文章類型
開發平台
解決方案
關注主題
文章類型
開發平台
解決方案
關注主題

從Maker到商用,LinkIt系列產品知多少?

作者:陸向陽

 

2014年6月聯發科(MediaTek;MTK)在Computex展上發表LinkIt ONE平台,標榜接腳相容Arduino(但不保証所有Shield均可相容使用),程式語法(部分函式庫要替換,改成L開頭的函式庫)與開發工具相容Arduino,目標用來發展穿戴式電子或家庭物聯網應用(不含產業物聯網)。

MTK成立Media Labs大力擁抱社群

MTK成立Media Labs大力擁抱社群

而後2014年9月聯發科成立MediaTek Labs,不過這不是說所有聯發科的先進研究技術都在這個實驗室內發展,而是聯發科認為未來物聯網時代,應用開發者不會侷限在少數廠商與業者,開發者會因開放原碼硬體的趨勢發展而大增,而聯發科過往與現有的開發者接觸、經營、關係維護方式,可能無法適用於未來,因而有了MediaTek Labs。

MediaTek Labs的處女作LinkIt ONE用來接觸廣大的Arduino社群開發者,但這不是MediaTek Labs唯一的產品,另也有LinkIt Connect(或稱LinkIt Connect 7681)、LinkIt Assist(或稱LinkIt Assist 2502)等,但三者差異何在呢?

1. 為Maker而生:LinkIt ONE

聯發科將Linkit One平台視為進軍IOT的主力

聯發科將Linkit One平台視為進軍IOT的主力

LinkIt ONE標榜相容Arduino,其實就是要發展各種功效驗證、應用驗證,與正統Arduino相比LinkIt ONE有比較多硬體資源與通訊能力,想發展連網應用(特別是需要SSL加密之類的)或通訊應用LinkIt ONE較方便。LinkIt ONE在經一年銷售後,因量價均攤效應而開始調降零售價,過去為79美元,現在已降至59美元。

2. 內建Wi-Fi的LinkIt Connect

內建Wi-Fi的LinkIt Connect

LinkIt Connect的硬體資源比LinkIt ONE少,但內建Wi-Fi,通常是拿來做一個更簡易的小型無線應用,例如可以被Wi-Fi遙控的電源插座。相較之下,LinkIt ONE主晶片支援GSM/GPRS與Bluetooth Classic/Smart,但Wi-Fi、GPS仍倚賴外部其他晶片來實現;此外,LinkIt Connect與LinkIt ONE採用不同的SDK。

3. 投產前的評估板:LinkIt Assist

LinkIt Assist適合做為投產前的評估板

至於2015年4月才推出的LinkIt Assist,可視為LinkIt ONE功效、應用發展到差不多時,即將投產之前的評估板。LinkIt Assist的晶片組合與LinkIt ONE相同,均為MT2502(好像還是有些差異,是MT2502A)、MT3332、MT5931,但MTK與擅長SiP封裝技術的國內業者群登(AcSiP)合作,將晶片用SiP技術封裝,而後再與深圳Seeed Studio合作發展出LinkIt Assist,LinkIt ONE也是MTK與Seeed Studio合作發展的。

Linkit ONE與Seeed Studio合作密切

Linkit ONE與Seeed Studio合作密切

值得注意的是,也可以只買SiP封裝的AI2502S05模組,不一定要買LinkIt Assist,視需求而定。由於SiP封裝的模組已通過許多無線測試,真正量產產品使用已通過測試認證的模組,也較容易通過測試。

另外,LinkIt Assist所使用的SDK軟體開發套件、Runtime執行環境,均與LinkIt ONE不相同,而非直接沿用。有趣的是,LinkIt Assist已接近投產產品,若期望小量試產試銷,Seeed Studio宣稱1個~1萬個都可以生產出貨。

附帶一提的,LinkIt Assist不像LinkIt ONE有接腳相容Arduino的包袱,所以不需要進行電壓準位偏移(Level Shift),電壓、電流特性不盡相同,接腳線路也未全然揭露、對應。但LinkIt Assist採行較Grove緻密的Xadow接腳介面(2014年Maker Faire期間Seeed Studio即揭露過),以及有一個240×240的觸控LCD顯示器。

雲端服務:MCS

除硬體外,其實MediaTek Labs還配套架設了一個MCS(MediaTek Cloud Services)雲端服務,可搭配LinkIt系列產品使用。MCS架設在AWS(Amazon Web Services)上,但目前為沙盒(Sandbox)試玩性質,尚不是真正支援商業營運需求的服務。

也因為目前是試驗性質,所以廣泛接受大眾的回饋意見來改進,例如MCS在接收、記錄GPS資訊後,過往僅是單純的資訊儲存,但意見反應認為可以結合Google地圖畫出路線軌跡,MCS因而增添了這項功能。

小結

最後,有些開發者可能會詢問:LinkIt ONE的核心軟體是否會開放原碼?關於此,目前可能為否定,因為核心用及一套即時作業系統Nucleus RTOS,該作業系統屬專屬程式碼、商業授權,至少這部份無法公開。

當然,擁抱廣大創客,目標仍在挖掘下一個潛在成長力的應用產品與設計,以期MTK晶片有新一波高用量。不過反過來,對創客而言,59美元就可以玩到多種通訊應用、配套雲端試驗,也是挺合算的。

陸向陽

陸向陽

從電子科系畢業後,即以媒體人的角色繼續這段與「電子科技」的不解之緣。歷任電子技術專書作者、電子媒體記者、分析師等角色,並持續寫作不殆。近來投入Arduino、Raspberry Pi等開放硬體的研究與教程介紹。
陸向陽

上一篇: | 下一篇:

我想回應

你的電子郵件位址並不會被公開。 必要欄位標記為 *

成城共創股份有限公司版權所有、轉載必究.Copyright(c) 2017 MakerPRO