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IoT 開發版之台灣廠商比一比

作者:Licter Chang

 

談到IoT開發版,顧名思義就是要連上網路!這是最重要的,沒辦法在網路環境工作的開發版或開發環境是不能稱得上IoT開發版的,這部分用的通訊方式可以是WiFi、BT、GPRS… ,只要能夠找到方式連接到網路就可以了。

其實Arduino也有自己的聯網的版本,其中Arduino Yún就是將Ardunio的UART接到另外一個WiFi模組,而透過這個WiFi模組得到的不只有無線通訊功能,還有Ethernet的有線通訊功能,不過,這不在討論範圍裡面,畢竟不算是將無線功能整合在整個開發環境中。

這樣的開發套件其實國際廠商著墨上不少,包括Broadcom、Qualcomm等等都有自己的或第三方開發的版本。反觀台灣呢,有兩家IC設計公司在全球的無線通訊領域佔有一席之地,那就是聯發科(MTK)與瑞昱(Realtek),當然不會在IoT的發展中缺席。

事實上,他們都已推出IoT相關的開發套件,除了提供給工程師外,也積極將其開發套件推向Maker領域。如果你想找個方便開發應用,又很容易滿足未來的量產規劃的”國產”方案,該選擇那一家的開發版呢?以下來做些討論比較。

1. MTK LinkIt ONE

MTK在2014年發布LinkIt ONE時,主要是針對穿戴式電子的應用,如智能手錶、手環等,但在整個穿戴式市場不明朗下,加上自造者運動的興起,該公司也將LinkIt ONE的應用推廣轉移到Bottom up的創意開發。

這個平台有個特別的一點,就是直接支援GSM/GPRS傳輸,這在物聯網平台中可說是獨樹一格,但說穿了,這其實是MTK在做白牌手機時最擅長的部份。

LinkIt ONE雖然說廣泛支援了GSM、GPRS、WiFi、BT、BLE、GPS等通訊技術,但是這些並不是在同一個晶片裡面,總共包含三個晶片,分別是:

  1. MT2502 負責處理器與GSM、GPRS 通訊
  2. MT5931 負責WiFi、BT通訊
  3. MT3332 負責GPS定位

這個組合就是當年在白牌手機裡面的黃金組合(不過當時的晶片當然不是MT2502,這種換個型號小改版後重新推出產品還蠻常發生的)。

LinkIt Assist 2502開發板系統架構

LinkIt Assist 2502開發板系統架構

跟其他Maker開發版不同的是,使用者可以在MediaTek Labs的網站上發現有一Partner Connect計畫,提供了相關的ODM/OEM資源,這對實際要做到量產時幫助是很大的,畢竟在白牌手機生態鏈裡面,把硬體資源與軟體整合好是最重要的一件事情。

2. Realtek Ameba

Realtek的Ameba平台是一個基於RTL87xx系列晶片組的開發平台,既然是這家以螃蟹卡著稱的晶片公司,當然就是從無線網路通訊802.11 b/g/為出發點了。

Realtek正視Maker創新能量,推出Ameba開發平台。

Realtek正視Maker創新能量,推出Ameba開發平台。

就整個硬體架構上來講,其I/O支援還算夠用,Cortex M3的效能一般使用上也夠,整個開發版的設計也都符合Arduino的接法,但最大的瓶頸則在於:它目前只支援IAR的開發環境,這對於在做相關MCU應用開發的一般公司是沒有問題的,但對Maker來說,如何取得和使用IAR就是比較大的問題,畢竟IAR並不是一個免費的軟體。不過,據說Realtek已正視此問題,也將提出Arduino Compatible的開發環境。

Realtek在2015年4月也舉辦了一個開發者的比賽,希望之後有更多Maker使用Ameba做出創新的應用,或吸引蓬勃發展中的IoT Startup來使用。

Realtek在華山舉辦Ameba創意競賽說明會,現場人山人海。

Realtek在華山舉辦Ameba創意競賽說明會,現場人山人海。

小結

好啦,跟國外比起來,台灣主要的晶片設計公司也終於開始重視IoT x Maker這部分的應用了,而晚做總比不做好啊!

但是選擇哪套開發平台好呢?哪一套不只能用來快速實現原型設計,也能滿足未來量產的規劃呢?

先說結論好了,其實在台灣的IC設計與產業規劃,最重要的就是量產,因為量產之後整個價格才會更低。這兩個平台相對Arduino 與Raspberry Pi來說都是更適合新創市場使用的,因為不只有開發版本身,也有許多合作廠商提供不少模組 - 應該說開發版本身就是模組的延伸呢。

Licter Chang

Licter Chang

一個在半導體業界幾乎混了整個產業鏈的傢伙!從軟體、硬體、行銷、產品規劃、通訊,混到變成所謂的“沒有主人的武士“, 誤打誤撞走上網路行銷!
希望有機會用這樣的經驗與能力整合現今的產業鏈來打造有趣的產品 有趣的產品...就是玩具!現在小孩的玩具越來越無趣了,可以弄些有趣並且互動性高的,但真的要花些時間投入去做呢!
現為Maker/Startup設計服務顧問,以及MakerPRO社群顧問。
Licter Chang

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