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香氣傳千里,用oPhone DUO再現氣味簡訊

作者:丁于珊

 

拜先進的電子技術以及通訊技術所賜,讓人們可以看到親友的影像、聽到他們的聲音、傳送訊息給他們,但是若要傳送嗅覺,似乎就沒這麼容易了。事實上已有不少的開發人員在努力開發相關產品,要讓味道成為數位通訊的一部份,目前走在商品化前端的方案,oPhone無疑是其一。

oPhone Duo是由新創公司Vapor Communications所研發,其創辦人David Edwards是哈佛大學的一名教授,而oPhone Duo是Vapor公司的第一代產品,其中,O代表的就是嗅覺(olfaction)。該產品在去(2014)年7月曾上到Indiegogo發起群眾募資而未成功(定價149美元),但他們並不因此而停下商品化的腳步,除了在官網上繼續提供訂貨管道外,更推出自己的APP - oNote,以及發展結合「氣味」的音樂、書本等內容,他們稱之為oMedia。

使用者可標記照片味道,並透過oPhone DUO裝置聞到味道。

使用者可標記照片味道,並透過oPhone DUO裝置聞到味道。

oPhone Duo的關鍵技術在於其內建的oChip氣味盒,能夠散發出不同的味道。oChip是一種微小的塑膠顆粒,在oPhone裡面,一個晶片代表1到4種不同的味道,而一個oPhone總共有八組oChip,分別代表八個種類的類似味道,用戶可以選擇將不同的味道融合在一起成為一種味道,例如番茄醬、迷迭香、肉醬融合成肉醬義大利麵的味道。

oPhone展現氣味的關鍵 - oChip氣味盒

Vapor公司的消息指出,oPhone可以製造約30萬種不同的味道,每個晶片只有2美元的價格,卻可創造約1000種的氣味。當發送者標記照片中的味道,可以一次發送最多八種味道,而接收端的人可以在iPhone的App中知道哪個位置會有什麼樣的味道。

值得關注的是,這個調味系統可以散發出不易揮發在空氣中的味道,且克服了不同味道混在一起難以分辨的問題,這讓只有靠近oPhone Duo或oChip的用戶才能聞到味道,而且用戶只會聞到調味系統散發出的味道,不會有其他氣味混和。David Edwards表示,這麼做的用意是為了保有個人的氣味訊息。

oPhone與協力夥伴開發出可發出氣味的動態故事。

oPhone與協力夥伴開發出可發出氣味的動態故事。

oPhone Duo對手機類型的支援,目前只支援iPhone,Android系統則必須等到2016年。Vapor日前發布了其第二代的oChip,除了用於手機發送味道之外,也可以用在布料或一些珠寶當中。因此,除了手機之外,Vapor Communications也正積極尋求更多商業化的可能性。

例如他們曾研發oBook電子書,讓讀者可以邊閱讀的同時,聞到森林的味道。此外,他們最近與和時裝品牌BCBG Max Azria合作,只要購買超過300美元的衣服,就能免費獲得一個釋放味道的晶片。

(本文同步發表於CTIMES

註,傳送味道的商業化方案,除了oPhone外,還有一個是Scentee。

丁于珊

丁于珊

從傳播系闖進科技圈,書寫硬底子的動人故事。現任CTIMES採訪編輯及MakerPRO共筆作者。
丁于珊

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