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【也評CatFi】硬體真是牢不可破的門檻嗎?

作者:Licter Chang

 

這兩天在台灣硬體新創圈發酵的議題,無疑就是奇群科技的貓臉辨識CatFi無法順利出貨、甚至有可能就這樣出不了貨的事件。創辦人已出來做澄清與道歉,說明當初在產品規劃的時候沒有瞭解清楚、錯估形勢。但在曾經號稱硬體王國的台灣怎麼會發生這樣的事呢?

當一個不懂硬體的團隊遇上新的產品架構,再加上沒找到對的資源時,當然會發生!

首先,對於任何硬體新創團隊來說,進行群眾募資有個最重要的前提,就是募得的錢絕對比真正產品化時要花的還要少很多,因為任何一個錯誤的決定都會造成開發成本數倍的增加。

因此,在產品上架前好好規劃是很重要的,以下有幾個在新產品規劃時應考慮到的硬體成本,提出來給大家參考。

1. 先來看看機構吧!

來看看圖一,這是CatFi的第一代產品 Bistro在群眾募資網站的圖片,第一眼看到就想「慘了,應該會改機構吧」!

第一代的 Bistro,機構相當複雜。

第一代的 Bistro,機構相當複雜。

果然到了第二代外觀改了,恩..有點機會了,但是看起來還是狀況不佳。

改版後的CATFi,機構上簡潔了些,但還有改善空間。

改版後的CATFi,機構上簡潔了些,但還有改善空間。

為何先看機構?因為貴、貴、貴,很重要所以說三次。就體積或複雜程度來說,一般的消費性產品都比不上CatFi,它的整個產品有金屬件和不同的塑膠件,加上每個機構單元間的組裝,以上的示意圖都還不含整個組裝過程中小元件的模具費用。

塑膠元件本身便宜,但是為了大量生產而需要的模具費用可不是一筆小數目,重點是每個元件都需要模具,加上這個產品體積又大,可想而知光模具費用就不少了。對了,還有食品級材質的問題!

2. 電子元件的功能問題不大,問題在安規

要達到貓臉辨識並且將資料與雲端同步,就電子元件本身是小事情,這就是為何最後會有個紙箱版配上手機APP就可以完成部分功能。這部分會需要注意的,就是產品本身不是只有功能完整就好,還要對不同國家的法規與安全規範有完整的認知,以免一個不注意就整個重來,尤其是在國際平台的群眾募資,出貨地是全球!!

群募案的贊助者來自世界各地,需考慮全球安規問題。

全球的安規費用可不是一筆小數目,前提還是在於,從一開始的硬體就可以順利拿到認證,否則只要一改版,費用就不小。這也是業者在開發案子的時候,如果可以有軟體的解法絕對不會更改硬體的原因。

3. 全面性的產品整合規劃

接下來就是整合了,這不只是軟硬體本身的整合,甚至要到最後的生產規劃都要整合進去:

(1) 散熱:一個系統要實現臉部運算,就需要有GPU+相機模組,如果這兩個元件產生的熱沒有好好的處理,影像辨識的效果就會大打折扣。

(2) 自動化生產:又回到模具的部分,進入量產時,一旦各個元件不易組裝,就會造成人工的成本提高;如果想要利用自動化生產來降低人工成本,就會造成初期模具費用或是自動化設備的投資。這部分要看不同的產品屬性而定。

(3) 產品測試:怎麼保證出貨的產品是正常的?要人工測試還是自動化測試?需要額外的測試程式做校正嗎?這些都是需要考慮的。畢竟這產品是新產品,代工廠也不知道怎麼做測試啊!

小結

關於硬體創業的一些想法,曾陸續在MakerPRO社群分享過,其實也適合用來檢視CatFi這個事件。

首先,沒錯,所有的硬體創新都需要有落地的作法,但這落地是否真的需要一個新的硬體呢?拿這個案子最後做出來的那個紙箱版來說,還蠻有趣的,而且成本夠低。

紙箱版CatFi既有趣又省成本。

事實上,當新創案中有硬有軟時,軟硬兩端其實有很多結合的模式,以Airsig這個空中簽名技術為例,開發團隊並沒有堅持自己發展硬體,而是找到一個適合的合作夥伴或是投資者(鴻海),一切就水到渠成了。

其次是,募資的結果證明此產品有需求,但並不表示量產上真的可行。這時選對供應商會是關鍵,一個好的供應商從開始時就會將風險與成本算好,如果不行,第一時間止血或許是好的選擇 - 畢竟錢花下去就拿不回來了。

好的,這不是第一個也不會是最後一個在群眾募資上交不出貨的硬體新創,希望有一天還是可以看到這產品的問世。

Licter Chang

Licter Chang

一個在半導體業界幾乎混了整個產業鏈的傢伙!從軟體、硬體、行銷、產品規劃、通訊,混到變成所謂的“沒有主人的武士“, 誤打誤撞走上網路行銷!
希望有機會用這樣的經驗與能力整合現今的產業鏈來打造有趣的產品 有趣的產品...就是玩具!現在小孩的玩具越來越無趣了,可以弄些有趣並且互動性高的,但真的要花些時間投入去做呢!
現為Maker/Startup設計服務顧問,以及MakerPRO社群顧問。
Licter Chang

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