閒置的樹莓派可加入COVID-19防疫抗戰!

作者:陸向陽

現在愈來愈多企業重視社會責任(Corporate Social Responsibility, CSR),社會責任可以出錢贊助慈善機構與活動,或出力清掃街道、淨灘,或認養農地、地下道等,但也能以成立社群或貢獻技術的方式對社會帶來貢獻。IBM即為盡社會責任而發起成立World Community Grid(以下簡稱WCG),透過WCG支援各種人道科學研究專案。

WCG廣邀大眾加入成為志願者(volunteer),志願者釋出自己閒置的電腦運算資源,交由WCG統籌調度,目前(2020年8月)已有78.8萬名志願者。WCG另一方面也接受各科學研究單位的申請,申請能取用WCG統管調配的運算力。

WCG廣邀志願者(volunteer)釋出自己閒置的電腦運算資源(Source: WCG)

電腦模擬分子表面 求算疫苗需龐大運算力

而近期COVID-19疫情重創全球,美國加州的非營利醫療研究單位Scripps Research,旗下的Forli Lab實驗室發起一個名為OpenPandemics – COVID-19專案,該專案期望透過大量的電腦運算去求算出COVID-19的疫苗,因而向WCG申請使用運算資源。

OpenPandemics – COVID-19專案期望透過WCG大量電腦運算來算出COVID-19的疫苗(Source:WCG)

所謂求算疫苗是用電腦模擬各種分子表面,然後將表面與COVID-19病毒表面對接,從中了解對接結果,如果對接完全吻合即意味著依據該分子表面可研發出有效疫苗,只是要模擬推算數百萬種分子表面,因而需要龐大的運算力。

而在志願者方面,WCG的作法是請志願者下載與安裝BONIC軟體,不同的作業系統有不同版本的BONIC軟體,包含Windows、Mac OS、Linux、Android等(好像還沒有iOS)。

下載BONIC軟體前須選擇作業系統版本。(圖片來源:https://www.worldcommunitygrid.org/)

World Grid Community扮演研究運算力的供需仲介者,樹莓派以Linux平台方式加入響應。(繪圖:陸向陽)

加入COVID-19運算專案 樹莓派體系壯大

與過去不同的是,近年來樹莓派的運算力大大提升,且出貨量已達2,000多萬片,整體力量已不容小覷。因此,WCG也推出Raspberry Pi OS(昔稱Raspbian)版的BONIC軟體,期望能善用閒置的樹莓派運算力。

由於樹莓派可以加入支持OpenPandemics-COVID-19專案的運算,連帶也讓人好奇WCG有哪些重度運算力相關的研究。筆者觀察,WCG上總共有32個研究案,24個已完成結案,3個斷斷續續的研究案,以及5個進行中的案,OpenPandemics-COVID-19即為5個進行案之一。

最後,樹莓派受號召加入慈善研究運算,在技術上不難,畢竟Raspberry Pi OS本身也源自Debian Linux,更重要的意義是承認樹莓派的運算力、運算量也已經是個「咖,具份量的角色」,顯見樹莓派陣營與體系的更壯大。

 

(責任編輯:劉書妤)

陸向陽

Author: 陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。

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