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【ZKOO x Might x Metro】硬體新創與台灣製造成功接軌

作者:莊景婷、歐敏銓

 

硬體新創圈流行著一句話:”Hardware Startup is hard”,這句話很直白易懂,指的是硬體創業很難,但怎麼個難法,恐怕要從決定將一個看來可行的POC(Proof-of-concept)推上市場時,才開始有切身感受 - 看看Kickstarter上有多少的募資成功卻出貨失敗的例子,就可得到明證。

目前全球硬體新創圈想找小量製造的供應商,首選仍是深圳,但台灣的條件絕對不差,也已有不少成果,這次就來介紹一個例子-ZKOO。這個新創產品是由日本Exvision公司所開發,去年底(2015年12月)在Kickstarter上架,成功募資到55,948美金(目標是15,000美金),並在今年6月初順利出貨給贊助者,其背後的重要推手正是台灣的邁特電子與美鈦國際。

手勢辨識裝置ZKOO

先來看看ZKOO有何獨到之處。簡易來說,ZKOO是一種智慧影像識別裝置,能夠以高速攝影機補捉及辨識使用者的手部動作,手上不需要握著任何硬體設備,直接以雙手的手勢取代觸控操作,取代多餘的搖桿,隔空就能與智慧裝置互動。使用者只要舉起手、秀出手掌,畫面上就會顯示對應游標,當使用者握起拳頭時,就會送出模擬點擊的指令,操作手感與使用滑鼠相當類似,另外,ZKOO也支援「多點觸控」,能夠同時追蹤2隻手所下達的指令,例如同時將雙手握拳開合,就能達到縮放動作的操作指令。

ZKOO可即時偵測手部動作,讓互動遊戲無延遲感。

ZKOO可即時偵測手部動作,讓互動遊戲無延遲感。

ZKOO與市面上的裝置相比,不僅更小台、輕便,對於遊戲來說,最重要的反應速度也更快,延遲性也較低,價格也更低,原零售價為$120(美元),2015年在Kickstarter募資平台上,只要贊助$99(美元),就可以擁有一個黑白基本款,十分吸引一般的家庭消費者。

與市售類似產品(如Kinect)相比,最引以為傲的,莫過於ZKOO能更快速的偵測並回應手部動作指令,讓用戶感受不到反應的延遲!而讓ZKOO能達到快速反應的關鍵,在於它導入了高速視覺(Hi-Speed Vision)技術,也就是採用了Movidius的Myriad 2視覺處理單元(Vision Processing Unit,VPU)晶片。

在這VPU的基礎上開發,讓ZKOO一秒就可以分析百張以上的畫面(>100FPS),比起舊有每秒幾十個畫面偵測的分析速度,提供更精準與流暢的識別能力,靈敏度也大幅提升,同時具有低功耗的優勢。事實上,知名的大疆(DJI)Phantom 4無人機也採用了同樣的VPU來滿足飛行時的視覺處理需求。

市售體感裝置評比(資料來源:Kickstarter)

市售體感裝置評比(資料來源:Kickstarter)

另一個方便的設計是,若要將智慧裝置連接ZKOO,只需要透過一個USB連線,不必尋找任何連接線,或安裝任何軟體,就可以直接使用,讓使用者不需要再翻找任何的線路、搞懂任何安裝程序。

ZKOO目前主要支援Windows與Android系統,也涵蓋NVIDIA Shield Tablet、Beelink R89、MK903v、KUKELE EKB328,搭配Chromecast的Google Nexus 6等裝置,並兼容多款觸控型的手機及網頁遊戲,例如:Angry Bird、水果忍者、Candy Crush等等,偵測距離更可達到3公尺遠。

然而,針對Apple系列使用者或許也想嘗試一下,卻對目前只開發Android與Windows環境覺得遺憾,其實不用太擔心,開發團隊目前也正積極開發支援IOS系列的ZKOO,相信過不久,Apple迷也能一起同樂。

邁特電子x ZKOO

從上述的介紹中可以得知,ZKOO擁有突破性的技術,也有明確的應用市場需求,難怪在Kickstarter上募資反應相當不錯。的確,從日本東京大學石川渡邊實驗室誕生的ZKOO,不缺亮眼的技術和厲害的團隊,但如何將POC變成吸睛又可量產的商品,仍需仰賴外部的夥伴。

ZKOO在找尋設計和代工夥伴的過程,也是一路跌跌撞撞的走來,不過,他們一開始並未往中國去找,而是透過關係找到台灣的一家第一線代工業者。在經過不少時間的磨合後,因沒法推展出理想的成果,只好另尋夥伴,找上邁特電子(Might Electronic)和美鈦國際(Metro)協助開發。

邁特電子在今年Computex邀請ZKOO在其攤位展示產品(左為邁特電子Ray Tai,右為ZKOO研發工程師)

邁特電子在今年Computex邀請ZKOO在其攤位展示產品(左為邁特電子Ray Tai,右為ZKOO研發工程師)

對於ZKOO而言,邁特的角色不只是個代工廠,更像是該公司的產品經理(Product Manager,PM),這也是硬體新創團隊最欠缺的角色。透過邁特新創服務負責人Ray Tai的溝通協調,掌握到ZKOO的開發需求後,再對應發包給適合的協作夥伴,例如由美鈦協助重新設計外觀的機構,以及由邁特協助產品通過FCC認證等,讓ZKOO能穩健地掌握品質和進度,將產品按時寄發給第一批的贊助用戶,並走上大眾通路市場銷售。

讓世界看見

對於沒有生產製造經驗的新創團隊而言,花在與設計服務或製造商的溝通成本是非常大的,過程又常是雞同鴨講、各說各話。這時很顯然需要找到聽得懂兩邊話的人來做媒介,才可能加速創意市場化的腳步。

我們有機會在全球新興的硬體新創潮中扮演這個關鍵角色,但需要有更多像ZKOO的成功案例,而且要讓全球Maker和Startup都知道!

莊景婷

莊景婷

就讀北商大資管系,什麼都想學學看,最熱愛的是設計。平常喜歡寫寫日記,曾經去過設計工作營,開始對手作產生興趣,進入Maker圈後,就像發現新世界一樣興奮,現任MakerPRO實習採訪編輯。
莊景婷

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