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【介面革命】2017聲控發展趨勢剖析

作者:沈信甫

隨著近幾年物聯網與IoT科技的蓬勃發展,許多先進的技術已漸漸融入在生活當中,其中由Google及Amazon等大廠所推出的智能家居管家-Google Home及Amazon Echo,將語音指令與雲端數據分析結合,並即時回饋資訊或完成控制命令,帶來了新一波的智慧家庭服務大革命。

長年在電子業大廠領頭開發創新產品的Make2Real執行長伍自強,近期投入聲控介面的整體設計開發,累積了豐富的實戰經驗與深入的市場觀察。他指出,在美國已有許多家庭購入了Echo,透過它來快速的查詢天氣狀況、掌握行事曆;特別的是,它能藉由WiFi與傢俱做串連,同時管理家中的瓦斯、燈光等,以及下達指令在網路商場把啤酒加入購物車,實實在在結合了聲控介面與物聯網的新應用情境。

「Amazon推出的語音服務,其實不只是硬體的Echo,更關鍵的是提供服務的Alexa,而Alexa的服務又可分AVS和ASK兩類。」伍自強說:「特別值得關注的是第三方應用程式的Alexa Skill數量,目前每月都有上千個的成長,顯示投入語音應用的開發者愈來愈多。」

Alexa Skill應用程式的數量逐月快速成長

從銷售狀況看出智慧家庭的市場規模

自2014年1月底開始販售的Amazon Echo,至今在全美已銷售超過1000萬台。伍自強指出,從這個數字中可明顯地看出此產品的高接受度,以及在行銷上成功引發群眾的好奇心。再從時下的家居設備廠商來看,許多設備也開始加入聯網與聲控技術,在今年的CES大展中,就看到許多知名企業在自家產品中支援Alexa,讓語音介面應用的聲勢水漲船高。

開放API與架設平台,人人有進場機會

一進入Alexa的官方網站,就會看到Amazon鼓勵大家去開發周邊的應用程式,且若做到不錯的功能時,Amazon也願意花資金來投資,由此可看出Amazon多積極在打造一個語音介面的生態圈。伍自強對此表示:「在人人皆可參與的平台上,將有更多的可能性與可塑性發生。」

Amazon Echo 使用者對Alexa下達的指令類型,最常用的是設定時間和播放音樂。(Source:statista)

人工智慧與傢俱的媒合,投資搶先機

「其實關於語音控制相關的技術早已推出,像是前幾年蘋果已在其iPhone上提供語音助理Siri,Google也有Google Assistant ,但卻遲遲未打入人們的生活中。」伍自強指出,直到Alexa的上市才真正引爆語音介面市場,讓業界為之譁然,特別是聲音相關的產業,包括音響與麥克風產業,其中音響龍頭的Boss,如今的地位已遭到Echo所撼動了。

這一波的語音介面應用,已不單是侷限在手機上的查詢或打電話、開啟APP,還能適時地提醒主人行事曆,或成為物聯網應用的指令輸入端,只要說說話就能控制家電的運作了。當然,還有更大想像空間,例如與大數據分析結合,語音助理還能依主人的偏好提供採購資訊,或即時回答老闆對公司營運績效的問題。

軟硬體系統整合,開啟全面新商機

在技術上,猶如iPhone開啟了觸控產業商機,今日的聲控介面也讓傳統的麥克風產業注入了活水,成長動能相當可觀。

Amazon Echo的麥克風陣列是清楚收音的關鍵(Source

一般麥克風只能收到五公尺以內的聲音,但Echo獨特的置入陣列式的麥克風設計(內建七支麥克風元件),讓方圓十公尺內的指令都能清晰收到,並能迅速的辨別使用者的方位,而這也就是Echo特別好用的原因。不過,接收到語音能否正確辨識,就不是麥克風的問題了,目前Alexa的英文語音辨識已受肯定,接著會支援的是德文,至於中文的辨識門檻相對較高,特別是口音的問題不易克服,所以我們想用中文和Echo說話,恐怕還得等等。

為了在聲控市場佔有一席之地,Google也於2016年3月推出自家的智慧喇叭-Google Home。相較Echo的陣列式麥克風,Google Home只用一顆高感度的全向式麥克風,但收訊效果並不輸Echo,伍自強說:「這證明了不是愈多麥克風愈強,關鍵在於聲學的掌握!」

雖然Google Home的起步較晚,但Google擁有的資源豐富,許多人已綁定在它的多個服務中,如Gmail信箱、Drive雲端硬碟、Map地圖定位等,能高度掌握使用者的相關資訊,當語音指令發出時,也更能提供有效的服務。此外,在語音辨識的技術上,Google也是對全球語言掌握度最高的公司,未來的發展不容小覷。

結語

智慧家庭一詞已是句老詞了,但Echo的出現似乎讓一切變的不一樣了,將「未來」一下子拉到眼前。但Echo帶來的語音介面衝擊不會只在家庭中發生,而會不斷向外推展,逐步走向各種應用情境,如智慧眼鏡的操控,以及更多的想像空間,等你我去發掘。

(本文整理自《【展望2017】物聯網智慧監控技術論壇》伍自強的演講,主題是:「2017聲控發展趨勢剖析」)

(責任編輯:賴芳如)

沈 信甫

沈 信甫

在詩人心裡,鋼鐵能與蝴蝶相遇。
不輕易向現實妥協的工科文青生,只想認真享受當下所帶來的美好。
現為MakerPRO實習記者。
沈 信甫

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