於Google的AIY Vision Kit、Microsoft的Vision AI Developer Kit在硬體的規格與設計,從四個面向去比較:處理器、作業系統、攝影機以及價格,最後也加入IBM的TJBot分析彼此的差異,將有助於大家選擇出最適合自己的AI Camera(人工智慧攝影機)。

AWS DeepLens 完全可程式化攝影機。(圖片來源

Google在近期的Cloud NEXT 2018年會上,正式發表Edge TPU晶片。在此之前,Google已於2017年12月推出過AIY Vision Kit,該套件所用的人工智慧加速晶片是Intel Movidius VPU MA2450,然而在Google推出自家的Edge TPU後,是否再持續支持Movidius VPU,需要進一步觀察。

另一科技大廠Microsoft也在2018年4月推出Vision AI Developer Kit(在Microsoft的Build年會期間),所用的人工智慧加速晶片是引用Qualcomm的視覺智慧平台(Qualcomm Vision Intelligence Platform),該平台是由多顆Qualcomm晶片所搭組成,包含處理器晶片為QCS605、Wi-Fi/Bluetooth晶片WCN3990、音效晶片WCD9341或WSA8815、衛星定位晶片SDR660G,以及充電晶片SMB1355等。

不過Microsoft並沒有全然援引這個平台,例如處理器則使用QCS603而非QCS605,Wi-Fi/Bluetooth晶片使用的是WCN3980而非WCN3990,天線數從2×2降成1×1。

除了上述兩家大廠外,其實Amazon早在2017年11月即發表了DeepLens(在Amazon的re:Invent年會期間),同樣是訴求視覺化人工智慧應用的硬體。DeepLens與另兩種在硬體規格與設計上有何不同?以下將對此進行解析比較。

圖片來源:Youtube 截圖

1. 處理器比較

DeepLens用的是Intel Atom x5處理器,屬x86架構,與DIY Vision Kit、Vision AI Developer Kit所用的ARM架構不同。Atom x5處理器內甚至沒有人工智慧加速硬體設計,這表示Amazon無意倚賴特有的晶片,選擇Atom x5 只是選擇一個典型的處理器,甚至不在意架構,是x86架構或ARM架構均無妨。事實上即便有人工智慧加速晶片,也只能用於執行人工智慧推論,而非人工智慧模型的訓練,如此純運用x86處理器的運算力亦非不能。

2. 作業系統比較

DeepLens用的是Ubuntu Linux,版本為16.04 LTS。AIY Vision Kit由於本體是樹莓派,使用的作業系統即是Raspbian(以Debian Linux為基礎修改成的樹莓派Linux作業系統),Vision AI Developer Kit的則是Yocto Linux(Linux基金會發展推廣的嵌入式Linux作業系統)。

3. 攝影機(影像感測器)比較

這是DeepLens比較弱的一環,僅使用400萬畫素的鏡頭。相形之下AIY Vision Kit與Vision AI Developer Kit均使用800萬畫素的鏡頭。其中AIY Vision Kit因基礎系統採行樹莓派,因此其鏡頭也就採行樹莓派基金會官方推展的鏡頭,即Camera Module v2,於2016年4月取代第一代攝影鏡頭。

4. 價格比較

DeepLens為249美元,AIY Vision Kit為89.99美元,但這是不含樹莓派的價格,也不含樹莓派搭配的電源供應器、記憶卡等,不過這些總加起來應該不超過100美元,廣義的AIY Vision Kit應該可以壓在200美元以內。

至於Vision AI Developer Kit目前不明,需要註冊後方才獲得進一步資訊,但是估計也不會比AIY Vision Kit便宜,原因之一在於記憶體資源,DeepLens具有8GB RAM、16GB ROM,Vision AI Developer Kit亦有4GB RAM、16GB ROM,相對的RPi 3僅有1GB RAM,ROM方面更是全然倚賴microSD記憶卡,因此估計其價格介於DeepLens與AIY Vision Kit之間。

也與TJBot比一比

還有一個可以比較的是IBM提出的TJBot,它比較接近Google的AIY Vision Kit,也是以樹莓派為基礎所發展成,不過它與DeepLens一樣,都沒有倚賴專屬的人工智慧加速晶片,價格依據不同的經銷商而稍有不同,Sparkfun為125美元,Adafruit則為149.95美元,兩業者均包含了RPi 3、16GB記憶卡等,估計TJBot與AIY Vision Kit價格相仿。

價格相仿的原因包含TJBot不需要Movidius加速晶片,但TJBot需要伺服馬達,AIY Vision Kit則否,TJBot多半用RPi 3樹莓派(35美元),AIY Vision Kit則可使用更便宜的Pi Zero W(僅10美元)。

四種AI Camera(人工智慧攝影機)套件比較。(圖片來源:陸向陽)

結語

歸結而言,上述四種AI Camera(人工智慧攝影機)套件,重點都在推銷其人工智慧軟體技術與人工智慧雲端服務,所以產品價格均盡量平價。然而DeepLens是其中攝影機像素較弱、但CPU運算力較強、記憶體較多、價格偏高的。

或許Amazon期許自己能肩負邊緣運算(Edge Computing)、物聯網閘道器(IoT Gateway)的角色,因此預留比較多的運算力,事實上DeepLens也支援AWS的Lambda,只有部份運算工作在DeepLens端,並非所有運算工作都拋丟到後方的雲端。

最後我們似乎可以畫出一個象限分佈(如上圖),橫軸在於使不使用RPi系統(追求更低的入門價),縱軸在於使不使用人工智慧加速晶片(追求較強的在地端人工智慧運算),如此四種AI Camera似乎各佔一方,未來何種取向能出線有待觀察。

(責任編輯:周政毅)

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

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