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【IOT視覺化開發工具】快速上手Node-RED

   
作者:何信昱

適合IOT應用的視覺化開發工具Node-RED

現在有越來越多非專業背景但有創造熱誠的Maker,想要進入物聯網領域大展身手,但常常苦於無法撰寫艱深難懂的程式碼,以及想要連接各種硬體與時下最流行的社群軟體,卻不知道如何使用開放給開發者應用的API的窘境。

沒關係!IBM發行了一套開源視覺化界面開發工具 - Node-RED,嗯?是不是有點眼熟?怎麼跟著名的程式語言Node.js有些相似?不用擔心,即使完全不懂怎麼撰寫Node.js,也能學會使用Node-RED。接下來就讓我們一起看看如何運用Node-RED吧!

大家可能會好奇,Node-RED跟Node.js怎麼名字會這麼像? 是不是有某種關聯存在? 這邊就要先從Node.js開始介紹了。Node.js是一個讀取Javascript的運行環境,可用於開發網頁後端程式,但是Node.js的指令是一行一行寫出來的,為了免去呼叫程式碼麻煩,IBM的工程師開發了Node-RED來更容易地完成工作。

具體來說,每當啟動Node-RED時,背景程式便會創造一個伺服器來處理我們輸入的指令,這時只要使用瀏覽器登入指定的IP即可進入Node-RED的編輯畫面,設定好想要的流程後,背景程式會將流程轉換成程式碼交給Node.js環境運行。

其實在Maker圈,視覺化界面開發工具已經相當流行,特別是MIT開發的Scratch,以及Google開發的Blockly。那麼,Node-RED跟這兩大視覺開發工具相比,又有什麼樣的優勢呢?

Node-RED Scratch Blockly
優點 各式API、適合用於概念性驗證 淺顯易懂、逗趣的圖案 用網頁操作、淺顯易懂
特色 可用樹梅派開發IOT應用 程式邏輯教學、控制Arduino 控制Arduino
語言 英文 中文 中文

 

Node-RED特色

Node-RED起源於2013年IBM’s Emerging Technology Services group的一個計畫的副產物,工程師Nick O’Leary和Dave Conway-Jones想用視覺化界面來概念性驗證一套MQTT應用,讓Node-RED因此孕育而生。

Node-RED很快成為更加全面性的開發工具,並於2013年9月成為Open Source,於2016年10月加入JS Foundation。(以上說明節錄自Node-RED官網)

Node-RED提供各式的API,包括網際網路服務,例如推特與查詢天氣、呼叫使用各式的通訊協定,例如MQTT、TCP、UDP等;在嵌入式系統上,Node-RED提供控制GPIO的功能,並使用MQTT或是HTTP等協定與雲端做溝通,架構IOT產品。

讓Node-RED流行於各大網路社群的理由,在於它擁有以下諸多的優點:

  1. 相較於撰寫程式碼,使用圖形化界面可更快速開發。
  2. 適合作為概念性應用驗證的開發工具。
  3. 淺顯易懂,每個API都有文字說明可供查詢。
  4. 具有高度擴充性,已有大量的Library、Flow、Node供人下載。

如何啟用Node-RED

想在Raspberry Pi上使用Node-RED,需先安裝Node.js運行環境,如果是使用FRED,或是IBM Bluemix使用Node-RED,則不須安裝。

1. 安裝Node-RED:在Raspberry pi的Bash輸入「sudo npm install -g node-red」     

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Severus

Author: Severus

小小見習工程師,站在巨人的肩膀上,努力想要看到專屬於自己的景色。

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