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【硬體新創】如何製作產品原型?

作者:Kei Zhu

產品的設計開發走到了某個階段,應當解決的問題都差不多解決了,再來就是製作原型樣品了。

產品的設計開發流程:從想法到產品的示意圖。

為什麼要製作原型樣品?

原型樣品是很重要的東西,大致上有三大理由:

1. 做為量產前評估:

原型較容易用來進行各種量產階段的評估,儘管我們可以秀出一堆 2D 工程圖、3D檔案再加上必要的參考資料,但是這些東西都比不上一個可以看得見、摸得到的產品原型,來得簡單、有效且容易理解。

2. 做為行銷素材:

原型至少在外觀上看來與實物一樣,所以可以用來製作產品靜態照片、介紹影片、使用說明等行銷層面所需的基本素材,即使此時產品尚未量產出來。

3. 說服金主出資:

原型是真實存在眼前的東西,所以容易產生說服力。有了一個原型,我們就可以拿它去說服金主出資給我們進行後續量產了。(這可不是胡扯,而是普遍存在的事實,例如「巴鐵〉)

近年流行於對岸的投資詐騙之一:巴鐵,但詐騙成功的前提是先打造個逼真的「原型」。(Source:明報)

如何製作原型樣品?

那麼,到底要如何做出原型樣品呢?大致有以下四條路可以走:

  1. 請一條龍式的代工廠為你製作樣品(針對成品做打樣)
  2. 請個別零部件的廠商為你製作個別零部件的樣品(只針對零部件做打樣)
  3. 找模型廠製作樣品
  4. 自己來(最極端的手段!)

四種製作途徑解析如下:

1. 請一條龍式的代工廠為你製作樣品

你的產品是屬於什麼類型的產品,就去找專門生產這些產品的代工廠委託製作樣品。一條龍式的代工廠擁有完整的產線以及充足的週邊廠商資源,可以輕易製作「完整的」樣品,有時甚至連產品包裝都包了。而且由於對方是代工廠的緣故,製作樣品的過程,同時也等於對此產品的量產做了必要的評估。

一條龍的代工廠,講求的是「門當戶對」。(Source:iphonedigital,CC licensed)

可惜,這條路對於多數人來說是行不通的。

一條龍代工廠通常只與較大型、知名的品牌或通路商進行生意往來,除非你曾經有過與對方生意上的往來(說白了就是你過去曾經讓對方賺過錢),不然規模小或陌生的客戶,在他們眼中看來都是「來亂的」;相反的,如果你的身份是Walmart(沃爾瑪公司,知名的跨國零售企業),你大概可以讓世界上的任何工廠,免費為你製作各式各樣的樣品。

2. 請零組件廠商製作個別零組件的樣品

如果你設計開發了一項產品,而這個產品剛好用到了玻璃、金屬、塑膠等材料,那麼你可以去找生產玻璃產品的廠商,做出這個玻璃零組件的樣品,然後去找生產金屬組件的廠商製作金屬材質部份的樣品,化整為零依此類推,最後再組裝成一個成品(這只是一個籠統的比喻,生產玻璃杯的工廠顯然不會生產玻璃鏡片,生產金屬眼鏡框的廠商當然也不會生產金屬鈕扣)。

打造樣品可找個別零件的專業廠商協助加工(圖為專業鈑金廠-協明工業,攝影:歐敏銓)

通常這種只專精生產某種特定零部件的工廠,比較有意願為潛在客戶打樣,因為對方只針對某個零組件製作樣品,而不是製作整個成品的樣品,所以相對來說比較容易搞定。然後根據產品本身打樣所需的材料,以及製作的繁瑣程度,收取高低不一的打樣費用,待日後若客戶下了量產訂單,再返還當初的打樣費。

這個作法與前述的一樣,由於打樣的廠商就是專精量產的廠商,打樣的同時也等同於對量產做了必要的評估。

要採取這種作法,前提是你必須有能力判斷,關於你所設計開發的這個產品,由哪些不同的零組件所構成;然後再依據這些零組件各自的材料、適當的量產工法,去尋找相對應的廠商打樣(如果有的話)。如果你對於這種技術層面的事務了解太少,這條路就可能行不通。

3. 找模型廠製作樣品

範例:台灣模型廠網站顯示的營業項目。(Source

模型廠(對岸稱之為手板廠)就是專門製作產品原型的廠商。

熟識的模型廠老闆在一次聊天中提到:「之前有個設計科系學生打電話來問如何製作模型?」這老闆一時也不知該如何向對方解釋,然後我聽了就反射性的說:「就付錢啊,不然咧?」

模型廠在本質上就是承接「付錢製作原型樣品」業務的廠商,只要模型廠在技術上辦得到、客戶也願意付錢,那就沒有不接受的理由,既不須人情,也不用低頭拜託。

前述不論是一條龍代工廠,或只生產特定部件的廠商,客戶本身若是沒有往來經驗或交情的話,即使你願意付錢打樣,對方也不一定會接受(因為找這個廠商打樣,然後拿去報價更低的其他廠商量產,這種事經常發生)。

對於那些自身缺乏技術性知識、又沒有廠商資源人脈的客戶來說,模型廠就是你唯一的選擇,只不過你必須接受模型廠所開出的天價(從量產的觀點來說就是如此)。

另外必須注意的一點是,模型廠通常對於量產一無所知,既沒有能力評估量產方面的問題,也沒有能力承接量產訂單,所以要小心不要落入了「做得出原型卻無法量產成品」的窘境。

相機原型樣品示意圖。(照片來源:Kei Zhu)

4. 自己來

所謂的「自己來」並不意謂著完全靠自己的雙手打造出樣品,而是指自己統籌製作樣品過程中的所有事務。

像是自己購買所需原料、自己對原料進行必要的成型加工及後續的表面處理。而在這個過程中,凡是遇到缺乏必要的技術或設備的狀況時,就花錢尋找適當的外部加工廠委託加工,依據這樣的過程來拼湊出一個樣品,換句話說就是自己扮演模型廠的角色(其實模型廠自身做不了的部份,也會委託外部加工廠進行加工)。

這樣做的最大好處是花費低廉,依據產品類型而定,製作出一個樣品所需費用大約是模型廠收費的1/3~1/10左右。但是要能夠做到這點,自身對於樣品所用的材料、成形加工法、表面處理等等技術性的知識,必須非常充足才辦得到。

(本文經作者同意轉載自紅月設計團,原文:如何變出一個產品原型?

(責任編輯:林佳盈)

Zhu Kei

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隸屬於紅月設計團,一個自學成材、非體制內的產品設計師,擅長由非主流的獨特角度剖析事物本質,經常基於幼稚的心態刻意扔石頭入水塘,待激起漣漪後躲在一旁觀察眾人的反應。
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