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US$5 的Raspberry Pi Zero可以告訴我們些什麼?

作者:Lman

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這些年來看到 Raspberry Pi Foundation 不斷的發展,從第一代到近期剛推出的 Zero,見證到了 Raspberry Pi 在 OpenSourceHardware 領域的威力,( 以下簡稱 RPi )。

我不想去探討規格面 (Features/Spec) 的部份,這部份有更多的專業評測網站已經做了,這樣的評測對於使用者或消費者有意義,但是對於想針對這個市場的業者卻意義不大,有趣的是,你會看到許多業者將 RPi Zero 這樣的產品,做成競爭分析時,往往花最多時間的,是其規格面上的比較。

Rapsberry Pi系列的延革發展

開放硬體的價值

尤記得幾年前寫的一份 BP,想要來針對當年的 Maker 用戶透過 OSHW ,來做一個互聯網型的硬體社群公司,只是還記得被問的一個事情是,「US$35怎麼賺錢?」,當時,RPi 的用戶數剛破百萬 (注意我這邊的用語是:用戶 / User),當時 pitch 的對象,正是台灣的硬體業前輩,及當時是少數種族的天使投資人,可能是我的 pitch 功力不好,所以無法讓他們理解一個現在開始有人理解的「 互聯網硬體公司」的概念,真正的意義是:用戶/User,而非能夠在銷售的 OpenSourceHardware 上賺到多少錢。

而當RPi的用戶達到三百萬人後,開始有前輩業者說,這東西我們來做,我賣 US$30 ,透過我們的採購能力,還可以賺 US$3,有10%的毛利(Gross Margin),所以我就知道台灣確實沒有機會從既有的硬體公司,出現一個真正的互聯網硬體公司了。

直到 RPi 突破五百萬用戶後,RPi 也針對了其社群推出了原廠的 Housing 怎麼賺錢?就是從創造出來的類封閉式社群中來做轉換了,而這時我們台灣的硬體廠就覺得,這好像是個能做的市場了,但是很抱歉,這市場也跟你無關了,你可以在這戰場有角色,但是只能當那個毛利最低的硬體供應商,而依然沒有掌握到真正最有價值的用戶!

Raspberry Pi官方機殼

Raspberry Pi官方機殼

而現在 RPi 用戶突破了七百萬的時候,開始有了多元的玩法,還是很多廠商認為,只要經營好跟客戶的關係,還有可能有各種原本以為的Niche應用不會被侵蝕,這就真的是標準的溫水煮青蛙,當你的客戶們的工程師(User buyer/Technical buyer),都開始用這些對使用者友善的 OSHW 來做開發時,上面有最多元和完整的開發工具,及已經開發完整的作業系統,還有由社群萬眾一起維護解bug的平台,你覺得最後 Decision Maker ,還不會直接讓他們用這些方案來導入嗎?而當RPi直接推出一個 US$5,運費成本都高於你的購買成本時,硬體的價值到底是什麼?

使用 RPi 這樣高度社群化開放的硬體,真正的價值在於上面已經超級友善的軟體環境,選擇多元,而且有上百萬的社群,互相支援,協助你去解決碰到的問題挑戰,甚至是互相貢獻好玩的主題去做創新,或者只是單純為了好玩,當連一般素人都可以做出本來該是高大上的 IoT 應用時,那麼傳統硬體商,或者供應商的價值到底還在哪?這樣的 Impact,甚至連高毛利的 Embedded 都會被影響到。

同樣的,也是因為這些 OpenSource 及硬體高度集成化模組化的因素,過去以x86 為主的 Embedded 應用,還有工規寬溫的差異,而現在這些主流上的 OSHW,都很難不是寬溫工規的規格,那麼本來主打這些規格差異的廠商,還能有哪些訴求點?除了已經在某些行業打的更深入以外?

硬體新創的機會在哪?

硬體絕對是重要而且必要的,但是必須了解到典範已經轉移,20年前你可以說 OpenSource 不靠譜不重要,而現在 Open Source 已經成為巨大的主流,同時依然視而不見的,就是自己造成了黑天鵝效應,而不自知;而硬體商本就容易因為過去的成功和資產變成創新的包袱,注意看,目前檯面上當紅的硬體新創或者泛新創 (RPi Foundation不太算新創 ),除了 SeeedStudio 有自己的工廠外,大都是沒有工廠,或者沒有大型硬體團隊的,而很多硬體商以為的優勢,其實正是在這一波硬體新創/創新的劣勢。

而機會在哪?劣勢其實常常翻轉之後就是優勢,以現在的狀況來說,唯有硬體商與創新單位一起合作,創新單位承擔高風險去做各種創新實驗,在不影響到既有本體下,提供友善的資源和開放的態度,才有機會真的找到未來的路,否則就真的只能走上創新者的詛咒了。

(本文經作者同意轉載,作者部落格原文連結

Lman

Lman

擁有超過15年的軟硬體經驗,於產品線規劃、經營管理有完整的歷練,並長於跨領域團隊建立、產品策略、產品生命週期管理,並對智能硬件規劃及行銷有著豐富的經驗。

過往任職於國內外嵌入式硬體公司,及負責矽谷新創公司台灣子公司設立及營運。創辦了南星創速器(South Star Xelerator)來與新創團隊共創未來。

部落格:Entrepreneur Adventure
Lman

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